¿Son los incendios forestales de invierno en realidad debido al cambio climático?

¿Son los incendios forestales de invierno en realidad debido al cambio climático?

A medida que las temperaturas en Kew Gardens superaron 21 ℃, febrero 26 2019 se convirtió en el Reino Unido el día más cálido de invierno en expediente. Ese mismo día, una serie de incendios forestales se desataron en diferentes partes del Reino Unido e Irlanda, hubo un incendio sustancial en Marsden MoorYorkshire, gorse dispara en Asiento de Arturo con vistas a Edimburgo, y en el Montañas de Dublín, y dos incendios separados en Bosque de ashdown, East Sussex. Dado el clima inusual y los incendios inusuales de invierno, una pregunta obvia es: ¿ha jugado un papel el cambio climático causado por el hombre?

¿Son los incendios forestales de invierno en realidad debido al cambio climático? Diferencia en las temperaturas máximas diarias para febrero 26, 2019 en comparación con 1981-2010 promedio. Oficina Met

Investigo el impacto del cambio climático y veo preguntas exactamente como esta, por lo que soy consciente de que estas cosas son complicadas y necesitan un estudio adecuado; no es posible dar una respuesta simple de sí o no de inmediato. Pero podemos hacer una primera evaluación basada en la comprensión general.

Lo primero que debemos aclarar es exactamente de lo que estamos hablando: mayor riesgo de incendio debido a las condiciones ambientales o la ocurrencia real de incendios. Los fuegos en sí mismos casi seguramente fueron iniciados por personas de alguna manera, ya sea deliberadamente o, más probablemente, accidentalmente (los incendios de rayos son raros y no hubo tormentas). Pero el hecho de que tantos incendios se apoderaron y se propagaron al mismo tiempo es una clara indicación de que las condiciones ambientales fueron propicias para el fuego, y eso es en lo que me centraré aquí.

Por "condiciones ambientales", me refiero tanto al clima en el momento del incendio como al estado de las hojas muertas, ramitas y ramas, y en algunos lugares, turba, que alimenta el fuego. La cantidad de combustible y su sequedad son cruciales, y no solo depende del clima en los días anteriores, sino también de la temperatura. semanas y meses antes. Tierra management métodos que incluyen drenaje de turberas También puede desempeñar un papel.

Las condiciones cálidas en los días hasta febrero 26 fueron ciertamente muy inusuales para esta época del año. Hubo una alta presión centrada en Europa central y las Islas Británicas, que no solo trajeron condiciones secas y resecas, sino que también mostraron vientos que se movían en el sentido de las agujas del reloj a su alrededor. Esto significó que el Reino Unido e Irlanda, en el extremo occidental de la alta presión, experimentaron un aire más cálido desde el sur.

Si ese tipo de sistema climático es cada vez más probable debido al cambio climático es una pregunta difícil de responder. Sin embargo, en este punto podemos decir que cuando ocurren tales condiciones, es probable que estén más calientes de lo que hubieran sido sin el cambio climático, como resultado de la tendencia del calentamiento general. La investigación es ya planeado para establecer cuánto de las condiciones más calientes y secas se debieron al cambio climático.

Otra pregunta es si las condiciones secas que precedieron a esos pocos días se debieron al cambio climático. Esto incluye tanto el verano pasado como el invierno intermedio.

Se espera que el cambio climático signifique veranos más calurosos y secos en las Islas Británicas, e hizo la ola de calor 2018 30 veces más probable. Entonces, si la ola de calor del verano pasado hiciera que la vegetación fuera más susceptible al fuego, esto sería un vínculo con el cambio climático. De nuevo, esto también necesita más investigación.

¿Son los incendios forestales de invierno en realidad debido al cambio climático? Precipitación de verano en 2018 como porcentaje del promedio de 1981-2010. Oficina Met

Sin embargo, mientras que los inviernos son cada vez más suaves, los científicos también esperan más lluvias. Así que a primera vista, el enero seco de este año fue diferente a lo que esperamos del cambio climático. Sin embargo, en un sistema complejo y variable como el clima, es importante no solo observar los promedios sino también los altibajos, y también observar combinaciones de diferentes factores climáticos y no solo factores individuales como la lluvia o la temperatura de forma aislada.

Aunque esperamos que los inviernos se vuelvan más húmedos en promedio, no todos los inviernos serán más húmedos, a veces todavía tendremos enero secos. Y dada la tendencia de calentamiento a largo plazo, podemos esperar que cuando tengamos inviernos con menos lluvia, el combustible se secará más rápido debido al aumento de la evaporación. Entonces, mientras que en promedio el Reino Unido e Irlanda pueden esperar una reducción del peligro de incendio en invierno, en los años en que los inviernos son secos y suaves, podría ser más alto.

¿Son los incendios forestales de invierno en realidad debido al cambio climático? Precipitación de invierno en 2018-2019 como porcentaje del promedio de 1981-2010. Oficina Met

Por supuesto, todo esto debe funcionar correctamente, y sin duda lo será. Colegas y yo hicimos un estudio muy preliminar sobre esto para el 1st UK Evaluación de Riesgo de Cambio Climático Hace años, lo que sugería que el peligro anual promedio de incendios aumentaría con el cambio climático. Esto fue respaldado por un estudio mas detallado lo que sugiere que las condiciones más húmedas generalmente reducirían el riesgo de incendio en invierno, compensando en parte el aumento del riesgo en verano en el promedio anual. Sin embargo, esto no es inconsistente con mi argumento aquí, aunque en general, podemos esperar que el cambio climático reduzca las posibilidades de incendios en invierno en la mayoría de los años, en los años en que la lluvia de invierno se convierta en una tendencia más seca y más seca de lo normal, es posible que veamos un mayor riesgo de incendio. .

Entonces, sobre la cuestión de si estos incendios específicos están relacionados con el cambio climático causado por el hombre, diría que "tal vez, tenemos que estudiarlo más". Pero en una pregunta más general sobre si deberíamos esperar más incendios en las Islas Británicas a medida que el mundo continúa calentándose, la respuesta es clara: sí.La conversación

Sobre el Autor

Richard Betts, Jefe de la Oficina de Investigación de Impactos Climáticos y Profesor de Met Office, Universidad de Exeter

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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