Los futuros eventos de El Niño podrían provocar un riesgo aún mayor de incendios forestales

Los futuros eventos de El Niño podrían provocar un riesgo aún mayor de incendios forestales

A medida que aumentan las temperaturas, los incendios forestales pueden empeorar en áreas que ya los experimentan y ser más frecuentes en áreas donde aún no son un gran riesgo, advierte un nuevo estudio.

En aproximadamente 415,000 acres, Mendocino Complex Fire, en el norte de California, es ahora el incendio forestal más grande registrado en el estado, superando el récord de Thomas Fire en los condados de Santa Barbara y Ventura, que ocurrió hace menos de un año.

La tendencia de intensidad creciente y extrema de los incendios forestales recientes provocó que los científicos se preguntaran cómo un calentamiento de la Tierra podría afectar a El Niño / Oscilación del Sur (ENOS) y cómo, a su vez, ese patrón podría afectar la probabilidad e intensidad de futuros incendios forestales para examinar el problema en su nuevo trabajo.

Según sus investigadores, sus hallazgos podrían tener implicaciones en el uso de la tierra y en las estrategias de lucha y prevención de incendios forestales en las interfaces urbanas / silvestres.

Efecto de ondulación

"Este documento realmente dice que en lugares propensos a incendios como California y Australia, podemos esperar que los eventos futuros de El Niño y La Niña tengan un mayor impacto en el riesgo de incendio en un año determinado", dice la coautora Samantha Stevenson, miembro de la facultad de la Bren School of Environmental Science & Management de la Universidad de California, Santa Bárbara.

"Eso se debe a que la sensibilidad de la temperatura de la tierra y la precipitación a los cambios en la temperatura del Océano Pacífico tropical está aumentando debido al cambio climático".

Al igual que muchos eventos basados ​​en el clima, que tienen lugar en escalas de tiempo largas, el seguimiento de los efectos de un patrón climático puede ser difícil, dados los muchos procesos individuales que pueden afectar el resultado.

ENSO, el nombre colectivo para el patrón climático de El Niño que calienta el océano y su patrón complementario La Niña de enfriamiento oceánico, tiene teleconexiones extremas y particularmente complejas. Impulsa la sequía en algunos lugares al tiempo que promueve la vegetación fértil en otros. Las fuentes de alimentos pueden disminuir en algunas regiones, mientras que los suministros de agua dulce pueden construirse en otras regiones. En todo momento, el proceso afecta a las poblaciones humanas y sus apoyos, como la producción agrícola, el uso de energía y la prevención de incendios.

Más 'bang for your buck'

Para el estudio, que aparece en Carta de investigación geofísicas, los investigadores utilizaron grandes conjuntos de simulaciones climáticas en conjunto, proyectando el clima futuro en un escenario de clima habitual sin asumir mayores esfuerzos para combatir el cambio climático. Luego examinaron los cambios en las sensibilidades del clima regional a las anomalías de la temperatura de la superficie del mar relacionadas con los ENOS entre el período histórico y el final del siglo 21st.

Además de observar los cambios en los patrones de temperatura y precipitación impulsados ​​por ENOS, uno de los modelos climáticos (el Modelo de Sistema Comunitario Comunitario o CESM) incluye un esquema de incendios forestales que simula el riesgo de actividad de incendios en función de factores como la humedad del suelo, el combustible carga, y aplicó relaciones estadísticas entre la duración de la temporada de incendios y el área quemada para simular la actividad de incendios.

Todas las cantidades que los investigadores examinaron mostraron un aumento en los efectos futuros de los eventos de El Niño y La Niña; en otras palabras, podemos esperar una mayor "explosión por tu dinero" impulsada por ENOS en el futuro.

"Por lo general, lo que sucede durante un evento de El Niño o La Niña es que se cambian los patrones de circulación atmosférica", explica Stevenson.

Estos cambios en los patrones de circulación atmosférica, que se originan en el océano a medida que las temperaturas de la superficie del mar suben o bajan, a su vez pueden causar cambios en los patrones del viento, la capa de nubes, la temperatura atmosférica y las precipitaciones, que luego afectan las condiciones en la tierra. Según los investigadores, estos impactos se intensificarán en el futuro a medida que la Tierra se calienta.

¿Qué tan fuertes serán los eventos futuros?

"El futuro ENSO está teniendo un mayor impacto en la superficie terrestre debido a que la Tierra se está calentando, y es más fácil que la tierra se caliente que el océano en general, porque tiene una capacidad de calor más baja, por lo que la tierra se evaporará más humedad, ”Dice Stevenson.

Agrega un evento de El Niño además de eso, agrega, y el nivel de evaporación aumentará. Con suelos y combustibles más secos, la probabilidad y la intensidad de los incendios forestales también aumentarán.

Stevenson dice que los científicos del clima aún no están seguros de cuán fuertes serán los eventos de El Niño y La Niña en el futuro, pero lo que sí están de acuerdo es que los eventos de una magnitud dada causarán mayores impactos en los riesgos de incendios forestales a medida que la Tierra se calienta , empeorando los incendios en áreas que ya los experimentan, y creando condiciones para ellos donde actualmente no son un gran riesgo.

Ella dice que encontrar estas piezas del rompecabezas será fundamental para estudios futuros y estrategias de lucha contra incendios forestales.

"Para mí, esto realmente resalta la importancia de corregir las proyecciones futuras de los impactos y magnitudes de El Niño", dice Stevenson.

La Fundación Nacional de Ciencias y el Departamento de Energía de los Estados Unidos financiaron el trabajo.

Fuente: UC Santa Barbara

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