Los océanos ayudan a los corales pequeños a escapar del calor

Los océanos ayudan a los corales pequeños a escapar del calor

Coral en el Gran Arrecife Berrier de Australia: las larvas de aquí viajan lejos en las corrientes Imagen: Steve Evans de Ciudadano del mundo a través de Wikimedia Commons

El cambio climático es solo uno de los riesgos que enfrentan las larvas de coral, pero aquellos que sobreviven a sus efectos pueden mejorar las perspectivas de los arrecifes maduros.

Científicos en el Reino Unido y los Estados Unidos han descubierto que las larvas de coral son capaces de viajar distancias muy largas antes de formar parte de un arrecife.

El descubrimiento, basado en la investigación que utiliza un modelo de computadora para simular cómo se dispersan los corales jóvenes en los océanos del mundo, abre nuevos caminos: hasta ahora nadie sabía hasta dónde podían moverse.

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que algunas de las larvas pueden cruzar océanos enteros, ocasionalmente cruzando el km 5,000 de mar abierto que separa los corales del Pacífico oriental de los que se encuentran en las islas del Pacífico central.

El estudio, "Modelado de dispersión y conectividad de corales reproductores de difusión a escala global", realizado por investigadores de las universidades de Bristol y Miami, se publica en la revista Global Ecology and Biogeography. El equipo dice que su trabajo ayudará a predecir cómo las distribuciones de los arrecifes de coral pueden cambiar en respuesta a los cambios en los océanos.

Los arrecifes de coral son, de hecho, colonias formadas por un gran número de corales individuales, animales anémicos que comienzan su vida como pequeñas larvas flotantes de aproximadamente el tamaño del punto final al final de esta oración.

Los arrecifes son a menudo un valioso recurso cultural y económico en muchos de los países más pobres del mundo, albergando a una comunidad marina diversa tan importante en su forma como la de los bosques tropicales húmedos.

Ecología marina

Pero muchos arrecifes se encuentran bajo una amenaza creciente debido a una serie de presiones, que incluyen la actividad humana, las perturbaciones naturales y el cambio climático. La forma en que los corales responderán a estos cambios dependerá, en parte, de hasta qué punto el joven coral viaja sobre las corrientes.

Sally Wood, estudiante de doctorado en la Universidad de Bristol y una de las autoras del estudio, dijo: “La dispersión es un proceso extremadamente importante para los corales. Como están adheridos al fondo del mar cuando son adultos, la única forma en que pueden escapar de condiciones dañinas o reponer arrecifes dañados es liberando a sus crías a merced de las corrientes oceánicas ”

Ejecutando The Gauntlet

Entonces, donde terminan las larvas es importante para la conservación del arrecife. Pero seguir el movimiento de las diminutas larvas en los océanos abiertos es imposible.

"Aquí es donde entra la simulación por computadora", dice Wood. "Podemos usar datos sobre las corrientes oceánicas para predecir dónde terminarán las larvas liberadas desde un lugar determinado, como la Gran Barrera de Coral".

Por primera vez, los investigadores han recreado los caminos seguidos por las larvas en todo el mundo. Dicen que lo más probable es que se establezcan cerca de casa, pero algunos lo hacen mucho más.

La profesora Claire Paris, de la Universidad de Miami, dijo: "Estas personas serán realmente importantes ya que se cree que contribuyen a la persistencia de las especies en los arrecifes aislados vulnerables, así como a los cambios en el rango en respuesta al cambio climático".

El modelo que utilizaron los investigadores solo captura el inicio del viaje larval hacia la supervivencia, y se está trabajando para completar la historia.

Esto implicará mejorar el modelo, primero incorporando los efectos del aumento de la temperatura en la rapidez con que se desarrollan las larvas y durante cuánto tiempo pueden sobrevivir, ya que el calentamiento global las afecta. El equipo también usará el modelo para predecir los patrones de dispersión futuros.

Pero las condiciones ambientales difíciles en el camino o en el destino de los corales, el "muro de bocas" que los espera en la cara del arrecife y la feroz competencia por el espacio para crecer pueden significar que, incluso si sobreviven al largo océano cruzando, puede que no sobreviva para reproducirse. - Climate News Network

Arrecifes de coral y cambio climático

¿Cómo salvamos los hábitats más diversos en nuestros océanos? Los arrecifes de coral podrían extinguirse por 2050 debido a la contaminación y al cambio climático. Este video sobre la naturaleza fue lanzado justo antes de la histórica cumbre de Copenhague sobre el cambio climático con el fin de llamar la atención sobre la difícil situación de estos frágiles ecosistemas. Lamentablemente, la cumbre terminó en fracaso, y el futuro de nuestros arrecifes todavía está en riesgo.

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