La Antártida está perdiendo miles de millones de 159 de hielo cada año

La Antártida está perdiendo miles de millones de 159 de hielo cada año

Las nuevas mediciones precisas tomadas por satélite muestran que la capa de hielo de la Antártida está perdiendo 159 mil millones de toneladas de hielo cada año, el doble que cuando se midió por última vez.

Los científicos utilizaron el Misión del satélite CryoSat-2 de la Agencia Europea del Espacio, que lleva un altímetro, para producir la primera evaluación completa del cambio en la elevación de la capa de hielo antártico.

En marcado contraste con las anteriores misiones de altímetros, CryoSat-2 investiga virtualmente todo el continente Antártico, alcanzando a 215 kilómetros del Polo Sur y llevando a un aumento de cinco veces en el muestreo de las regiones costeras donde se concentran las pérdidas de hielo actuales.

En general, el patrón de desequilibrio sigue estando dominado por el debilitamiento de los glaciares en el sector del Mar de Amundsen en la Antártida Occidental. Sin embargo, las capacidades mejoradas de CryoSat-2 muestran que el terreno accidentado de la Península Antártica también es un área problemática.

En promedio, la Antártida Occidental perdió 134 gigatons de hielo, East Antarctica tres gigatons y Antarctic Peninsula 23 gigatons en cada año entre 2010 y 2013, una pérdida total de 159 gigatons cada año.

fundición antártica

(Crédito: CPOM / Leeds / ESA)

Las capas de hielo polar son un importante contribuyente al aumento global del nivel del mar y, cuando se combinan, las pérdidas antárticas detectadas por CryoSat-2 son suficientes para elevar los niveles globales del mar en milímetros 0.45 solo cada año.

En la Antártida occidental, se detectó la reducción de hielo en áreas que fueron poco estudiadas en misiones pasadas de altímetros satelitales.

Punto sin retorno

Estas áreas recién mapeadas contribuyen con pérdidas adicionales que acercan las observaciones del altímetro a las estimaciones basadas en otros enfoques.

Pero la tasa promedio de adelgazamiento del hielo en la Antártida occidental también ha aumentado, y este sector ahora está perdiendo casi un tercio (31 por ciento) de hielo cada año que durante el período de cinco años (2005-2010) antes de CryoSat Lanzamiento de 2.

“Encontramos que las pérdidas de hielo continúan siendo más pronunciadas a lo largo de las corrientes de hielo que fluyen rápidamente en el sector del Mar de Amundsen, con tasas de adelgazamiento de 4 y 8 metros por año cerca de las líneas de tierra de los glaciares Pine Island, Thwaites y Smith ", Dice el autor principal Malcolm McMillan de la Universidad de Leeds.

Este sector de la Antártida ha sido identificado como el más vulnerable a los cambios en el clima y, de acuerdo con los últimos estudios realizados, sus glaciares pueden haber pasado por un punto de retroceso irreversible.

Ve a través de las nubes

Lanzado en 2010, CryoSat lleva un altímetro de radar que puede "ver" a través de las nubes y en la oscuridad, proporcionando mediciones continuas en áreas como la Antártida que son propensas al mal tiempo y largos períodos de oscuridad. El radar puede medir la variación de la altura de la superficie del hielo con gran detalle, lo que permite a los científicos registrar cambios en su volumen con una precisión sin precedentes.

"Gracias a su novedoso diseño de instrumentos y a su órbita casi polar, CryoSat nos permite examinamos las regiones costeras y de alta latitud de la Antártida que estaban más allá de la capacidad de las misiones del altímetro del pasado, y parece que estas regiones son cruciales para la determinación del general desequilibrio ", dice el autor principal, Andrew Shepherd.

“Aunque tenemos la suerte de tener ahora, en CryoSat-2, una capacidad de rutina para monitorear las capas de hielo polar, el aumento del adelgazamiento que hemos detectado en la Antártida Occidental es un desarrollo preocupante. Agrega evidencia concreta de que se están produciendo cambios dramáticos en esta parte de nuestro planeta, que tiene suficiente hielo para elevar el nivel global del mar en más de un metro. El desafío es utilizar esta evidencia para probar y mejorar la habilidad predictiva de los modelos climáticos ".

"La creciente contribución de la Antártida al aumento del nivel del mar es un problema global, y necesitamos usar todas las técnicas disponibles para comprender dónde y cuánto hielo se está perdiendo", dice el profesor David Vaughan, del British Antarctic Survey, que no participó en el estudio.

“A través de algunas mejoras técnicas muy inteligentes, McMillan y sus colegas han producido los mejores mapas de la pérdida de hielo antártico que jamás hayamos tenido. La predicción de la tasa de aumento global del nivel del mar en el futuro debe comenzar con una comprensión profunda de los cambios actuales en las capas de hielo; este estudio nos coloca exactamente donde debemos estar ".

El informe completo se publica en. Geophysical Research Letters.

Fuente: Universidad de Leeds

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