Los osos pagan el precio final de Arctic Melt ¿Somos los siguientes?

Los osos pagan el precio máximo del derretimiento de hielo del Ártico. ¿Somos los siguientes?

El Ártico perdió menos hielo marino este año que el pasado, y eso es una buena noticia para muchos osos polares, si no para su presa preferida, las focas anilladas.

Churchill, Manitoba está a punto de perder a sus artistas estrella, pero, paradójicamente, nadie lamentará que se vayan. Y, aún más paradójicamente, el mundo entero ahora puede verlos, cortesía de un conjunto de cámaras web instaladas por la organización de medios.

La historia es simple: en algún lugar entre 900 y 1,000, los osos polares conforman la población de Ursus maritimus en la Bahía de Hudson occidental, el principal depredador terrestre del Ártico, y muchos de ellos no habrán comido adecuadamente durante ocho meses. Los osos polares lo harán si no hay una opción de forraje para los huevos de ganso, las bayas, la carroña y la basura de la ciudad, razón por la cual muchos se reúnen cerca de Churchill, Manitoba, mientras esperan que los mares se congelen.

El oso polar se adapta al hielo ártico

El oso polar se adapta al hielo ártico tan perfectamente como el león africano está en casa en la sabana. Pero a medida que los veranos del Ártico se alargan y el hielo disminuye, la población de osos polares más al sur está amenazada.

Solo cuando la Bahía de Hudson haya terminado, los osos de Churchill podrán cazar a sus presas favoritas, la foca anillada, Phoca hispida, una fuente de energía tan rica que, cuando la caza es buena, los osos polares se comen solo la grasa y dejan el resto. Para otros carnívoros y carroñeros árticos.

El oso polar necesita al menos dos kilogramos de grasa de foca al día; un oso polar hambriento tiene suficiente espacio en su estómago para una quinta parte de su peso corporal. Un kilo de grasa de foca podría proporcionar hasta 5,000 kilocalorías, lo que significa que un osito 500 kg podría en teoría acumular hasta 500,000 kilocalorías al día, en un intento voraz de acumular suficiente grasa para ver el próximo ciclo de nacimientos de primavera y verano. rápido.

Pero para quebrar, los osos deben llegar al hielo. Durante el verano de 2012, el hielo ártico se contrajo a su nivel más bajo jamás registrado. Si el patrón de pérdida de hielo en el verano continúa, los osos podrían estar en problemas.

Menos cachorros sobreviven

Las osas hembras preñadas generalmente ingresan a sus guaridas en noviembre o diciembre y luego emergen con sus cachorros en abril o mayo, sin haber comido nada durante cuatro o cinco meses, solo para ser expulsadas del hielo en julio. "Así que para cuando vuelven al hielo, han estado sin comer hasta ocho meses", dice Barbara Nielsen, de Polar Bears International, que declaró la Semana del Oso Polar, a partir del 4 de noviembre.

"Como resultado, los períodos más largos sin hielo son muy duros para las madres con cachorros, y los científicos están viendo una caída en las tasas de supervivencia de los cachorros". Algunos de la población han sido equipados con collares de radio y rastreados por satélite: el primer oso rastreado llegó a tierra 4 Julio de este año, un mes antes de lo que era normal hace 30 años.

Los osos polares son nadadores poderosos, y han sido rastreados nadando por grandes distancias; En tierra pueden moverse a velocidad, pero no por mucho tiempo, porque se sobrecalientan. Así que su mejor esperanza de una comida completa es sobre el hielo, que usan los sellos anillados como viveros cada primavera.

Aunque la pérdida de hielo en verano en 2013 fue mucho menos dramática que en 2012, el hielo del Ártico se ha estado retirando a un ritmo acelerado durante los últimos 30 años. Conservacionistas y zoólogos han advertido repetidamente que la población de osos polares de la Bahía de Hudson está en riesgo. Así que la gente de Churchill estará feliz de verlos partir, porque cuanto antes se vayan, más probable es que muchos de ellos regresen. - Red de noticias climáticas

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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