¿Podrían el cambio climático y la deforestación provocar la muerte del Amazonas?

¿Podrían el cambio climático y la deforestación provocar la muerte del Amazonas? Incendios forestales amazónicos en Rondonia, Brasil, 24 de agosto de 2019. Crédito: Agencia de Noticias EFE / Alamy Stock Photo.

El verano pasado, la selva amazónica fue en las noticias de nuevo por todas las malas razones. Las tasas de deforestación están en aumento bajo el liderazgo del presidente brasileño Jair Bolsonaro y 2019 trajo el mayor número de incendios forestales en casi una década.

Para el clima global, esto es motivo de preocupación. El Amazonas desempeña un papel vital en el sistema climático, reciclando agua para ayudar a mantener la lluvia en la región e impulsar las circulaciones atmosféricas en los trópicos. Además, la destrucción del bosque tendría un gran impacto en el CO2 atmosférico.

Puntos de inflexión

Este artículo es parte de una serie especial de una semana sobre "puntos de inflexión", donde un clima cambiante podría llevar a partes del sistema de la Tierra a un cambio abrupto o irreversible

Se estima que la selva amazónica intacta restante actualmente absorbe 5-10% de las emisiones humanas de CO2, ayudando a frenar el cambio climático. La deforestación elimina este sumidero de carbono y lo reemplaza con una fuente, lo que haría que el ya desafiante Objetivos climáticos de París imposible.

Hay muchas razones legítimas para abogar por una mayor protección de la selva amazónica. Pero incluso si la tasa de deforestación humana directa disminuye nuevamente, ¿podría el bosque desaparecer debido al cambio climático?

Muerte forestal amazónica inducida por el cambio climático

Los recientes incendios de Amazon tienen reclamos provocados que la quema de la selva tropical tendrá un impacto significativo en la cantidad de oxígeno en el aire que respiramos.

Este es un aspecto de la destrucción de Amazon del que no debemos preocuparnos. La selva amazónica contiene aproximadamente 15% del carbono total almacenado en todo el mundo en vegetación. Si se liberaran 70 mil millones de toneladas de carbono, se combinaría con oxígeno en el aire y se liberaría en gran parte como CO2. Pero debido a que el oxígeno constituye hasta el 21% de nuestra atmósfera, esto solo reduciría la concentración de oxígeno en menos del 0.01%.

Sin embargo, existen razones mucho más apremiantes para preocuparse por la destrucción de la selva amazónica, entre otras cosas, que se ha promocionado como posible punto de inflexión climática.

Glosario: Carbono vs. CO2: Los términos "carbono" y "CO2" a menudo se usan indistintamente, pero hay una diferencia importante. El carbono es un elemento, mientras que el CO2 es un compuesto que contiene un átomo de carbono con dos átomos de oxígeno.

Esto se debe en parte a las simulaciones de modelos climáticos realizadas por mi grupo de investigación en el Oficina Met Hadley Centre para predicción climática e investigación a fines de la década de 1990 y principios de la década de 2000. Incluimos una representación de cómo los tipos de vegetación podrían cambiar en respuesta al cambio climático y cómo esto podría retroalimentar para afectar la tasa de cambio climático.

Alarmantemente nuestras primeras proyecciones de modelos acoplados Vimos la predicción de la "desaparición" del bosque amazónico bajo el cambio climático, a pesar de que no habíamos incluido la deforestación directa causada por los humanos y los incendios en nuestras simulaciones.

Este resultado de modelado fue marcado, pero resultó ser el resultado de una sutil interacción de diferentes mecanismos de retroalimentación.

Primero y ante todo, nuestra selva amazónica murió porque el modelo climático predijo un calentamiento y secado severos bajo un escenario de emisiones "como siempre" llamado "IS92a". Eso redujo la extensión del bosque que puede sostenerse en un clima cambiante. Con menos bosque hubo un reciclaje menos eficiente de la disminución de las precipitaciones en la región, lo que condujo a un mayor calentamiento y secado, y una mayor reducción en el área forestal.

Pero no fue tan simple como eso. Como el cambio climático estaba siendo impulsado en gran medida por los aumentos en el CO2, también se contrarrestaron los efectos directos del CO2 en los bosques.

Los niveles más altos de CO2 en la atmósfera tienen un "fertilización”Efecto en plantas y árboles, estimulando la fotosíntesis y promoviendo el crecimiento. Bajo CO2 elevado, las plantas también tienden a usar el agua de manera más eficiente, de modo que necesitan menos agua para una cantidad dada de fotosíntesis.

¿Podrían el cambio climático y la deforestación provocar la muerte del Amazonas?

Cuando hay suficiente agua y nutrientes en el suelo, este efecto se manifiesta como una mayor absorción de carbono por parte de un bosque. Sin embargo, donde hay un suministro limitado de agua, la mayor eficiencia se manifestará como una reducción de la evapotranspiración de los árboles. Esto proporciona protección contra la reducción de la lluvia, pero a costa de causar mayores aumentos en la temperatura local de la superficie como resultado de la reducción del enfriamiento por evaporación.

En nuestro modelo, la evolución de la selva amazónica estuvo a merced de esta competencia entre los impactos en gran medida negativos del cambio climático y los impactos en gran medida positivos del aumento de CO2.

Nuestro modelo sugirió que los efectos del CO2 habían dominado durante el siglo XX, lo que condujo a un sumidero de carbono en la selva tropical intacta. Sin embargo, el modelo tuvo los efectos climáticos negativos que finalmente se impusieron, lo que resultó en una desaparición abrupta de la selva amazónica desde aproximadamente 20 en adelante, cuando el calentamiento global había alcanzado alrededor de 2040C en esta proyección.

Puede ver esto en el cuadro a continuación, que muestra cómo nuestro modelo de vegetación proyectada en la Amazonía podría cambiar a medida que el clima se calentara hasta 2100. Muestra una Amazonía dominada por árboles (línea continua) durante décadas, pero luego la fracción de la región que está cubierto por árboles cae dramáticamente a mediados del siglo XXI. Luego se reemplaza con pastos (líneas discontinuas) y tierra desnuda (líneas discontinuas y punteadas).

¿Podrían el cambio climático y la deforestación provocar la muerte del Amazonas? Evolución modelada de la vegetación amazónica bajo el escenario de emisiones IS92a de negocio habitual. Reimpreso con permiso de Springer. Cox y col. (2004) Muerte forestal amazónica bajo las proyecciones del ciclo climático-carbono para el siglo XXI, Climatología aplicada y teórica

Buenas y malas noticias

Nuestros hallazgos fueron claros. Sin embargo, la investigación reciente insinúa que la selva amazónica puede ser más resistente al cambio climático. Una gran cantidad de investigaciones relevantes han pasado por debajo del puente desde que publicamos ese escenario de muerte en 2000, algunas buenas noticias y algunas malas noticias para el bosque.

Primero, las buenas noticias. Ahora parece que es poco probable que el cambio climático sea tan dañino para la selva amazónica como temíamos originalmente. en 2013, descubrimos que la variación anual en el aumento anual de CO2 atmosférico nos permite estimar la sensibilidad de los sumideros de carbono tropical al cambio climático.

La concentración global de CO2 ha aumentado año tras año debido al aumento de las emisiones de CO2 de las actividades humanas, especialmente la quema de combustibles fósiles, la deforestación y la producción de cemento. Pero si elimina esa tendencia a largo plazo, encontrará una variación en la tasa de crecimiento de CO2 que se correlaciona bien con las variaciones climáticas en los trópicos asociadas con el El Niño-Oscilación del Sur. Esta señal, por lo tanto, nos muestra algo sobre cuán sensible es el carbono de la tierra tropical a las variaciones climáticas.

Podemos usar un conjunto de modelos de ciclo climático-carbono para relacionar esta sensibilidad a corto plazo con la sensibilidad a largo plazo de los ecosistemas tropicales al cambio climático, para crear una llamada "restricción emergente". La relación entre modelos nos permite convertir una observación de la variación en la tasa de crecimiento de CO2 en el mundo real, en una estimación mejorada de la sensibilidad del carbono de la tierra tropical al cambio climático futuro.

La restricción emergente resultante sobre la sensibilidad del carbono de las tierras tropicales al calentamiento global indica un impacto negativo, con solo el calentamiento que conduce a la pérdida de carbono de aproximadamente 50 mil millones de toneladas de carbono por grado de calentamiento global en los trópicos. Sin embargo, la magnitud del efecto es aproximadamente un tercio tan grande como se ve en nuestra proyección original de Amazon.

Pero también hay algunas noticias menos optimistas. Ahora también parece que es poco probable que el efecto de la fertilización con CO2 sea tan grande como se suponía en muchos de los primeros modelos. Esto se debe a que los modelos de ciclo climático-carbono de primera y segunda generación no incluyeron limitaciones de nutrientes en el crecimiento forestal.

En el mundo real, el crecimiento de la vegetación a menudo está limitado no solo por el agua y el CO2, sino por nutrientes. En la mayoría de las regiones, el nutriente limitante clave es el nitrógeno, pero en los bosques tropicales el fósforo u otros micronutrientes limitan el crecimiento de los árboles. Estas limitaciones de nutrientes limitarán la fertilización con CO2 del crecimiento de las plantas, muy probablemente por debajo de la observada en los primeros modelos de ciclo climático-carbono.

Esto dejaría a los bosques tropicales más vulnerables a los impactos negativos del cambio climático que nuestro escenario de extinción original, a pesar de que esos efectos climáticos pueden ser menos negativos de lo que se temía originalmente.

Entonces, ¿cuál es el pronóstico general para la muerte regresiva de Amazon impulsada por el cambio climático?

La última Modelos del sistema terrestre muestran evidencia limitada de la muerte del bosque amazónico en ausencia de deforestación humana directa. Un puñado de modelos muestran reducciones en la cubierta forestal amazónica debido al cambio climático, pero la mayoría de los modelos muestran una cubierta forestal creciente debido a la fertilización con CO2.

Sin embargo, ninguno de estos modelos incluye limitaciones de fósforo o incendios forestales, por lo que el jurado aún está fuera. Sin embargo, personalmente, estoy menos preocupado por la muerte del Amazonas impulsada por el cambio climático que cuando publicamos nuestro estudio en 2000.

Mayor razón para preocuparse por la deforestación humana directa

Irónicamente, esto me preocupa más por el aumento de las tasas de deforestación deliberada en la Amazonía. Incluso se podría argumentar que hay menos valor en la conservación de un bosque si ese bosque será dañado posteriormente por el cambio climático. Por el contrario, una mayor resistencia de la selva amazónica al cambio climático proporciona razones adicionales para salvarlo para el futuro.

¿Podrían el cambio climático y la deforestación provocar la muerte del Amazonas?Ver a través del dosel de la selva amazónica con niebla al amanecer. Crédito: David Tipling Photo Library / Alamy Stock Photo.

La selva amazónica mantiene su propio clima al reciclar el agua a la atmósfera, lo que mantiene las precipitaciones y reduce la duración de las estaciones secas. La deforestación socava esos mecanismos reguladores y puede, en última instancia, conducir a un punto de inflexión.

Esto, en combinación con la estación seca, lo suficientemente larga como para permitir incendios naturales regulares, podría ver la transición del bosque a una sabana permanente. Esto se caracterizaría por un sistema mixto de árboles y pastizales con un dosel abierto que permite que el suelo se vuelva mucho más cálido y seco, así como almacenar mucho menos carbono.

Por lo tanto, las presiones gemelas de la deforestación y el cambio climático en la selva amazónica siguen siendo una gran preocupación. Es poco probable que conozcamos la vulnerabilidad de la selva tropical al cambio climático con confianza hasta que sea demasiado tarde. Sin embargo, estamos seguros de que la deforestación causada por el hombre reduce la resistencia del bosque al cambio climático y otros factores estresantes.

Muchos habían pensado que el problema de la deforestación amazónica estaba en camino de ser resuelto. La tasa de deforestación cayó de un pico en 2004 de 28,000 kilómetros cuadrados (km2), equivalente a la eliminación de un área de bosque casi del tamaño de Bélgica cada año, a menos de un quinto de esa tasa para 2014.

Pero eso es todo en el pasado ahora. Con la deforestación en aumento y el calentamiento global continuo, hay, una vez más, múltiples amenazas a la longevidad de la selva amazónica.

Sobre el Autor

El profesor Peter Cox, profesor de dinámica del sistema climático en la Universidad de Exeter y autor principal del capítulo "El carbono global y otros ciclos y retroalimentaciones biogeoquímicas" del próximo sexto informe de evaluación (AR6) del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) .

Este artículo apareció originalmente en Resumen de carbono

Libros relacionados

El cambio climático: lo que todos necesitan saber

por Joseph Romm
0190866101La cartilla esencial sobre cuál será el problema que definirá nuestro tiempo, Cambio climático: lo que todos deben saber® es una visión general clara de la ciencia, los conflictos y las implicaciones de nuestro planeta en calentamiento. De Joseph Romm, asesor científico principal de National Geographic's Años de que vivimos peligrosamente serie y una de las "personas 100 de Rolling Stone que están cambiando América" Cambio Climático ofrece respuestas fáciles de usar y científicamente rigurosas a las preguntas más difíciles (y comúnmente politizadas) que rodean lo que el climatólogo Lonnie Thompson ha considerado "un peligro claro y presente para la civilización". Disponible en Amazon

Cambio Climático: La ciencia del calentamiento global y Nuestro futuro energético. Segunda edición.

por Jason Smerdon
0231172834Esta segunda edición de Cambio Climático Es una guía accesible y completa de la ciencia detrás del calentamiento global. Exquisitamente ilustrado, el texto está dirigido a estudiantes en una variedad de niveles. Edmond A. Mathez y Jason E. Smerdon brindan una introducción amplia e informativa de la ciencia que subyace en nuestra comprensión del sistema climático y los efectos de la actividad humana en el calentamiento de nuestro planeta. Mathez y Smerdon describen los roles que la atmósfera y el océano jugar en nuestro clima, introducir el concepto de balance de radiación y explicar los cambios climáticos que ocurrieron en el pasado. También detallan las actividades humanas que influyen en el clima, como las emisiones de gases de efecto invernadero y aerosoles y la deforestación, así como los efectos de los fenómenos naturales.  Disponible en Amazon

La ciencia del cambio climático: un curso práctico

por Blair Lee, Alina Bachmann
194747300XLa ciencia del cambio climático: un curso práctico utiliza texto y dieciocho actividades prácticas para explicar y enseñar la ciencia del calentamiento global y el cambio climático, cómo los humanos son responsables y qué se puede hacer para reducir o detener la tasa del calentamiento global y el cambio climático. Este libro es una guía completa y completa de un tema ambiental esencial. Los temas tratados en este libro incluyen: cómo las moléculas transfieren energía del sol para calentar la atmósfera, los gases de efecto invernadero, el efecto invernadero, el calentamiento global, la Revolución industrial, la reacción de combustión, los circuitos de retroalimentación, la relación entre el clima y el clima, el cambio climático, Sumideros de carbono, extinción, huella de carbono, reciclaje y energías alternativas. Disponible en Amazon

Del editor:
Las compras en Amazon van a sufragar el costo de traerle InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, y ClimateImpactNews.com sin costo alguno y sin anunciantes que rastreen sus hábitos de navegación. Incluso si hace clic en un enlace pero no compra estos productos seleccionados, cualquier otra cosa que compre en esa misma visita en Amazon nos paga una pequeña comisión. No hay ningún costo adicional para usted, así que por favor contribuya al esfuerzo. Tú también puedes usa este enlace para usar con Amazon en cualquier momento para que pueda ayudar a apoyar nuestros esfuerzos.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

seguir a InnerSelf en

icono de facebooktwitter iconicono de YouTubeicono de instagramicono de reposapiésicono de rss

 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

ÚLTIMOS VÍDEOS

La gran migración climática ha comenzado
La gran migración climática ha comenzado
by super User
La crisis climática está obligando a miles de personas en todo el mundo a huir a medida que sus hogares se vuelven cada vez más inhabitables.
La última edad de hielo nos dice por qué debemos preocuparnos por un cambio de temperatura de 2 ℃
La última edad de hielo nos dice por qué debemos preocuparnos por un cambio de temperatura de 2 ℃
by Alan N Williams, et al.
El último informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) afirma que sin una disminución sustancial ...
La Tierra se ha mantenido habitable durante miles de millones de años. ¿Exactamente qué suerte tuvimos?
La Tierra se ha mantenido habitable durante miles de millones de años. ¿Exactamente qué suerte tuvimos?
by Toby Tyrrell
La evolución tardó 3 o 4 mil millones de años en producir Homo sapiens. Si el clima hubiera fallado por completo solo una vez en eso ...
Cómo el mapeo del clima hace 12,000 años puede ayudar a predecir el cambio climático futuro
Cómo el mapeo del clima hace 12,000 años puede ayudar a predecir el cambio climático futuro
by Brice Rea
El final de la última edad de hielo, hace unos 12,000 años, se caracterizó por una fase fría final llamada Younger Dryas.…
El mar Caspio está a punto de caer 9 metros o más este siglo
El mar Caspio está a punto de caer 9 metros o más este siglo
by Frank Wesselingh y Matteo Lattuada
Imagina que estás en la costa, mirando al mar. Frente a ti hay 100 metros de arena estéril que parece un…
Venus fue una vez más similar a la Tierra, pero el cambio climático la hizo inhabitable
Venus fue una vez más similar a la Tierra, pero el cambio climático la hizo inhabitable
by Richard Ernst
Podemos aprender mucho sobre el cambio climático de Venus, nuestro planeta hermano. Venus tiene actualmente una temperatura superficial de…
Cinco incredulidades climáticas: un curso acelerado de desinformación climática
Las cinco incredulidades climáticas: un curso acelerado de desinformación climática
by John Cook
Este video es un curso intensivo sobre desinformación climática, que resume los argumentos clave utilizados para poner en duda la realidad ...
El Ártico no ha sido tan cálido durante 3 millones de años y eso significa grandes cambios para el planeta
El Ártico no ha sido tan cálido durante 3 millones de años y eso significa grandes cambios para el planeta
by Julie Brigham-Grette y Steve Petsch
Cada año, la capa de hielo marino en el Océano Ártico se reduce a un punto bajo a mediados de septiembre. Este año mide solo 1.44 ...

ÚLTIMOS ARTÍCULOS

energía verde2 3
Cuatro oportunidades de hidrógeno verde para el Medio Oeste
by tae cristiano
Para evitar una crisis climática, el Medio Oeste, como el resto del país, deberá descarbonizar completamente su economía al...
ug83qrfw
La principal barrera para la respuesta a la demanda debe terminar
by John Moore, en la tierra
Si los reguladores federales hacen lo correcto, los clientes de electricidad en todo el Medio Oeste pronto podrán ganar dinero mientras...
árboles para plantar para el clima2
Plante estos árboles para mejorar la vida en la ciudad
by Mike Williams-Arroz
Un nuevo estudio establece a los robles vivos y los sicomoros estadounidenses como campeones entre los 17 "súper árboles" que ayudarán a hacer ciudades ...
lecho marino del mar del norte
Por qué debemos comprender la geología de los fondos marinos para aprovechar los vientos
by Natasha Barlow, profesora asociada de Cambio Ambiental Cuaternario, Universidad de Leeds
Para cualquier país bendecido con un fácil acceso al mar del Norte poco profundo y ventoso, la energía eólica marina será clave para alcanzar la red ...
3 lecciones de incendios forestales para pueblos forestales mientras Dixie Fire destruye el histórico Greenville, California
3 lecciones de incendios forestales para pueblos forestales mientras Dixie Fire destruye el histórico Greenville, California
by Bart Johnson, profesor de arquitectura paisajista, Universidad de Oregon
Un incendio forestal ardiendo en un bosque de montaña caliente y seco arrasó la ciudad de la fiebre del oro de Greenville, California, el 4 de agosto…
China puede alcanzar los objetivos energéticos y climáticos que limitan la energía del carbón
China puede alcanzar los objetivos energéticos y climáticos que limitan la energía del carbón
by alvin lin
En la Cumbre del Líder sobre el Clima en abril, Xi Jinping prometió que China "controlará estrictamente la energía a base de carbón ...
Agua azul rodeada de hierba blanca muerta
Mapa rastrea 30 años de deshielo extremo en EE. UU.
by Mikayla Mace-Arizona
Un nuevo mapa de eventos extremos de deshielo durante los últimos 30 años aclara los procesos que impulsan el derretimiento rápido.
Un avión arroja retardante de fuego rojo sobre un incendio forestal mientras los bomberos estacionados a lo largo de una carretera miran hacia el cielo naranja
El modelo predice una explosión de incendios forestales en 10 años y luego una disminución gradual
by Hannah Hickey-U. Washington
Una mirada al futuro a largo plazo de los incendios forestales predice un estallido inicial de actividad de incendios forestales de aproximadamente una década, ...

 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

Nuevas Actitudes - Nuevas posibilidades

InnerSelf.comImpactoClimáticoNoticias.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | Política holística.com | InnerSelf Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publicaciones. Todos los derechos reservados.