Por qué las ciudades pueden y deben liderar el movimiento de consumo sostenible

ciudad sostenible-12-13Foto superior: Navaneeth KN (CC-BY-2.0)

Las ciudades pueden ser nuestra mejor esperanza para lograr un progreso significativo en el área de la sostenibilidad. Las ciudades son donde vive la mayoría de las personas, son más ágiles que los gobiernos nacionales y hay una conexión más directa entre los funcionarios de la ciudad y los ciudadanos. Cuando se trata de avanzar con el consumo sostenible, las ciudades podrían ser una fuerza impulsora.

En octubre, expertos en consumo sostenible se reunieron en El papel de las ciudades en el avance del consumo sostenible Taller en Eugene, Oregon, para explorar esta posibilidad. Alojado por el Red de Directores de Sostenibilidad Urbana (USDN), Iniciativa de investigación y acción sobre consumo sostenible (SCORAI), y la ciudad de Eugene, el taller reunió al personal de sostenibilidad de la ciudad, académicos y representantes de ONG (incluidos los de Shareable Neal Gorenflo) de todo Estados Unidos. El evento de Eugene fue el primero de su tipo y un paso importante para comenzar la conversación sobre el papel que juegan las ciudades en el consumo sostenible.

La semana pasada, varios asistentes al taller participaron en un Webinar discutiendo sus conclusiones del evento. Los panelistas del seminario web incluyeron a Babe O'Sullivan de la ciudad de Eugene; Maurie Cohen de SCORAI; Brenda Nations de USDN; y Terry Moore de ECONorthwest. El seminario web recopiló un evento estimulante que mostraba muchas perspectivas diferentes hasta su esencia. Lo que sigue es un resumen de las lecciones aprendidas.

¿Cuál es el problema?
Los problemas causados ​​por el consumo excesivo incluyen el agotamiento de los recursos naturales, la infelicidad, la creciente desigualdad y el cambio climático.

El punto de partida es este hecho básico: el imperativo de crecimiento de nuestro sistema económico está fundamentalmente en desacuerdo con nuestros sistemas naturales finitos. Necesitamos reenfocarnos en el bienestar individual, familiar y comunitario y difundir el mensaje de que el consumo sostenible no significa irse sin él. Más bien, significa una mejor calidad de vida para todos. Para abordar la desigualdad, necesitamos dar forma a la economía para un acceso más equitativo a los recursos.

Necesitamos repensar la influencia del gobierno en el consumo. Una economía en crecimiento es vista como una economía saludable y los gobiernos apoyan el crecimiento económico. El cambio al consumo sostenible se considera una amenaza para las empresas locales.

Para avanzar de manera significativa, necesitamos más datos, objetivos medibles y resultados en torno al consumo sostenible. Las ciudades pueden ser, y en algunas áreas ya lo son, líderes en sostenibilidad, ya que pueden producir resultados sobre el terreno. Pero hay una falta de práctica probada. Es necesario que haya investigación intersectorial y apoyo para la acción local para encontrar puntos de apalancamiento efectivos.

Fraseo
Un desafío que enfrenta el movimiento de consumo sostenible está en la redacción. ¿Cuál es la definición de consumo sostenible? ¿Qué es sostenible? ¿Qué hay de malo con el consumo? Necesitamos aclarar de qué estamos hablando. ¿Cómo sabremos si es sostenible?

¿De qué parte del consumo estamos tratando de deshacernos? En el taller se sugirió que creáramos una descripción de una oración del consumo sostenible, como: Crear bienestar humano y ecológico transformando la economía para que sirva a lo que valoramos.

El papel de las ciudades
Las ciudades están posicionadas para realizar cambios sistémicos a través de políticas sobre vivienda, desarrollo económico, cuestiones salariales y laborales, compras institucionales y más. Pueden enmarcar el consumo sostenible para una audiencia local, crear mecanismos reguladores equilibrados y proactivos en torno a la economía colaborativa (lo que significa no quedar atrapado en los debates sobre Airbnb y Uber, sino ver la imagen más amplia de la economía colaborativa como una herramienta para crear comunidades saludables y ambientes). ¿Cuál es el significado y el papel de la economía colaborativa y el movimiento de los productores en el consumo sostenible? Las ciudades brindan innumerables oportunidades para la sostenibilidad de base y para compartir iniciativas.

Podemos conceptualizar las ciudades como sistemas metabólicos que asimilan recursos, los procesan de varias maneras y luego expulsan los subproductos y otros desechos, y crean políticas desde esa perspectiva. Necesitamos observar la huella ecológica de las ciudades. Incluso Vancouver, que consideramos una de nuestras ciudades más sostenibles, tiene más del doble de la biocapacidad per cápita.

El consumo sostenible es el corazón del desafío de la gobernanza de la ciudad. Los gobiernos de las ciudades han estado por mucho tiempo creando bienestar para sus electores garantizando la seguridad pública y la salud pública. Realizan estas tareas bajo el paraguas de la defensa del bienestar público.

Algunos piensan que el consumo sostenible es algo en lo que los gobiernos municipales no deberían involucrarse, pero los gobiernos municipales han estado involucrados en todo tipo de actividades de bienestar público y reguladoras durante mucho tiempo.

Recogiendo el ritmo
Estados Unidos está atrasado en el movimiento de sostenibilidad. En Europa, están creando planes nacionales de consumo sostenible. En los Estados Unidos, los desarrollos en este frente han tardado en llegar. Las prácticas de consumo reducidas, o incluso diferentes, aumentan la ansiedad sobre el crecimiento económico y el mantenimiento de los estilos de vida preferidos.

Más allá de la tecnología
No se puede lograr un progreso suficiente que limite las emisiones de efecto invernadero y aborde otros desafíos de sostenibilidad solo con la tecnología. La dependencia singular del despliegue tecnológico tiene numerosas consecuencias en forma de efectos de rebote y otros efectos secundarios no anticipados. Necesitamos comenzar a considerar reducciones absolutas en la utilización de recursos desde una perspectiva del sistema enfocada en diferentes dominios de consumo (desperdicio de alimentos y alimentos, energía, transporte).

La perspectiva de un economista
Tendemos a descontar demasiado el futuro en economía. Al hacer soluciones a corto plazo, no damos suficiente alcance a los sistemas a largo plazo. La abundancia ambiental permite el alivio de los costos externos, pero eso está cambiando. Una población en crecimiento, más un consumo per cápita promedio creciente, significa que el consumo total está aumentando y tenemos un problema.

Cuando las cosas se vuelven inestables, la eficiencia no es la mejor idea. Necesitamos reducir la velocidad y pensar en los obstáculos que existen. La simplificación y la redundancia es lo que da resistencia, y eso no es lo mismo que la eficiencia.

No estamos al capricho de los mercados. Podemos establecer las reglas para los mercados. Podemos hacer que el mercado sirva a lo que valoramos. Se trata de hacer que los mercados presten atención a los costos completos a largo plazo.

Hechos enfrentados
Llevar nuestras prácticas de consumo a la luz del sol crea obstáculos políticos difíciles. Necesitamos poner sobre la mesa cuáles son esos obstáculos y no recubrirlos con azúcar ni esquivarlos.

El consumo sostenible es una de las tareas más importantes en las que los gobiernos de las ciudades deberían estar trabajando. No vamos a lograr un progreso significativo si nos mantenemos en soluciones "blandas" como el consumo ecológico. La mayoría de nosotros reconocería que el consumo es el gorila en la habitación y debemos tomarnos en serio para lograr una reducción real y significativa.

Próximos pasos del taller
Los participantes están creando un resumen de una página llamado tentativamente el Memo de Eugene. Esta será una guía sobre cómo enmarcar mejor los problemas para los líderes locales. Enumerará las oportunidades para la investigación de compras sostenibles, proporcionará una revisión de la literatura sobre los impulsores clave para la estrategia de la ciudad y ofrecerá propuestas de investigación como el efecto negativo de las regulaciones que prohíben los tendederos.

Los expertos y funcionarios de sostenibilidad deben crear un conjunto de herramientas para filtrar y priorizar las acciones más importantes que tendrían el mayor impacto; y debe haber trabajo intersectorial entre investigadores y agencias.

Perspectiva del panorama general
Nosotros, como consumidores y dueños de negocios, tomamos una perspectiva a corto plazo. Hay una diferencia entre el consumo y la inversión y debemos comenzar a hacer más inversiones. También tenemos que lidiar con la equidad social. Los valores normales del mercado hacen que algunas personas sean ganadoras y algunas personas perdedoras. Bajo este modelo, la distribución de recursos se volverá cada vez más desequilibrada. Creará un malestar social que se manifestará de varias maneras.

Da la vuelta al guión
Para involucrar a las partes interesadas a nivel del gobierno local, debemos enfatizar la idea de bienestar. Es una forma efectiva de educar a las personas sobre los efectos de su estilo de vida y hábitos de compra. No se trata de privación o de irse, sino de comprender lo que es tener suficiente. Es importante tener optimismo y centrarse en los cambios positivos que queremos ver.

Una vez que se cubren los elementos básicos (vivienda, ropa, comida, agua), el bienestar depende menos de los bienes materiales. Esto debe ser una parte central del movimiento de consumo sostenible. Como Terry Moore explicó durante el seminario web: “Después de la conferencia, no hablé sobre consumo sostenible. En cambio, dije: 'Vivir mi vida de una manera que sea mejor para mí, mi familia, mi comunidad y mi planeta' ".

Este artículo apareció originalmente en compartible

Sobre el Autor

gato johnsonGato Johnson es un escritor independiente centrado en la comunidad, los bienes comunes, el intercambio, la colaboración y la música. Las publicaciones incluyen Utne Reader, BUENO, Sí! Revista, compartible, Pundit triple y Lifehacker. Ella es también un músico, una tienda de discos longtimer, fabricante de la lista crónica, compañero de trabajo ávido y minimalista aspirantes. Seguirla en @CatJohnson Twitter y Facebook, Blog de gato Johnson.

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