El vínculo inesperado entre el agujero de ozono y el calentamiento del Ártico

El vínculo inesperado entre el agujero de ozono y el calentamiento del Ártico Las temperaturas se están calentando más rápido en el Ártico que en cualquier otro lugar del mundo. Las tuberías de agua y alcantarillado en Iqaluit, Nunavut, se agrietan durante el invierno a medida que el suelo cambia. LA PRENSA CANADIENSE / Sean Kilpatrick

El primeras predicciones del modelo climático de cómo el cambio climático provocado por el hombre afectaría a nuestro planeta demostró que el Ártico se calentaría entre dos y tres veces más que el promedio mundial. Cuarenta años después, esta "amplificación ártica" se ha observado de primera mano.

Calentamiento ártico récord y dramático descenso del hielo marino están teniendo graves consecuencias en ecosistemas sensibles en la región.

Pero, ¿por qué el Ártico se ha calentado más que los trópicos y las latitudes medias?

Ahora sabemos que esto se debe, en parte, a pequeñas concentraciones de gases de efecto invernadero muy potentes: sustancias que agotan el ozono, como los clorofluorocarbonos (CFC).

¿Un gas maravilloso?

La capa de ozono es la capa protectora en la estratosfera, aproximadamente a 20-50 kilómetros sobre la Tierra, que absorbe la radiación ultravioleta dañina del sol. Sustancias degradantes del ozono son potentes gases de efecto invernadero, pero son más conocidos por su efecto devastador en la capa de ozono.

Estos productos químicos fueron inventados en la década de 1920. Fueron promocionados como "gases maravillosos" utilizados como refrigerantes, solventes y propulsores, en refrigeradores, aires acondicionados y materiales de embalaje. No fue hasta la década de 1980 cuando los científicos descubrieron un agujero en la capa de ozono por encima de la Antártida, se dieron cuenta del alcance de la naturaleza de estos químicos que agotan el ozono.

En 1987, 197 países acordó eliminar gradualmente su uso de sustancias que agotan el ozono mediante la ratificación del Protocolo de Montreal. El éxito de este histórico acuerdo internacional ha reducido las emisiones de CFC a casi cero; Sin embargo, la recuperación del agujero de ozono ha sido más lenta ya que los CFC permanecen en la atmósfera durante décadas.

Debido al efecto de las sustancias que agotan el ozono en la capa de ozono, los científicos del clima que estudian estos químicos y sus impactos climáticos se han centrado en las consecuencias del agotamiento del ozono. El impacto climático de las sustancias que agotan la capa de ozono se ha considerado típicamente pequeño debido a las muy pequeñas concentraciones de estos gases en la atmósfera, y en gran parte no ha sido explorado.

Experimentando con modelos climáticos

Mis colegas y yo estábamos interesados ​​en comprender cómo las sustancias que agotan el ozono podrían haber influido en el calentamiento de fines del siglo XX de 20 a 1995. Elegimos específicamente este período de tiempo para capturar el rápido aumento de las sustancias que agotan el ozono en la atmósfera durante este tiempo. . Desde principios de la década de 2005, las concentraciones atmosféricas han disminuido.

Una forma en que los científicos del clima abordan problemas como este es usar modelos de computadora de la Tierra para comprender cuáles pueden ser los efectos de diferentes fenómenos, como las erupciones volcánicas y los gases de efecto invernadero, como el metano, sobre la temperatura del aire, los patrones de circulación oceánica, las precipitaciones, etc.

El vínculo inesperado entre el agujero de ozono y el calentamiento del Ártico Una moto de nieve navega por el hielo cerca de Iqaluit, Nunavut. LA PRENSA CANADIENSE / Sean Kilpatrick

Para explorar la contribución de las sustancias que agotan la capa de ozono al calentamiento de finales del siglo XX, realizamos un modelo climático durante el período de 20 a 1955. Una de las simulaciones incorporó todas las diversas impulsores climáticos históricos - los que calientan el clima, como el dióxido de carbono, el metano, el óxido nitroso y las sustancias que agotan el ozono, y los que enfrían el clima, como las partículas volcánicas. La segunda simulación tuvo todos los factores climáticos históricos, excepto las sustancias que agotan el ozono.

Esta es una de las primeras veces que se ha aislado el papel de las sustancias que agotan el ozono. Por lo general, los experimentos con modelos climáticos que examinan los roles de los diferentes impulsores climáticos agruparán todos los gases de efecto invernadero.

La comparación de las dos simulaciones del modelo reveló que el calentamiento global se redujo en un tercio y el calentamiento del Ártico en la mitad cuando las sustancias que agotan el ozono no se incluyeron en nuestra simulación.

la amplificación ártica

¿Por qué las sustancias que agotan el ozono tienen un impacto tan grande a pesar de sus concentraciones atmosféricas muy pequeñas? Primero, estos químicos son muy potentes gases de efecto invernadero, un hecho que conocemos desde hace mucho tiempo. En segundo lugar, a fines del siglo XX, el calentamiento del dióxido de carbono se cancela parcialmente por el enfriamiento que proviene de las partículas en la atmósfera, lo que permite que los CFC y otras sustancias que agotan el ozono contribuyan sustancialmente al calentamiento.

Finalmente, cuando se trata de amplificación ártica, sabemos que este fenómeno surge de comentarios dentro del sistema climático que actúan para mejorar el calentamiento, y esto es exactamente lo que encontramos en nuestras simulaciones de modelos. En la simulación sin sustancias que agotan el ozono, las retroalimentaciones climáticas fueron más débiles que en la simulación con ellas, lo que resultó en una menor amplificación ártica.

El vínculo inesperado entre el agujero de ozono y el calentamiento del Ártico El calentamiento climático podría extender la temporada de crecimiento en Nuuk, Groenlandia, en dos meses a fines del siglo XXI. AP Photo / David Goldman

El objetivo de nuestra futura investigación es comprender por qué las retroalimentaciones difieren, pero, mientras tanto, nuestro trabajo demuestra claramente el impacto significativo de las sustancias que agotan el ozono en el clima ártico.

Hace treinta años, quienes firmaron el Protocolo de Montreal no estaban pensando en el cambio climático. Sin embargo, investigaciones como la nuestra subrayan el importante papel que desempeñará este acuerdo en mitigar el calentamiento futuro A medida que las concentraciones de sustancias que agotan el ozono disminuyen con el tiempo.

Dicho esto, sin reducciones masivas en las emisiones de dióxido de carbono en las próximas décadas, las ganancias que lograremos a través del Protocolo de Montreal se verán rápidamente abrumadas. Se necesitan más medidas para proteger el Ártico, y nuestro planeta.La conversación

Sobre el Autor

Karen Smith, profesora asistente, corriente de enseñanza, Universidad de Toronto

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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