Por qué debemos ser cautelosos de culpar a la sobrepoblación de la crisis climática

Por qué debemos ser cautelosos de culpar a la sobrepoblación de la crisis climática

El informe anual Foro Económico Mundial En Davos se reunieron representantes del gobierno y las empresas para deliberar sobre cómo resolver el empeoramiento del clima y la crisis ecológica. La reunión llegó justo cuando devastadores incendios forestales estaban disminuyendo en Australia. Se cree que estos incendios mataron hasta mil millones animales y generó una nueva ola de refugiados del clima. Sin embargo, como con el COP25 conversaciones climáticas en Madrid, un sentido de urgencia, ambición y consenso sobre qué hacer a continuación estuvieron ausentes en Davos.

Pero surgió un debate importante, es decir, la cuestión de quién o qué es el culpable de la crisis. La famosa primatóloga Dra. Jane Goodall comentó en el caso de que el crecimiento de la población humana sea responsable, y que la mayoría de los problemas ambientales no existirían si nuestros números estuvieran en los niveles que tenían hace 500 años.

Esto puede parecer bastante inocuo, pero es un argumento que tiene implicaciones sombrías y se basa en una lectura errónea de las causas subyacentes de las crisis actuales. A medida que aumentan, las personas deben estar preparadas para desafiar y rechazar el argumento de la sobrepoblación.

Una distracción peligrosa

Paul Ehrlich's La bomba de poblacion y Donella Meadows Los límites del crecimiento A fines de los años sesenta y principios de los setenta, se encendieron las preocupaciones sobre la creciente población humana del mundo y sus consecuencias para los recursos naturales.

La idea de que simplemente nacía demasiada gente, la mayoría de ellos en el mundo en desarrollo donde las tasas de crecimiento de la población habían comenzado a despegar, se filtró en los argumentos de grupos ambientales radicales como Earth First! Ciertas facciones dentro del grupo se hicieron famosas por comentarios sobre el hambre extrema en regiones con poblaciones crecientes como África, que, aunque lamentable, podría conferir beneficios ambientales a través de una reducción en el número de humanos.

En realidad, la población humana global no está aumentando exponencialmente, sino que de hecho desaceleración y predijo estabilizarse alrededor 11 mil millones por 2100. Más importante aún, centrarse en los números humanos oscurece el verdadero impulsor de muchos de nuestros problemas ecológicos. Es decir, el desperdicio y la desigualdad generados por el capitalismo moderno y su enfoque en el crecimiento sin fin y la acumulación de ganancias.

La revolución industrial que unió por primera vez el crecimiento económico con la quema de combustibles fósiles ocurrió en la Gran Bretaña del siglo XVIII. La explosión de la actividad económica que marcó el período de posguerra conocido como el "Gran aceleración"Causado emisiones a volary en gran medida tuvo lugar en el Norte Global. Es por eso que los países más ricos como los EE. UU. Y el Reino Unido, que se industrializaron antes, tienen una mayor presencia carga de responsabilidad para emisiones históricas.

Por qué debemos ser cautelosos de culpar a la sobrepoblación de la crisis climática Los hábitos de alto consumo de carbono de las personas más ricas del mundo tienen más culpa de la crisis climática que el crecimiento de la población en las regiones pobres. Artem Ermilov / Shutterstock

En 2018, los principales emisores del planeta, América del Norte y China, representaron cercano a la mitad de emisiones globales de CO₂. De hecho, las tasas de consumo comparativamente altas en estas regiones generan mucho más CO₂ que sus contrapartes en países de bajos ingresos que de tres a cuatro mil millones de personas adicionales en estas últimas apenas hacer mella sobre emisiones globales.

También hay que considerar el impacto desproporcionado de las corporaciones. Se sugiere que solo 20 compañías de combustibles fósiles han contribuido a un tercio de todas las emisiones modernas de CO₂, a pesar de que los ejecutivos de la industria conocen la ciencia del cambio climático tan pronto como 1977.

Las desigualdades en el poder, la riqueza y el acceso a los recursos, no solo números, son factores clave de la degradación ambiental. los consumo de los mundos 10% más rico produce hasta el 50% de las emisiones de CO₂ basadas en el consumo del planeta, mientras que la mitad más pobre de la humanidad solo aporta el 10%. Con un mero 26 multimillonarios ahora en posesión de más riqueza que la mitad del mundo, es probable que esta tendencia continúe.

Las cuestiones de justicia ecológica y social no pueden separarse unas de otras. Culpar al crecimiento de la población humana, a menudo en las regiones más pobres, corre el riesgo de alimentar una reacción violenta racista y desplaza la culpa de las poderosas industrias que continúan contaminando la atmósfera. Las regiones en desarrollo en África, Asia y América Latina a menudo son las más afectadas por el clima y las catástrofes ecológicas, a pesar de haber contribuido lo menos posible a ellas.

El problema es la desigualdad extrema, el consumo excesivo de los ultra ricos del mundo y un sistema que prioriza las ganancias sobre el bienestar social y ecológico. Aquí es donde deberíamos dedicar nuestra atención.La conversación

Sobre el Autor

Heather Alberro, Profesora Asociada / PhD Candidata en Ecología Política, Universidad de Nottingham Trent

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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