Cómo la Primera Guerra Mundial marcó el comienzo del siglo del petróleo

Cómo la Primera Guerra Mundial marcó el comienzo del siglo del petróleo La Marina se convirtió en petróleo a partir de carbón unos años antes de que Estados Unidos ingresara a la Primera Guerra Mundial, ayudando a solidificar el estado estratégico del petróleo. Comando de Historia Naval y Patrimonio

El 7 de julio de 1919, un grupo de miembros del ejército de los Estados Unidos dedicó Zero Milestone, el punto desde el cual se medirían todas las distancias viales en el país, justo al sur del jardín de la Casa Blanca en Washington, DC A la mañana siguiente, ayudaron a definir el futuro de la nación. La conversación

En lugar de un cohete exploratorio o un submarino de aguas profundas, estos exploradores partieron en 42 camiones, cinco automóviles de pasajeros y una variedad de motocicletas, ambulancias, camiones cisterna, cocinas móviles, talleres de reparación móviles y Cuerpo de señales camiones de búsqueda. Durante los primeros tres días de manejo, lograron poco más de cinco millas por hora. Esto fue muy preocupante porque su objetivo era explorar la condición de las carreteras estadounidenses conduciendo a través de los EE. UU.

Participando en esto fiesta exploratoria fue el capitán del ejército estadounidense Dwight D. Eisenhower. Aunque jugó un papel crítico en muchas partes de la historia de Estados Unidos del siglo XX, su pasión por las carreteras puede haber tenido el impacto más significativo en el frente interno. Esta caminata, literal y figurativamente, atrapó a la nación y al joven soldado en una encrucijada.

Al regresar de la Primera Guerra Mundial, Ike estaba considerando la idea de dejar el ejército y aceptar un trabajo civil. Su decisión de permanecer resultó fundamental para la nación. A finales de la primera mitad del siglo, el paisaje urbano, transformado con un sistema de carreteras interestatales mientras era presidente, ayudó a rehacer la nación y la vida de sus ocupantes.

Sin embargo, para Ike, las carreteras representaban no solo el desarrollo interno sino también la seguridad nacional. A principios de 1900, para muchos administradores se hizo evidente que el petróleo era un recurso estratégico para el presente y el futuro de la nación.

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, el mundo tenía un exceso de petróleo ya que tenía pocos usos prácticos. más allá del queroseno para iluminación. Cuando terminó la guerra, el mundo desarrollado tenía pocas dudas de que la posición futura de una nación en el mundo se basaba en el acceso al petróleo. "La Gran Guerra" introdujo un mundo del siglo XIX a las ideas y tecnologías modernas, muchas de las cuales requerían crudo barato.

Cómo la Primera Guerra Mundial marcó el comienzo del siglo del petróleo Perforación de petróleo en Beaumont, Texas en 1901. Estados Unidos suministró crudo a sus aliados en la Primera Guerra Mundial y se basó en la producción nacional después de su entrada. Foto AP

Motores principales y seguridad nacional

Durante y después de la Primera Guerra Mundial, hubo un cambio dramático en la producción de energía, alejándose fuertemente de la madera y la energía hidroeléctrica hacia combustibles fósiles: carbón y, en última instancia, petróleo. Y en comparación con el carbón, cuando se utilizaba en vehículos y barcos, el petróleo brindaba flexibilidad, ya que podía transportarse con facilidad y utilizarse en diferentes tipos de vehículos. Eso en sí mismo representaba un nuevo tipo de arma y una ventaja estratégica básica. A las pocas décadas de esta transición energética, la adquisición de petróleo adquirió el espíritu de una carrera armamentista internacional.

Aún más significativo, las corporaciones internacionales que cosecharon petróleo en todo el mundo adquirieron un nivel de importancia desconocido para otras industrias, obteniendo el nombre que abarca "Gran aceite. " En la década de 1920, el producto de Big Oil, inútil solo unas décadas antes, se había convertido en el elemento vital de la seguridad nacional para los Estados Unidos y Gran Bretaña. Y desde el comienzo de esta transición, las reservas masivas mantenidas en los Estados Unidos marcaron una ventaja estratégica con potencial para las últimas generaciones.

Tan impresionante como fue la producción de petróleo nacional de los EE. UU. 1900-1920Sin embargo, la verdadera revolución ocurrió en la escena internacional, ya que las potencias europeas británicas, holandesas y francesas utilizaron corporaciones como Shell, British Petroleum y otras para comenzar a desarrollar petróleo dondequiera que ocurriera.

Durante esta era de colonialismo, cada nación aplicó su antiguo método de desarrollo económico asegurando petróleo en las partes menos desarrolladas del mundo, incluyendo México, el área del Mar Negro y, en última instancia, el Medio Oriente. Redibujar la geografía global basada en el suministro de recursos (como el oro, el caucho e incluso el trabajo humano o la esclavitud), por supuesto, no era nuevo; haciéndolo específicamente para fuentes de energía Fue un cambio sorprendente.

El crudo se demuestra en el campo de batalla

"La Primera Guerra Mundial fue una guerra" escribe el historiador Daniel Yergin, “Que se peleó entre hombres y máquinas. Y estas máquinas funcionaban con aceite ".

Cuando estalló la guerra, la estrategia militar se organizó en torno a los caballos y otros animales. Con un caballo en el campo por cada tres hombres, tales modos primitivos dominaron la lucha en este "conflicto de transición".

A lo largo de la guerra, la transición energética tuvo lugar de caballos de fuerza a camiones y tanques a gasolina y, por supuesto, a barcos y aviones que queman petróleo. Las innovaciones ponen estos nuevas tecnologías en acción inmediata en el horrible campo de batalla de la Primera Guerra Mundial

Fueron los británicos, por ejemplo, quienes se propusieron superar el estancamiento de la guerra de trincheras ideando un vehículo blindado que funcionaba con el motor de combustión interna. Bajo su nombre en clave "tanque", El vehículo se utilizó por primera vez en 1916 en la Batalla del Somme. Además, la Fuerza Expedicionaria Británica que fue a Francia en 1914 fue apoyada por una flota de 827 automóviles y 15 motocicletas; al final de la guerra, el ejército británico incluía 56,000 camiones, 23,000 automóviles y 34,000 motocicletas. Estos vehículos a gasolina ofrecen una flexibilidad superior en el campo de batalla.

Cómo la Primera Guerra Mundial marcó el comienzo del siglo del petróleo Avión del gobierno fabricado por Dayton-Wright Airplane Company en 1918. EE.UU. National Archives

En el aire y el mar, el cambio estratégico fue más obvio. Para 1915, Gran Bretaña había construido 250 aviones. En esta era del Barón Rojo y otros, los aviones primitivos a menudo requerían que el piloto empacara su propia arma y la usara para disparar a su oponente. Sin embargo, con mayor frecuencia, los dispositivos voladores podrían usarse para entregar explosivos en episodios de bombardeos tácticos. Los pilotos alemanes aplicaron esta nueva estrategia al bombardeo severo de Inglaterra con zepelines y más tarde con aviones. En el transcurso de la guerra, el uso de aviones. expandido notablemente: Gran Bretaña, 55,000 aviones; Francia, 68,0000 aviones; Italia, 20,000; Estados Unidos, 15,000; y Alemania, 48,000.

Con estos nuevos usos, los suministros de petróleo en tiempos de guerra se convirtieron en un problema militar estratégico crítico. Royal Dutch / Shell proporcionó el esfuerzo de guerra con gran parte de su suministro de crudo. Además, Gran Bretaña se expandió aún más profundamente en el Medio Oriente. En particular, Gran Bretaña había llegado a depender rápidamente del sitio de la refinería de Abadan en Persia, y cuando Turquía entró en la guerra en 1915 como socio de Alemania, los soldados británicos lo defendieron de la invasión turca.

Cuando los Aliados se expandieron para incluir a los Estados Unidos en 1917, el petróleo era un arma en la mente de todos. los Conferencia inter aliada del petróleo fue creado para agrupar, coordinar y controlar todos los suministros de petróleo y los viajes en petrolero. La entrada de los Estados Unidos en la guerra hizo que esta organización fuera necesaria porque había estado suministrando una porción tan grande del esfuerzo aliado hasta el momento. De hecho, como el productor de casi 70 por ciento del suministro mundial de petróleo, el arma más grande de Estados Unidos en la lucha de la Primera Guerra Mundial pudo haber sido cruda. El presidente Woodrow Wilson nombró al primer zar energético de la nación, cuya responsabilidad era trabajar en lugares cercanos con los líderes de las compañías estadounidenses.

Infraestructura como camino al poder nacional

Cuando el joven Eisenhower emprendió su viaje después de la guerra, consideró el progreso del partido durante los primeros dos días "no demasiado bueno" y tan lento "como el tren de tropas más lento". Ike describió los caminos que recorrían los Estados Unidos como "promedio a inexistente". Él continuado:

“En algunos lugares, los camiones pesados ​​atravesaron la superficie de la carretera y tuvimos que remolcarlos uno por uno con el tractor de oruga. Algunos días, cuando habíamos contado con sesenta o setenta o cien millas, podíamos hacer tres o cuatro ”.

El grupo de Eisenhower completó su viaje fronterizo y llegó a San Francisco, California, el 6 de septiembre de 1919. Por supuesto, la implicación más clara que surgió del viaje de Eisenhower fue la necesidad de carreteras. Sin embargo, no estaba expresada la sugerencia simbólica de que los asuntos relacionados con el transporte y el petróleo ahora exigían la participación del ejército estadounidense, como lo hizo en muchas naciones industrializadas.

El énfasis en las carreteras y, más tarde, particularmente en el sistema interestatal de Ike fue transformador para los Estados Unidos; sin embargo, Eisenhower estaba pasando por alto el cambio fundamental en el que participó. El imperativo era claro: ya sea a través de iniciativas de construcción de carreteras o mediante diplomacia internacional, el uso del petróleo por parte de su nación y otros era ahora una dependencia que conllevaba implicaciones para la estabilidad y la seguridad nacional.

Cómo la Primera Guerra Mundial marcó el comienzo del siglo del petróleo Eisenhower sirvió en el Cuerpo de Tanques hasta 1922. Biblioteca Presidencial Eisenhower, ARC 876971

Visto a través de esta lente de la historia, el camino del petróleo hacia lo esencial en la vida humana no comienza ni en su capacidad para impulsar el Modelo T ni para dar forma al cuenco de plástico Tupperware. El imperativo de mantener los suministros de petróleo comienza con su necesidad para la defensa de cada nación. Aunque el uso del petróleo eventualmente simplificó la vida de los consumidores de muchas maneras, su uso por parte de los militares cayó en una categoría completamente diferente. Si el suministro fuera insuficiente, las protecciones más básicas del país se verían comprometidas.

Después de la Primera Guerra Mundial en 1919, Eisenhower y su equipo pensaron que solo estaban determinando la necesidad de carreteras: "El viejo convoy", explicó, "me había comenzado a pensar en buenas carreteras de dos carriles".

Al mismo tiempo, sin embargo, declaraban un compromiso político por parte de los EE. UU. Y gracias a sus inmensas reservas internas, los EE. UU. Llegaron tarde a esta conclusión. Sin embargo, después de la "guerra para poner fin a todas las guerras", era un compromiso que ya estaban cumpliendo otras naciones, especialmente Alemania y Gran Bretaña, cada una de las cuales carecía de suministros esenciales de crudo.

Sobre el Autor

Brian C. Black, distinguido profesor de historia y estudios ambientales, Pennsylvania State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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