Los humanos ponen una marca indeleble en la nueva era de la época

La evidencia de las cosas tales como el hormigón y la importante construcción de carreteras se mantendrá durante millones de años. Image: Lars Plougmann a través de Flickr

Los impactos postindustriales que los humanos han tenido en la Tierra y su atmósfera pueden señalar a mediados del siglo XXUMX como el comienzo de una nueva época geológica.

Los geólogos están convencidos de que los humanos han dejado una marca en el planeta que lo hará. Detectables millones de años a partir de ahora..

Mucho después de que la civilización humana haya perecido, podría haber un estrato de roca fosilizada y una zona horaria geológica que diga: "Estuvimos aquí". Así que hay un caso para llamar a la presente época "el antropoceno”- probablemente data de hace unos 65 años.

El término antropoceno deriva del griego antiguo para la humanidad. Y durante más de una década, los científicos han estado discutiendo si lo que se conoce oficialmente como la época del Holoceno del período Cuaternario de la Era cenozoica debe ser renombrado para indicar el impacto humano. Ha habido discusiones en abundancia.

Los seres humanos se han apropiado de la mayor parte del agua dulce disponible en el mundo para su propio uso; como mineros, camino de decisiones y los constructores de la ciudad, se han convertido en una mayor fuerza de movimiento de tierra, incluso de viento, el agua y el hielo; y que han alterado la composición de la atmósfera.

Alterado dramáticamente

También han alterado dramáticamente la cobertura natural del terreno, y han empujado a la sombra de la extinción a una proporción alarmante de las otras 10 millones de especies que comparten el planeta y sus recursos.

Los científicos del clima y del medio ambiente han invocado el término Antropoceno para poner de relieve el impacto de los seres humanos en el planeta, e incluso comenzó a pensar en Cómo y cuándo hasta la fecha la evidencia más significativa de cambio..

Pero Colin Waters, geólogo cartográfico principal de la British Geological Surveyy colegas informe en el diario de Ciencias que ponen la cuestión de una forma diferente: en qué medida se registran las acciones humanas como señales medibles en los estratos geológicos? Y que los estratos Antropoceno ser marcadamente diferente del Holoceno, que comenzó con el final de la última edad de hielo, hace casi 12,000 años?

“Recientemente, ha habido una rápida propagación global de nuevos materiales, incluyendo aluminio, concreto y plásticos, que están dejando su marca en los sedimentos”

La respuesta es, sí: la firma geológica humana se podría discernir, en todo el planeta, en materiales que no estaban disponibles de la misma manera en ninguna época anterior. La evidencia será, en todos los sentidos, concreta.

“Los seres humanos han afectado el medio ambiente durante mucho tiempo, pero recientemente ha habido una rápida propagación global de nuevos materiales, como el aluminio, el concreto y los plásticos, que están dejando su huella en los sedimentos.

La Dra. Waters dice que la combustión de combustibles fósiles ha dispersado partículas de cenizas volantes en todo el mundo, bastante bien coincidiendo con la distribución máxima de la "punta de la bomba" de los radionúclidos generados por las pruebas atmosféricas de las armas nucleares.

El aluminio es abundante en la corteza terrestre en forma de mineral compuesto, pero el aluminio refinado es un marcador de la presencia humana del siglo XXX. Así es el concreto. Los antiguos romanos pueden haber sido pioneros en el uso de esta versión aplastada y horneada de piedra caliza, pero como material de construcción universal y ubicuo, comenzó a aparecer solo en los últimos años 20.

La combustión de combustibles fósiles ha distribuido hollín, metales pesados ​​y aerosoles en mezclas y concentraciones que nunca habían existido antes de las centrales eléctricas comerciales, fábricas, ferrocarriles y automóviles. Y las pruebas atmosféricas en los 1950 y 1960 de armas atómicas y termonucleares dejaron una serie de "picos" de isótopos de firma.

Niveles de nitrato

los niveles de nitrógeno y fósforo del suelo se han duplicado en el último siglo debido al uso agrícola, e incluso en lugares donde la agricultura no sucede los niveles de nitrato en los lagos de Groenlandia son más altos que en cualquier momento de los últimos años 10,000.

Y si la firma de proporciones alteradas de materiales "naturales" no fuera suficiente, la humanidad habrá dejado su huella en exóticos. Recolección de telas plásticas en los océanos del planeta. a una tasa estimada en 2015 de 9 millones de toneladas al año.

La nomenclatura precisa de las zonas horarias geológicas es una comodidad en gran medida para los geólogos y paleontólogos profesionales. Pero los investigadores no ven su argumento como puramente académico. Los nombres nos dicen algo.

"A diferencia de otras subdivisiones del tiempo geológico, las implicaciones de formalizar el Antropoceno van mucho más allá de la comunidad geológica", concluyen.

"Esto no solo representaría la primera instancia de una nueva época que fue presenciada de primera mano por las sociedades humanas avanzadas, sino que se derivaría de las consecuencias de su propia acción". Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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