Un controvertido libro estadounidense está alimentando la negación climática en Australia. Su afirmación central es verdadera, pero irrelevante.

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El mundo debe reducir urgentemente las emisiones. Shutterstock

Mi corazón se hundió la semana pasada al ver al comentarista australiano conservador Alan Jones defendiendo un libro polémico sobre la ciencia del clima que ha ganado terreno en los Estados Unidos.

El libro, titulado Sin resolver: lo que nos dice la ciencia del clima, lo que no y por qué es importante, está escrito por el físico teórico estadounidense Steven Koonin. En particular, Koonin no es un científico del clima.

Como sugiere el título, el tema central audaz del libro es que la ciencia climática está lejos de estar resuelta y no se debe confiar en ella para tomar decisiones políticas en áreas como la energía, el transporte y la economía.

Jones citó el libro de Koonin en una columna del Daily Telegraph la semana pasada. Condenó las "tonterías" de los gobiernos de Australia y el extranjero que apuntan a emisiones netas de carbono cero, diciendo que era como si el libro de Koonin "no existiera".

Entonces, ¿se sostiene el libro? He estado investigando y escribiendo sobre el cambio climático desde la década de 1980. Quería darle al libro una lectura justa, así que dejé a un lado cualquier pensamiento preconcebido y traté de sopesar de manera justa los argumentos de Koonin. De ser cierto, serían hallazgos muy importantes.

Koonin enmarca su libro como un valiente intento de revelar cómo la ciencia climática en la que hemos estado confiando todos estos años es, de hecho, incierta. Pero el mayor defecto del libro es dar a entender que estas incertidumbres son una novedad para los científicos del clima.

Esto es evidentemente falso. La ciencia nunca se resuelve. Pero hay suficiente confianza en la ciencia para justificar una acción climática significativa.

'No hay letrero del Planeta B' con chimeneas La incertidumbre científica no justifica la inacción climática. Shutterstock

La incertidumbre es parte del curso

Koonin abre el libro diciendo que acepta que la Tierra se está calentando y los humanos están contribuyendo a esto. Pero enturbia las aguas con pasajes como los siguientes:

Las variaciones pasadas de la temperatura de la superficie y el contenido de calor del océano no refutan en absoluto que el aumento (aproximadamente 1 ℃) en la anomalía de la temperatura de la superficie promedio global desde 1880 se deba a los humanos, pero sí muestran que existen poderosas fuerzas naturales que impulsan el clima bien.

En otras palabras, dice Koonin, la verdadera pregunta es "hasta qué punto este calentamiento está siendo causado por humanos".

Ninguna persona racional podría negar que las fuerzas naturales impulsan el clima. El registro climático muestra importante los cambios climáticos mucho antes de que existieran los humanos; Claramente, no somos responsables de que el planeta fuera mucho más cálido hace muchos millones de años.

Sin embargo, los cinco informes de evaluación del Intergovernmental Panel on Climate Change han expresado una confianza cada vez mayor en que los seres humanos son la causa dominante del calentamiento global de este siglo.

Koonin ataca al exsecretario de Estado de Estados Unidos y ahora enviado de Biden para el clima, John Kerry, quien una vez dijo sobre el cambio climático “la ciencia es inequívoca”.

Es cierto que la ciencia del clima es algo incierta. La ciencia siempre es un trabajo en progreso. La integridad científica exige la voluntad de analizar cuidadosamente los nuevos datos y teorías para ver si requieren que revisemos lo que creíamos saber.

Pero Koonin se equivoca al dar a entender que los científicos de alguna manera desconocen o niegan esta incertidumbre. Por el contrario, he escuchado a los responsables de la toma de decisiones expresar su exasperación cuando los científicos buscamos calificar nuestro consejo sobre la base de que nuestro conocimiento es limitado.

Todos los científicos climáticos de renombre que conozco siempre están dispuestos a buscar nuevos datos. Pero los responsables de la formulación de políticas deben tomar decisiones basadas en el conocimiento científico actual.

Koonin afirma, con precisión, que pocos en el público en general reciben información científica directamente de los trabajos de investigación. La mayoría de la gente recibe información sobre el cambio climático después de que ha sido filtrada por los gobiernos y los medios de comunicación, lo que, en opinión de Koonin, a menudo exagera la gravedad del cambio climático.

Sin embargo, Koonin no nota las fuerzas opuestas en juego: los gobiernos y las organizaciones de medios, como el Prensa de Murdoch en Australia y Fox News en los EE. UU., que sistemáticamente informan erróneamente la ciencia climática y subestiman la amenaza climática.

Osos polares en el derretimiento del hielo Los seres humanos son la causa dominante del calentamiento global de este siglo. Shutterstock

La ignorancia no es felicidad

Koonin concluye cuestionando la conveniencia de alcanzar emisiones netas cero en la segunda mitad de este siglo, un objetivo central del Acuerdo de París. Sostiene que cuando se equilibra el costo y la eficacia de la reducción de las emisiones “con las certezas e incertidumbres de la ciencia climática”, la meta de cero neto parece inverosímil e inviable.

Esta es efectivamente una afirmación de que la ignorancia es una bendición: debido a que no tenemos un entendimiento perfecto que nos permita hacer proyecciones exactas sobre el clima futuro, no deberíamos tomar medidas serias para reducir las emisiones.

Koonin propone una respuesta diferente: que la sociedad se adapte a un clima cambiante y adopte la tecnología de "geoingeniería" para controlar artificialmente El clima de la Tierra.

Tanto la adaptación como geoingeniería tienen su lugar en la respuesta climática. Pero tampoco lo son suficiente sustituye a la reducción drástica de las emisiones de carbono.

Proceda con precaución

Bajo el gobierno de Hawke, el ministro de ciencia Barry Jones fue uno de los primeras figuras públicas en Australia a las sonoras advertencias sobre el cambio climático.

Jones y yo aparecimos en un panel en un hito conferencia climática en 1987. Recuerdo a Jones, cuando se le preguntó cómo deberían responder los tomadores de decisiones, dijo que deberíamos considerar las consecuencias tanto de actuar como de no actuar.

Si los legisladores actuaran sobre la base de una ciencia climática inexacta, argumentó Jones, lo peor que podría pasar es que nuestra energía sería más limpia, aunque, en ese momento, más cara. Pero si la ciencia estaba en lo cierto y la ignoramos, las consecuencias podrían ser catastróficas.

Jones estaba describiendo esencialmente el principio de precaución, que está contenido en varios tratados internacionales, incluida la Declaración de Río de la ONU, Que estados:

Cuando existan amenazas de daños graves o irreversibles, la falta de certeza científica total no se utilizará como motivo para posponer medidas rentables para prevenir la degradación ambiental.

El principio exige que actuemos para evitar resultados desastrosos, incluso si la ciencia es incierta. Porque la incertidumbre funciona en ambos sentidos: las cosas pueden empeorar de lo que esperamos, en lugar de mejorar.

El punto fundamental del libro de Koonin es cierto, pero irrelevante. La ciencia no está resuelta, pero sabemos lo suficiente para actuar con decisión.

Sobre el Autor

Ian Lowe, profesor emérito, Facultad de Ciencias, Universidad Griffith

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