La corriente atlántica podría fallar antes de 2100

La corriente atlántica podría fallar antes de 2100

La circulación del océano Atlántico transporta agua relativamente cálida desde el Golfo de México hasta el noroeste de Europa. Imagen: Sven Baars, Universidad de Groninga

La corriente atlántica no se detendrá por completo pasado mañana. Pero podría enfrentar un alto temporal a finales de este siglo.

Los científicos europeos piensan que han resuelto una de las preguntas más alarmantes de la crisis climática: el colapso potencial de la corriente del Atlántico, la Corriente del Golfo que transporta el calor del trópico al Ártico.

La respuesta es clara. El colapso total no es probable por otros 1000 años. Pero hay aproximadamente una posibilidad entre seis en el próximo siglo que el flujo de la corriente del Atlántico norte puede detenerse o vacilarse temporalmente debido al cambio climático.

Eso es porque fusión más rápida de la capa de hielo de Groenlandia, y más agua dulce en el Océano Ártico, podría desencadenar una desaceleración en lo que a los científicos les gusta llamar la circulación de volcado meridional del Atlántico.

Y un equipo de investigadores estadounidenses ha destacado por separado uno de los mecanismos potenciales del cambio oceánico: por cada aumento de 1 ° C en la temperatura global promedio, habrá aproximadamente seis días menos en los que muchos de los ríos del mundo están congelados, lo que significará más agua dulce en los mares del norte.

Los hallazgos se basan en el primer caso en el uso sofisticado de simulaciones por computadora, y en el segundo en el estudio cuidadoso de 400,000 imágenes satelitales recolectadas durante más de 30 años.

“Los científicos holandeses ahora piensan que la probabilidad de incluso un alto temporal es solo del 15%. Esta es más o menos la oportunidad ofrecida en el juego sombrío de la ruleta rusa "

Investigadores de las universidades de Groningen y Utrecht dicen, en la revista Informes científicos, que modelaron la probabilidad y el impacto de pequeños cambios en el flujo de agua dulce hacia el océano en latitudes altas.

La corriente atlántica, a veces llamada Corriente del Golfo, es un flujo masivo de agua tibia y salada desde los trópicos hasta el Ártico. que mantiene el noroeste de Europa mucho más cálido que, por ejemplo, las mismas latitudes de América del Norte.

A medida que el agua fluye hacia el norte, se enfría y se vuelve más densa, y comienza a hundirse debajo del agua de deshielo fresca del Ártico de verano: el agua fría, densa y salada fluye a lo largo del lecho marino hacia el sur, y esta dramática cinta transportadora oceánica global finalmente entrega nutrientes y oxígeno disuelto al Océano Austral. También almacena dióxido de carbono disuelto, distribuye calor y modera el clima de alta latitud.

Pero en los últimos 150 años, el flujo se ha debilitado y ha habido temores de que la circulación pueda detenerse por completo, con consecuencias imprevisibles. Este fracaso teórico se convirtió en el detonante de una película de desastre de 2004 llamada El Día Después de Mañana. Algo tan repentino y catastrófico como la versión de Hollywood nunca iba a suceder, pero ha habido repetidos temores de que el debilitamiento pueda continuar y llevar el clima del planeta a un estado nuevo y potencialmente peligroso.

Los científicos holandeses ahora piensan que la probabilidad de incluso un alto temporal es solo del 15%. Esta es más o menos la oportunidad que se ofrece en el juego sombrío de la ruleta rusa, en el que un jugador hace girar un revólver de seis cámaras con una bala y lo apunta a su cabeza.

Hielo del río perdido

Su modelo simulaba pequeños cambios en el suministro de agua dulce. Sin embargo, es probable que esto se acelere, según una investigación en la revista Nature. Los investigadores revisaron 407,880 imágenes satelitales tomadas entre 1984 y 2018, para descubrir que el 56% de los ríos se vieron afectados por la congelación invernal, que enmascaró en total 87,000 kilómetros cuadrados de superficie de agua.

La congelación es importante tanto para los humanos como para los seres salvajes: los ríos congelados tradicionalmente han proporcionado buenas superficies para el transporte terrestre en las altas latitudes. El acto de congelar también regula las emisiones de gases de efecto invernadero que de otro modo escaparían de los ríos. Los atascos de hielo durante el derretimiento de primavera pueden provocar inundaciones que, aunque dañan los asentamientos humanos, esparcen agua dulce, nutrientes y sedimentos alrededor de las llanuras de inundación.

Pero estos beneficios están en riesgo. Los investigadores descubrieron que las superficies de los ríos y lagos se congelaban cada vez más tarde, a medida que aumentaban las temperaturas globales, y que el mundo había perdido el 2.5% de su hielo en los últimos 30 años.

Si las naciones del mundo se apegan a El acuerdo alcanzado en París en 2015 y contienen un calentamiento global a solo 2 ° C por encima del promedio de la mayor parte de la historia humana, luego, a fines de siglo, el mundo podría ver una reducción de otros 16 días en la longitud de la capa de hielo, en comparación con el presente, calculan.

Si logran el ideal de París de no más de 1.5 ° C, este período adicional sin hielo podría reducirse a poco más de siete días. En este momento, las temperaturas promedio mundiales ya están 1 ° C por encima del promedio histórico, y el planeta está en camino de un calentamiento a finales de siglo de más de 3 ° C. - Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

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