¿Por qué el futuro de los bosques y sabanas de África está bajo amenaza?

¿Por qué el futuro de los bosques y sabanas de África está bajo amenaza? Los bosques tropicales en el Congo, por ejemplo, tienen especies animales y vegetales excepcionalmente altas. Shutterstock

África tropical tiene dos características distintas: las selvas tropicales que están dominadas por árboles y sabanas que están dominadas por pastos. Ambos dependen de la cantidad de lluvia y la estacionalidad. La estacionalidad mide cuán constante es la distribución de las precipitaciones en el transcurso de un año; en otras palabras, qué tan larga es la estación seca.

Los bosques ubicados cerca del ecuador reciben mucha lluvia constantemente durante el año, mientras que las sabanas reciben menos lluvia y solo durante la estación húmeda.

Se espera que los bosques y las sabanas se vean fuertemente afectados en las próximas décadas por los cambios en los patrones de lluvia, incluido el aumento de los períodos secos y la disminución de la precipitación anual. Estos cambios ya se están sintiendo. En algunas zonas de Burkina Faso la desertificación está aumentando, mientras en Chad la lluvia esta aumentando Estos cambios están vinculados al cambio climático. alrededor del mundo.

Se espera que los bosques y las sabanas se vean muy afectados por estos cambios porque dependen en gran medida de la cantidad de lluvia y la estacionalidad.

Bosques y sabanas son importantes ecosistemas.

Las sabanas y los bosques funcionan de manera muy diferente, pero son importantes desde el punto de vista ecológico y económico. Ellos sostienen una gran cantidad de plantas y vida silvestre. Los bosques tropicales tienen especies animales y vegetales excepcionalmente altas. También desempeñan un papel crucial en la regulación del clima global, por ejemplo, almacenando mucho carbono. Y la gente vive de los bosques.

La mayor parte de la agricultura del África subsahariana tiene lugar. en zonas de sabana que sostienen la mayor parte de las áreas de cultivo y pastizales del continente. Es importante destacar que las sabanas como el Parque Nacional del Serengeti en Tanzania También son el hogar de las mayores poblaciones de animales en la Tierra.

Pero los cambios futuros en el clima podrían tener un impacto en estos paisajes simbólicos. Por ejemplo, la disminución de las precipitaciones en las áreas forestales y el aumento del número de sequías pueden causar árboles para morir. En las zonas de sabana, más lluvia puede aumentar. crecimiento y cubierta de árboles.

La forma en que la gente usa la tierra también puede tener un gran impacto en los bosques y las sabanas. Por ejemplo, cambiando las prácticas agrícolas hacia la intensificación y conversión de áreas muy grandes a las tierras de cultivo Se ha demostrado que tiene un gran impacto. Por lo tanto, los esfuerzos de conservación deben comenzar a tener en cuenta los efectos del cambio climático, así como el impacto potencial de la conversión de la agricultura a los bosques y sabanas que están en mayor riesgo.

La importancia ecológica del fuego.

La Cuenca del Congo es el principal bloque de bosque tropical de África que cubre más de 178 millones de hectáreas - Un tercio del tamaño del Amazonas. Los bosques tropicales también están presentes en África oriental y occidental, pero en áreas más pequeñas. Los árboles en estos bosques tropicales son muy sensibles a las perturbaciones tales como los incendios que se exacerban por las sequías. De hecho, el aumento de la sequía puede permitir que los incendios se propaguen desde las sabanas a los bosques adyacentes. Esto es lo que sucedió durante el incendio forestal masivo en el Cuenca del Congo en enero 2016.

¿Por qué el futuro de los bosques y sabanas de África está bajo amenaza? Las sabanas necesitan [disturbios como el fuego. Shutterstock

Por su parte, las sabanas necesitan. disturbios como el fuego pero los incendios repetidos limitan el número de árboles, y por lo tanto la cubierta de árboles, y promueve la biodiversidad.

Respondiendo al cambio climático y al uso del suelo.

La predicción es que la lluvia aumentará En algunas zonas de sabana de la República Centroafricana. Esto conducirá a un aumento de la cobertura arbórea. dentro de las sabanas. Si no se compensa con la apertura del paisaje del fuego, este aumento de la cubierta arbórea podría ser un problema porque limitaría la cantidad de pastos accesibles para el ganado y los herbívoros silvestres.

Las predicciones para las regiones más secas son más variables. En algunas áreas de la región del Sahel, como Chad, se pronostica que las precipitaciones aumentarán, lo que también conducirá a una aumento de la cubierta arbórea. Pero es probable que esto tenga un efecto positivo porque significará más productividad para los pastos y los árboles. En otras áreas, como en Burkina Faso, la duración de la estación seca puede aumentar, lo que podría conducir la desertificación.

En el caso de la Cuenca del Congo, un aumento en la estacionalidad podría llevar a una disminución en cubierta de arbol porque es probable que limite el crecimiento de los árboles y aumente la mortalidad de los árboles.

Pero el cambio climático no es la única amenaza que enfrentan los bosques y las sabanas. La forma en que las personas utilizan estos dos ecosistemas también está teniendo un impacto. Por ejemplo, las nuevas políticas de desarrollo sugieren que deberían dirigirse a más áreas de sabana para la producción de biocombustibles.

Simulaciones futuras se sugiere que el aumento de las tierras de cultivo y pastizales mediante 2070 modificará la cobertura de árboles en bosques y sabanas más que el cambio climático. Las políticas ambientales son cruciales porque tienen el poder de influir donde se realizan grandes conversiones a la agricultura. Esto es particularmente importante para áreas de baja densidad de población y donde las prácticas agrícolas son todavía tradicionales, como en la republica centroafricana.La conversación

Sobre el Autor

Julie C. Aleman, investigadora asociada postdoctoral que trabaja en la distribución de sabanas y bosques, Universidad de Yale

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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