La historia épica de Australia es un cuento de gente asombrosa, criaturas asombrosas y mares crecientes

La historia épica de Australia es un cuento de gente asombrosa, criaturas asombrosas y mares crecientes Tenemos mucho más que aprender sobre Australia. Shutterstock / Lev Savitskiy

El continente australiano tiene una historia notable: una historia de aislamiento, desecación y resistencia en un arca al borde del mundo.

Es una historia de supervivencia, ingenio y logros impresionantes durante muchos años.

Poco después de que los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años, Australia fue arrancada del supercontinente de Gondwana por inmensas fuerzas tectónicas y comenzó su largo y solitario viaje hacia el norte. hacia el ecuador.

Los frondosos bosques templados de Gondwana desaparecieron lentamente a medida que la masa australiana avanzaba hacia el norte, preservando una instantánea de la vida de la fauna de un tiempo evolutivo muy anterior.

Este arca antípoda llevaba una carga extraña de marsupiales quienes se salvaron del destino de sus parientes en otros continentes que fueron diezmados por el aumento de los mamíferos placentarios.

Curso de colisión

Hace unos 5 millones de años la cámara lenta colisión de Australia en la placa tectónica del Pacífico y la India comenzaron a elevar las montañas de cuatro kilómetros de altura en el centro de Nueva Guinea.

Esta colisión también formó los pequeños escalones de las islas a través del Línea Wallace que casi, pero nunca del todo, conectó Australia a Asia a través del archipiélago indonesio. Se reunirán en otro 20 millones de años más o menos y Australia se convertirá en un vasto apéndice de la masa de Asia.

Al comienzo del período del Pleistoceno, alrededor de 2.8 hace un millón de años, el clima global comenzó a hacer un ciclo dramático entre los períodos glaciales, o edades de hielo, e interglaciales, las fases cálidas entre ellos. A medida que las capas de hielo se enceraban y menguaban a lo largo de estos ciclos, cada uno de los cuales duraba entre 50,000 y 100,000, el nivel del mar subía y bajaba hasta 125 metros.

En momentos de menor nivel del mar, Australia, Nueva Guinea y Tasmania se unieron para formar el solo continente que conocemos como Sahul.

Una tierra ancha y parda

Mientras que los remanentes de los bosques de Gondwanan persistían en partes más frías y húmedas como Tasmania y en las alturas de los Alpes australianos, el continente se convirtió en una amplia tierra marrón de desierto, pastizales y sabanas; de sequías y lluvias torrenciales..

Un avance rápido a 130,000 hace años, a un período que los científicos llaman el último interglacial, el lapso de tiempo entre las últimas dos edades de hielo. Este fue un momento en el que el clima y el paisaje de Australia parecían ser muy parecidos a los de hoy.

Los niveles del mar eran quizás unos metros más altos y megafauna marsupial Gobernó la tierra.

La historia épica de Australia es un cuento de gente asombrosa, criaturas asombrosas y mares crecientes La impresión de un lagarto gigante, Megalania, acecha a una manada de Diprotodon que migra, mientras que un par de enormes canguros megafaunales observan. Laurie Beirne

Canguros que podían navegar en hojas que crecían en árboles a tres metros del suelo, Diprotodons con forma de wombat de tres toneladas y aves gigantes no voladoras del tamaño de un moa (Genyornis newtonii) forrajeando a través del paisaje. Estos monstruos se convirtieron en comida para el carnívoro león marsupial (Thylacoleo carniflex) y la megalania venenosa larga de 4.5m.

¡Una extraña colección de animales había evolucionado en el arca evolutiva que se convirtió en Australia!

Los ríos serpenteantes canalizan las lluvias monzónicas desde el norte hasta el vasto centro árido de Australia. Kati-Thanda (Lago Eyre) tenía una profundidad de 25 metros y se unió con el Lago Frome y otras cuencas más pequeñas para crear un cuerpo de agua interior masiva el tamaño de Israel, con un volumen equivalente a los puertos 700 de Sydney.

Cuando los niveles del mar cayeron

Durante los siguientes 70,000, aproximadamente, el hielo comenzó a acumularse lentamente en la Antártida y en el hemisferio norte. Como resultado, los niveles del mar bajaron, exponiendo enormes áreas de tierra que alguna vez se ahogó, ya que Australia una vez más se unió a sus vecinos de la isla para formar el continente ampliado de Sahul.

Sobre este tiempo un nuevo tipo de mamífero placentario. Homo sapiens. - había comenzado a moverse fuera de Africa, y eventualmente sería su hogar en toda Asia.

Alrededor de 74,000 hace años, la superproducción del volcán Mt Toba, la más grande en los últimos 2 millones, extendió los kilómetros cúbicos de ceniza volcánica y escombros de 800 en toda Asia.

Al sumergir al planeta en un largo invierno volcánico, el Monte Toba puede haber retrasado a los antepasados ​​humanos que salen de África a nuestra puerta. Sin embargo, hace algún tiempo antes de 50,000 años Homo sapiens. finalmente alcanzado Southeast Asia.

En el camino ignoraron o se unieron a primos evolutivos anteriores, incluyendo Homo erectus, Homo neanderthalensis, Homo floresiensis (el 'hobbit'), el nuevo chico en el bloque Homo luzonensis, y el enigmático Denisovanos.

Y así, el mamífero placentario más potente que jamás haya caminado sobre la tierra estaba ahora preparado para entrar en un continente dominado por los antiguos gigantes marsupiales: el Sahul.

Los primeros australianos

Llegar a Sahul no fue tarea fácil y dice mucho sobre las capacidades de las primeras personas que entraron en el continente; Los primeros australianos.

Incluso con el nivel del mar 70 metros más bajo que hoy, el viaje por cualquier ruta involucró al menos seis saltos de islas seguido de una última travesía al mar abierto de alrededor de 100 kilometros antes de llegar a Australia.

Por supuesto, esta es la historia de la ciencia; Para muchos indígenas australianos, sus ancestros siempre han estado aquí.

El poblamiento de Sahul no sucedió por casualidad. La investigación genética sugiere cientos a miles De las personas deben haber hecho a propósito el cruce. El éxito de estos marineros habla mucho de sus habilidades, como lo demuestran también sus arte roquero, joyería, tecnologías avanzadas de herramientas de piedra, construcción de embarcaciones y rituales de entierro, en la región, todo antes de 40,000 años atrás.

El tiempo de la llegada humana ha sido progresivamente empujado hacia atrás en las últimas décadas Ahora se acepta ampliamente que los humanos tocaron tierra por primera vez en Sahul por 50,000 hace años, o tal vez incluso tan pronto como sea posible. Hace años 65,000.

La historia épica de Australia es un cuento de gente asombrosa, criaturas asombrosas y mares crecientes Excavaciones a través de muchas capas en un sitio en el Territorio del Norte. Dominic O Brien / Gundjeihmi Aboriginal Corporation

También está claro que una vez que la gente llegó, se establecieron en el continente muy rápidamente. En solo unos pocos miles de años la gente vivía de costas del desierto occidental Al altamente productivo (ahora seco). Lagos de Willandra en el oeste de Nueva Gales del Sur.

Una vez que todos los rincones estaban ocupados, el movimiento se restringía. Los aborígenes se quedaron en su país particular., literalmente, para los próximos años 50,000.

¿Qué pasó con la megafauna?

El impacto que la llegada humana tuvo en el continente marsupial de Sahul sigue siendo muy discutido. Muchos han argumentado que las personas acabó con la megafauna Dentro de unos pocos miles de años de su llegada.

Pero ahora hay evidencia clara de que algo de megafauna vivió más allá de este tiempo. Si tocó tierra en 65,000 años, mostraría que las personas y la megafauna coexistió durante mucho tiempo.

También hay un cuerpo de opinión que sugiere cambio climático, a medida que el mundo se dirigía a la última era glacial, eliminó a las poblaciones de megafauna ya estresado.

Los grandes lagos interiores, aproximadamente del tamaño de Inglaterra, comenzaron a secarse alrededor de 50,000 hace unos años. Este secado se ha atribuido al cambio climático natural y la modificación humana del medio ambiente a través de la quema y la caza de megafauna.

Sahul, durante la última era glacial (comenzando 30,000 hace años y alcanzando 20,000 hace unos años) estaba frío (alrededor de 5 grados más frío) y mucho más seco que el presente. El nivel del mar era 125 metros más bajo y, como consecuencia, el continente estaba casi 40% más grande que hoy..

Las dunas de arena cambiantes se expandieron sobre gran parte del interior árido, las capas de hielo y los glaciares se expandieron sobre Tasmania interior, las tierras altas del sur de Nueva Gales del Sur y a lo largo de la espina montañosa de Nueva Guinea.

Los fuertes vientos transportaron el polvo desde las ahora secas cuencas de los lagos del sureste al mar de Tasmania y al noroeste al océano Índico. Un gran mar interior salobre, más grande que Tasmania, ocupaba el Golfo de Carpentaria.

Humanos y animales por igual retirado a lugares donde el agua y los alimentos estaban más seguros en un paisaje inhóspito más amplio, algunos quizás alrededor de las franjas costeras de Sahul.

Cuando los niveles del mar suben de nuevo.

Diez mil años después, todo comenzó a cambiar rápidamente de nuevo. Poco después de 20,000, hace años, el clima global comenzó a calentarse y las capas de hielo del planeta comenzaron a colapsar. El agua volvió a inundarse en los océanos y los niveles del mar comenzaron a subir, en ocasiones hasta la friolera de 1.5 centímetros por año.

La historia épica de Australia es un cuento de gente asombrosa, criaturas asombrosas y mares crecientes La costa de Australia se ha movido antes gracias a los cambios en el nivel del mar. Fotolibro de viajes Flickr / Viajeros., CC BY

En algunas partes de Sahul esto cambió la costa hacia el interior por Medidores 20 o más en un año dado. Esta reconfiguración radical del litoral se prolongó durante miles de años con un impacto significativo en las sociedades aborígenes. Esta historia se registra hoy en día en los aborígenes. Historias orales de inundaciones costeras y migración. A partir de ese momento. A medida que el aumento del nivel del mar exprimía a las personas en una masa de tierra que se contraía rápidamente, la densidad de la población aumentaba y, a su vez, podía haber iniciado una nueva era de Cambio social, tecnológico y económico. En las sociedades aborígenes.

El aumento del nivel del mar cortó las conexiones a Tasmania y Nueva Guinea por última vez, alcanzando un pico de 1-2 metros por encima de los niveles modernos hace algunos años 8,000, posteriormente se estabilizó lentamente a los niveles anteriores al siglo XX.

El clima se estableció en un patrón muy similar al actual, con los últimos miles de años viendo una mayor intensidad de la Ciclos climáticos El Niño-La Niña llevando a los ciclos de auge y caída con los que convivimos hoy.

A lo largo de los últimos 10,000 años, aborigen. las poblaciones aumentaron, posiblemente en las etapas posteriores con la ayuda de la reciente importación de mamíferos placentarios, la dingo.

Cuando los europeos invadieron las antiguas costas de Sahul, un abrir y cerrar de ojos, tal vez hubo más de 1,000,000 personas in Grupos de idiomas 250 en todo el continente

No solo habían sobrevivido, sino que habían prosperado, en el continente habitado más seco de la Tierra durante 50,000 años o más.

Lo que es un historia épica! Y hay mucho más que aprender.La conversación

Sobre el Autor

Michael Bird, ARC Laureate Fellow, JCU Distinguished Professor, ARC Center of Excellence para la biodiversidad y el patrimonio de Australia, Universidad James Cook; Alan Cooper, Director, Centro Australiano para el ADN Antiguo, ARC L: aureate Fellow, ARC CoE Biodiversity and Heritage CI, Universidad de Adelaide; Chris Turney, profesor de Ciencia de la Tierra y Cambio Climático, Centro de Excelencia ARC para la Biodiversidad y el Patrimonio de Australia, UNSW; Darren Curnoe, profesor asociado e investigador principal, Centro de Excelencia ARC para la Biodiversidad y el Patrimonio de Australia, Universidad de Nueva Gales del Sur, UNSW; Lynette Russell, profesora de Estudios Indígenas en la Universidad de Monash y Directora Adjunta del Centro de Excelencia ARC para la Biodiversidad y el Patrimonio de Australia, Universidad Monashy Sean Ulm, Director Adjunto, Centro de Excelencia ARC para la Biodiversidad y el Patrimonio de Australia, Universidad James Cook

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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