40 años de medir el aire más limpio revelan huellas dactilares humanas

40 años de medir el aire más limpio revelan huellas dactilares humanasLa estación de Cape Grim mantiene un archivo de aire desde los 1970 hasta hoy. CSIRO / Bureau of Meteorology, Autor proporcionado

En 2016, un puesto científico aislado en el noroeste de Tasmania hizo un hallazgo histórico. La estación de contaminación del aire de línea de base de Cape Grim midió los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera superando 400 piezas por millón.

Esta no fue la primera vez que el mundo ha superado el umbral simbólico del cambio climático. hemisferio norte en 2013 - Pero fue la primera vez para el sur.

Detrás de estos hallazgos recientes hay una historia del papel de Australia en el avance científico global. La estación Cape Grim ha estado funcionando durante 40 años y el conjunto de datos resultante narra los cambios más importantes en nuestra atmósfera global.

Una respuesta nacional

En 1798, el encuentro de Matthew Flinders con Cape Grim confirmó a los europeos que Tasmania (entonces la tierra de Van Diemen) estaba separada del continente de Australia.

Un avance rápido a los primeros 1970 y un pequeño grupo de científicos innovadores estaban tramando un plan para aprovechar el aislamiento y la posición geográfica única de Cape Grim. El sitio pronto se convirtió en uno de los sitios de medición atmosférica más importantes del mundo, midiendo y registrando meticulosamente el aire más limpio al que se puede acceder en el planeta.

Hubo dos hilos a los inicios de Cabo Grim. Uno fue el de los jóvenes científicos de CSIRO, dispuesto a iniciar un campo emergente de la ciencia. El segundo fue un llamado de las Naciones Unidas para que los gobiernos globales trabajen juntos para establecer una red de estaciones de monitoreo. La respuesta australiana fue defendida por Bill Priestley y Bill Gibbs, los respectivos jefes de graduación del clima en CSIRO y la Oficina de Meteorología.

La comunidad científica decidió que el Cabo Grim era el sitio más apropiado para una estación de monitoreo permanente, estableciendo así en 1976 la Estación de Contaminación del Aire de la Línea de Base del Cabo Grim.

El primer conjunto de instrumentos vivió en una ex caravana de la NASA. Hoy en día, la estación está gestionada por la Oficina de Meteorología y se encuentra en un edificio permanente que cuenta con una infraestructura de vanguardia, incluida una torre equipada con un importante equipo de monitoreo. Muchos de los primeros científicos pioneros aún participan activamente en esta investigación.

El aire más limpio del mundo.

La estación, que forma parte de la red de Vigilancia de la Atmósfera Global de la Organización Meteorológica Mundial, estaba ubicada en el Cabo Grim para aprovechar los "cuarenta años", los vientos del oeste que prevalecen y traen aire limpio desde el Océano Austral hasta la estación.

El aire que llega a la estación desde el suroeste se clasifica como aire de "línea de base". Al no haber tenido contacto reciente con la tierra, representa el ambiente de fondo y es quizás uno de los más limpios del mundo.

Mientras nos enfocamos en este aire limpio, la mayoría de los instrumentos monitorean continuamente, independientemente de la dirección del viento, y pueden detectar la contaminación de Melbourne y otras partes de Tasmania en ciertas condiciones.

La estación mide todos los gases de efecto invernadero mayores y menores; productos químicos que agotan la capa de ozono; aerosoles (incluyendo carbón negro u hollín); gases reactivos que incluyen ozono en atmósfera inferior, óxidos de nitrógeno y compuestos orgánicos volátiles; radón (un indicador de cambios en la tierra); radiación solar; la composición química del agua de lluvia; mercurio; contaminantes orgánicos persistentes; y finalmente el clima.

El Archivo de Aire de Cape Grim, iniciado por CSIRO en 1978 y pronto adoptado en las operaciones de la estación, es ahora la colección más importante y única del mundo de muestras de aire atmosférico de fondo, respaldando muchos trabajos de investigación sobre las emisiones mundiales y australianas de gases de efecto invernadero y agotamiento del ozono. gases

La huella humana

Los datos de Cape Grim están disponibles de forma gratuita y se han utilizado ampliamente en los cinco evaluaciones internacionales de cambio climático (1990-2013), las diez evaluaciones internacionales de agotamiento del ozono (1985-2014), en cuatro Informes sobre el estado del clima 2010-2016 y en evaluaciones de ozono en la atmósfera inferior.

Las mediciones en el cabo Grim han demostrado el impacto de la actividad humana en la atmósfera. Por ejemplo, el CO₂ ha aumentado de aproximadamente 330 partes por millón (ppm) en 1976 a más de 400 ppm en la actualidad, un aumento promedio de 1.9 ppm por año desde 1976. Desde 2010, la tasa ha sido de 2.3 ppm por año. Las relaciones isotópicas de CO₂ medidas en Cape Grim han cambiado de una manera que es consistente con que los combustibles fósiles sean la fuente de mayores concentraciones.

40 años de medir el aire más limpio revelan huellas dactilares humanasCape Grim ha documentado el aumento de las concentraciones atmosféricas de CO2. CSIRO / Oficina de Meteorología, autor proporcionado

Cape Grim también ha demostrado la efectividad de la acción para reducir los impactos humanos. La disminución de las concentraciones de sustancias que agotan la capa de ozono medidas en Cape Grim demuestra el progreso de la Protocolo Montreal, un acuerdo internacional para eliminar el uso de estos productos químicos y llevar a la recuperación gradual del agujero de ozono.

Las mediciones en el Cabo Grim han contribuido significativamente a la comprensión global de los aerosoles marinos, incluida la primera evidencia de que las plantas microscópicas marinas (fitoplancton) son una fuente de gases que juegan un papel en la formación de nubes. Con 70% de la superficie de la Tierra cubierta por océanos, los aerosoles en el ambiente marino desempeñan un papel importante en el sistema climático.

Los datos de Cape Grim también son utilizados por el gobierno australiano para cumplir con las obligaciones internacionales. Por ejemplo, la estación de datos de gases de efecto invernadero han verificado de forma independiente partes del Inventario Nacional de Gases de Efecto Invernadero de Australia, que informa las emisiones anuales de Australia a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. Contaminantes orgánicos persistentes han sido reportados al Convenio de Estocolmo sobre estos productos químicos. y los datos de mercurio de Cabo Grim se informarán al Convenio de minimatas.

Los datos recopilados de la Estación Cape Grim se han utilizado en más de los documentos de investigación de 700 sobre el cambio climático y la contaminación atmosférica. Al trabajar con las universidades, Cape Grim es un campo de entrenamiento para la próxima generación de científicos del clima.

Sobre el Autor

Sam Cleland, Oficial a Cargo, Estación de Contaminación del Aire de Cabo Grim, Oficina Australiana de Meteorología; Melita Keywood, Investigador Científico Principal, Centro de Ciencias del Clima, CSIRO; Paul Fraser, Socio Honorario, CSIROy Paul Krummel, Líder del Grupo de Investigación, CSIRO

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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