El calor interno de la Tierra también se derrite en el hielo de Groenlandia

GlaciaresEl borde de la hoja de hielo, cerca de Kangerlussuaq, Groenlandia.
Imagen: L. Chang a través de Wikimedia Commons

La capa de hielo de Groenlandia se está derritiendo, en la superficie y en su base. No se preocupe: no es el calentamiento global lo que está derritiendo la capa de hielo de Groenlandia. Es solo la calidez normal de un planeta rocoso activo.

Groenlandia es el mayor reservorio de hielo en el hemisferio norte y, con la Antártida, contribuye en gran medida al aumento del nivel del mar. La isla arroja 227 mil millones de toneladas de hielo cada año, y esto solo eleva los niveles medios de los océanos en 0.7mm (los mares están aumentando en 3mm cada año en total). Alexey Petrunin e Irina Rogozhina del GFZ German Research Center en Potsdam informan en Nature Geoscience sobre un nuevo enfoque para el gran enigma de Groenlandia: ¿qué le está pasando al hielo?

Ellos combinaron un modelo de hielo / clima que debería simular lo que sucede a medida que las temperaturas cambian, y lo vinculó a un modelo termomecánico de la corteza del planeta y el manto superior, muy por debajo de la isla.

Los geofísicos llaman a esta región la litosfera: las temperaturas debajo de la superficie aumentan constantemente con la profundidad, y es el calor del manto que impulsa la expansión del lecho marino y envía continentes a la deriva a través del globo sobre placas tectónicas. El calor de la litosfera es también el impulsor, en todo el mundo, de piscinas de lodo hirvientes, aguas termales, géiseres, descargas volcánicas y rocas resbaladizas e inesperadamente húmedas en la base de los glaciares.

Pero hay una trampa para los científicos que intentan modelar los procesos en la litosfera, especialmente en regiones muy glaciares. El peso colosal del hielo presiona la corteza rocosa y la deforma. Las montañas de Escandinavia, alguna vez cubiertas por espesos glaciares durante la edad de hielo, todavía se están recuperando a medida que la litosfera deprimida vuelve a su forma original. Lo que los científicos de Potsdam tuvieron que hacer fue ajustar el modelo al cuadrado con las diferencias de temperatura observadas en perforaciones separadas y variaciones en los datos sísmicos y magnéticos.
Rocas delgadas y hielo grueso

En la parte inferior, las rocas subglaciales de Groenlandia pueden ser cálidas en un lugar, frías en otro, y muy delgadas, para una losa de corteza de 2 millones de años, "anormalmente delgada", dice el equipo de Potsdam. Este calor de la litosfera no tendría grandes consecuencias si Groenlandia fuera roca expuesta, pero debido a que lleva una capa de hielo espeso que aísla permanentemente, el flujo de calor de las profundidades de la Tierra se convierte en una parte importante del patrón de cambio.

Ejecutó su modelo para cubrir un período simulado de tres millones de años, y resolvió el argumento: la dinámica de la capa de hielo de Groenlandia se ve afectada por el flujo de calor del interior del planeta. "Los cálculos de nuestro modelo concuerdan con las mediciones", dijo el Dr. Petrunin. "Tanto el espesor de la capa de hielo como la temperatura en su base se representan con mucha precisión".

Ahora los investigadores saben un poco más sobre la dinámica de la capa de hielo, pueden comenzar a calcular la tasa de fusión en las próximas décadas, y en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, un gran grupo de científicos internacionales, dirigido por Sarah Shannon de la Universidad de Bristol en el Reino Unido, ha tratado de dar sentido al flujo de aguas de deshielo superficiales y subterráneas de la capa de hielo de Groenlandia.

La preocupación es que el derretimiento en la base podría lubricar el movimiento de los glaciares y posiblemente acelerar la pérdida de hielo a medida que grandes bloques de material golpeen la costa y se rompan como icebergs. Llegan a la conclusión de que podría, pero no hay evidencia que indique que lo esté haciendo en este momento. Por el momento, basándose en la evidencia de simulaciones basadas en modelos climáticos y en las observaciones realizadas hasta ahora, calculan que la contribución de Groenlandia al aumento del nivel del mar a partir del deshielo basal será pequeña: no más del 5%. - Red de noticias climáticas

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