La mayor extinción masiva jamás ha sido iniciada por los microbios

La extinción en masa más grande jamás ha sido lanzada por microbios

El peor momento para estar vivo en la historia de la Tierra es indiscutiblemente el final del Pérmico, hace unos 250 millones de años. Es el periodo cuando el el mayor evento de extinción de la historia se registró, matando a 97% de todas las especies, un evento tan grave que se ha llamado The Great Dying.

Este evento ha sido generalmente atribuido a las erupciones volcánicas masivas que tuvieron lugar al mismo tiempo. Pero ahora, en un nuevo análisis, los investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) argumentan que el evento de extinción masiva puede haber sido instigado por microbios. Estos microbios llevaron a una perturbación del ciclo del carbono que causó choques ambientales, como el calentamiento global y la acidificación de los océanos. Las conmociones eliminaron a las especies en gran número durante un período de decenas de miles de años, una falla en las escalas geológicas.

Sentía como el fin del Tiempo

La extinción final del Permian, que tuvo lugar hace unos 250 millones de años, es el más grave de los cinco eventos de extinción masiva conocidos. Mató al último de los trilobites, una especie marina resistente que había sobrevivido a dos extinciones en masa anteriores. Mientras que las plantas de tierra sobrevivieron, casi todos los bosques desaparecieron. Peor aún, es el único evento de extinción conocido en el que incluso los insectos no se salvaron.

Para que un evento de este tamaño tenga lugar, muchas cosas tendrían que haber salido mal. En ese momento, el mundo estaba formado por un solo supercontinente llamado Pangea. Esta gran masa de tierra, al alterar la dinámica de la forma en que se cicla el carbono con las placas de subducción, puede haber empujado las temperaturas globales a las más altas que nunca.

Luego, en el transcurso de aproximadamente un millón de años, enormes erupciones en Siberia crearon basaltos que cubren un área que es aproximadamente siete veces más grande que Francia. Esto puede haber empujado al medio ambiente más allá de un punto de inflexión al enviar aún más dióxido de carbono a la atmósfera. Eso habría causado que los océanos se acidificaran, matando a más vida marina y calentándose, liberando metano congelado. El resultado de todo esto habría sido un clima "desbocado" que mantuvo el calentamiento y la eliminación de más oxígeno del medio ambiente.

El microbio poderoso

Pero Daniel Rothman, de MIT, piensa que los números no cuadran. "Los cambios en el ciclo del carbono a nivel mundial son difíciles de reconciliar con solo la actividad volcánica en Siberia", dijo.

Sus cálculos, recién publicados en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias, estaban insinuando que algo más debe haber causado el evento fuera de control. Una hipótesis era que la vida microbiana puede haber sido responsable de eso.

“Esta hipótesis no es tan escandalosa como parece. Después de todo, hace unos 2.4 mil millones de años, fueron los microbios en forma de cianobacterias los que dieron a nuestra atmósfera todo su oxígeno ”, agregó Rothman. Ese período, denominado Gran Evento de Oxigenación, también mató a la mayoría de los organismos que se adaptaron a la falta de oxígeno y comenzó uno de los períodos de frío más largos en la historia de la Tierra. Entonces, los microbios ciertamente pueden tener un impacto global.

Con colegas en el MIT, Rothman observó la historia evolutiva de la Tierra y observó el surgimiento de un tipo particular de microbio que se produjo en la época de la Gran Muerte. Ese microbio, llamado Metanosarcina, tenía la capacidad de digerir la materia orgánica para producir metano. (Los biólogos moleculares en el MIT han demostrado que Metanosarcina evolucionó esta capacidad gracias a la transferencia de un solo gen de la Clostridia clase de bacterias.)

Rothman sabía que el proceso químico involucrado en la creación del metano dependía del níquel metálico. Fue a buscar evidencia de que Metanosarcina fue próspera en el momento de la capa sedimentaria de la región Meishan de China. Si el ambiente en ese momento tenía más de níquel de lo normal, a continuación, los sedimentos se mantenga el registro de ello.

Rothman eligió la región de Meishan para buscar níquel porque es una región particularmente bien estudiada. Sus capas sedimentarias se han utilizado para marcar y estandarizar diferentes períodos de la historia geológica de la Tierra, y abarcan el período de la Gran Muerte.

La búsqueda fue exitosa. De hecho, hubo una mayor cantidad de níquel en los sedimentos depositados durante ese período. Metanosarcina no solo habrían sido efectivos en la creación de metano, habrían florecido.

El níquel, sugiere Rothman, se habría agregado a los océanos, donde Metanosarcina Vivió y creció, por la continua actividad volcánica que se produce en Siberia. La creciente cantidad de níquel, transportada por las corrientes oceánicas, habría permitido más Metanosarcina para convertir la materia orgánica en metano, que se convertiría en dióxido de carbono a través de reacciones con oxígeno. Esto habría significado un aumento de las temperaturas globales y la acidificación de los océanos. Este último se habría combinado con la pérdida de oxígeno (utilizada para crear el dióxido de carbono) para acelerar la extinción en los océanos. Y los organismos muertos habrían proporcionado Metanosarcina Con más materia orgánica para digerir.

En resumen, una innovación microbiana puede haber volcado la balanza para causar la Gran Muerte.

Marc Reichow en la Universidad de Leicester se mantiene escéptico de estos resultados. Sostiene que no hay pruebas de que el aumento de níquel vino de volcanes siberianos. Rothman está de acuerdo en que los datos actuales no pueden identificar la fuente del níquel.

Muchos factores involucrados?

"Esta es una hipótesis interesante, pero creo que Great Dying fue el cometido de muchos 'mecanismos de eliminación' en lugar de un solo mecanismo sugerido aquí", dijo Reichow.

También hay dudas sobre el período exacto en el que Metanosarcina En realidad evolucionó. Las técnicas actuales para estimar sus orígenes basadas en las diferencias de secuencia de ADN tienen un gran margen de error, lo que significa que podría haber sido mucho antes o después de la Gran Muerte.

Rothman reconoce que hay limitaciones. "Creemos que el vulcanismo por sí sola no podría haber causado este evento de extinción. En su lugar, lo que hemos hecho se amplía la conversación por lo que sugiere que es posible que los microbios pueden haber causado que suceda. "

“Las implicaciones para hoy son que hay muchas formas en que pueden ocurrir fluctuaciones naturales en el ciclo del carbono de la Tierra. "Al estudiar los cambios que están ocurriendo en el ciclo del carbono ahora, debemos tratar de tomar en consideración la mayor cantidad posible de ellos para hacer predicciones futuras".

Sobre el Autor

rathi akshatAkshat tiene un doctorado en química orgánica de la Universidad de Oxford y una licenciatura en tecnología en ingeniería química del Instituto de Tecnología Química de Mumbai. Después de dejar el laboratorio, pasó al periodismo y ha escrito para The Economist, The Hindu y Ars Technica, entre otros.

Este artículo apareció originalmente en La conversación

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

seguir a InnerSelf en

icono de facebooktwitter iconicono de YouTubeicono de instagramicono de reposapiésicono de rss

 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

EVIDENCIA

Agua azul rodeada de hierba blanca muerta
Mapa rastrea 30 años de deshielo extremo en EE. UU.
by Mikayla Mace-Arizona
Un nuevo mapa de eventos extremos de deshielo durante los últimos 30 años aclara los procesos que impulsan el derretimiento rápido.
Hielo del mar blanco en agua azul con la puesta de sol reflejada en el agua
Las áreas congeladas de la Tierra se están reduciendo 33 mil millas cuadradas al año
by Universidad Texas A & M
La criosfera de la Tierra se está reduciendo en 33,000 millas cuadradas (87,000 kilómetros cuadrados) por año.
aerogeneradores
Un controvertido libro estadounidense está alimentando la negación climática en Australia. Su afirmación central es verdadera, pero irrelevante.
by Ian Lowe, profesor emérito, Facultad de Ciencias, Universidad Griffith
Mi corazón se hundió la semana pasada al ver al comentarista australiano conservador Alan Jones defendiendo un libro polémico sobre ...
imagen
La Hot List de Reuters de científicos climáticos está sesgada geográficamente: por qué esto es importante
by Nina Hunter, investigadora postdoctoral, Universidad de KwaZulu-Natal
La Hot List de Reuters de “los mejores científicos climáticos del mundo” está causando revuelo en la comunidad del cambio climático. Reuters ...
Una persona tiene una concha en la mano en agua azul.
Antiguos proyectiles insinúan que los altos niveles de CO2 podrían regresar
by Leslie Lee-Texas A&M
Utilizando dos métodos para analizar organismos diminutos que se encuentran en núcleos de sedimentos del lecho marino profundo, los investigadores han estimado ...
imagen
Matt Canavan sugirió que la ola de frío significa que el calentamiento global no es real. Rompemos este y otros 2 mitos climáticos
by Nerilie Abram, profesora; Becario ARC Future; Investigador Jefe del Centro ARC de Excelencia para Extremos Climáticos; Subdirector del Centro Australiano para la Excelencia en Ciencias Antárticas, Universidad Nacional de Australia
El senador Matt Canavan hizo que muchos ojos se pusieran en blanco ayer cuando tuiteó fotos de escenas nevadas en la región de Nuevo Sur ...
Los centinelas de los ecosistemas hacen sonar la alarma de los océanos
by Tim Radford
Las aves marinas son conocidas como centinelas de los ecosistemas, advirtiendo de la pérdida marina. A medida que disminuyen sus números, también podrían hacerlo las riquezas de ...
Por qué las nutrias marinas son guerreras del clima
Por qué las nutrias marinas son guerreras del clima
by zak smith
Además de ser uno de los animales más lindos del planeta, las nutrias marinas ayudan a mantener saludables las algas marinas que absorben carbono ...

ÚLTIMOS VÍDEOS

La gran migración climática ha comenzado
La gran migración climática ha comenzado
by super User
La crisis climática está obligando a miles de personas en todo el mundo a huir a medida que sus hogares se vuelven cada vez más inhabitables.
La última edad de hielo nos dice por qué debemos preocuparnos por un cambio de temperatura de 2 ℃
La última edad de hielo nos dice por qué debemos preocuparnos por un cambio de temperatura de 2 ℃
by Alan N Williams, et al.
El último informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) afirma que sin una disminución sustancial ...
La Tierra se ha mantenido habitable durante miles de millones de años. ¿Exactamente qué suerte tuvimos?
La Tierra se ha mantenido habitable durante miles de millones de años. ¿Exactamente qué suerte tuvimos?
by Toby Tyrrell
La evolución tardó 3 o 4 mil millones de años en producir Homo sapiens. Si el clima hubiera fallado por completo solo una vez en eso ...
Cómo el mapeo del clima hace 12,000 años puede ayudar a predecir el cambio climático futuro
Cómo el mapeo del clima hace 12,000 años puede ayudar a predecir el cambio climático futuro
by Brice Rea
El final de la última edad de hielo, hace unos 12,000 años, se caracterizó por una fase fría final llamada Younger Dryas.…
El mar Caspio está a punto de caer 9 metros o más este siglo
El mar Caspio está a punto de caer 9 metros o más este siglo
by Frank Wesselingh y Matteo Lattuada
Imagina que estás en la costa, mirando al mar. Frente a ti hay 100 metros de arena estéril que parece un…
Venus fue una vez más similar a la Tierra, pero el cambio climático la hizo inhabitable
Venus fue una vez más similar a la Tierra, pero el cambio climático la hizo inhabitable
by Richard Ernst
Podemos aprender mucho sobre el cambio climático de Venus, nuestro planeta hermano. Venus tiene actualmente una temperatura superficial de…
Cinco incredulidades climáticas: un curso acelerado de desinformación climática
Las cinco incredulidades climáticas: un curso acelerado de desinformación climática
by John Cook
Este video es un curso intensivo sobre desinformación climática, que resume los argumentos clave utilizados para poner en duda la realidad ...
El Ártico no ha sido tan cálido durante 3 millones de años y eso significa grandes cambios para el planeta
El Ártico no ha sido tan cálido durante 3 millones de años y eso significa grandes cambios para el planeta
by Julie Brigham-Grette y Steve Petsch
Cada año, la capa de hielo marino en el Océano Ártico se reduce a un punto bajo a mediados de septiembre. Este año mide solo 1.44 ...

ÚLTIMOS ARTÍCULOS

energía verde2 3
Cuatro oportunidades de hidrógeno verde para el Medio Oeste
by tae cristiano
Para evitar una crisis climática, el Medio Oeste, como el resto del país, deberá descarbonizar completamente su economía al...
ug83qrfw
La principal barrera para la respuesta a la demanda debe terminar
by John Moore, en la tierra
Si los reguladores federales hacen lo correcto, los clientes de electricidad en todo el Medio Oeste pronto podrán ganar dinero mientras...
árboles para plantar para el clima2
Plante estos árboles para mejorar la vida en la ciudad
by Mike Williams-Arroz
Un nuevo estudio establece a los robles vivos y los sicomoros estadounidenses como campeones entre los 17 "súper árboles" que ayudarán a hacer ciudades ...
lecho marino del mar del norte
Por qué debemos comprender la geología de los fondos marinos para aprovechar los vientos
by Natasha Barlow, profesora asociada de Cambio Ambiental Cuaternario, Universidad de Leeds
Para cualquier país bendecido con un fácil acceso al mar del Norte poco profundo y ventoso, la energía eólica marina será clave para alcanzar la red ...
3 lecciones de incendios forestales para pueblos forestales mientras Dixie Fire destruye el histórico Greenville, California
3 lecciones de incendios forestales para pueblos forestales mientras Dixie Fire destruye el histórico Greenville, California
by Bart Johnson, profesor de arquitectura paisajista, Universidad de Oregon
Un incendio forestal ardiendo en un bosque de montaña caliente y seco arrasó la ciudad de la fiebre del oro de Greenville, California, el 4 de agosto…
China puede alcanzar los objetivos energéticos y climáticos que limitan la energía del carbón
China puede alcanzar los objetivos energéticos y climáticos que limitan la energía del carbón
by alvin lin
En la Cumbre del Líder sobre el Clima en abril, Xi Jinping prometió que China "controlará estrictamente la energía a base de carbón ...
Agua azul rodeada de hierba blanca muerta
Mapa rastrea 30 años de deshielo extremo en EE. UU.
by Mikayla Mace-Arizona
Un nuevo mapa de eventos extremos de deshielo durante los últimos 30 años aclara los procesos que impulsan el derretimiento rápido.
Un avión arroja retardante de fuego rojo sobre un incendio forestal mientras los bomberos estacionados a lo largo de una carretera miran hacia el cielo naranja
El modelo predice una explosión de incendios forestales en 10 años y luego una disminución gradual
by Hannah Hickey-U. Washington
Una mirada al futuro a largo plazo de los incendios forestales predice un estallido inicial de actividad de incendios forestales de aproximadamente una década, ...

 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

Nuevas Actitudes - Nuevas posibilidades

InnerSelf.comImpactoClimáticoNoticias.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | Política holística.com | InnerSelf Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publicaciones. Todos los derechos reservados.