Altruismo puro: la conexión que explica por qué ayudamos a los extraños

Altruismo puro: la conexión que explica por qué ayudamos a los extraños
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En mayo 22 2017, mi ciudad natal de Manchester sufrió un ataque terrorista. Esperando en el vestíbulo de la arena después de un concierto de Ariana Grande, un joven detonó una bomba atada a su pecho, matando a personas de 22 e hiriendo a varios cientos. Pero en medio del salvajismo sin sentido del ataque, hubo Muchas historias de heroísmo y desinterés..

Un médico fuera de servicio que se alejaba del lugar corrió de regreso al vestíbulo para ayudar a las víctimas. Una mujer que vio multitudes de adolescentes confundidos y asustados guió a 50 de ellos a la seguridad de un hotel cercano donde compartió su número de teléfono en las redes sociales para que los padres pudieran venir y recoger a sus hijos.

Los taxistas de la ciudad apagaron sus medidores y se llevaron a los asistentes a los conciertos y otros miembros de la casa pública. Como un paramédico en la escena comentó: "Había una cantidad increíble de personas haciendo lo que podían para ayudar ... vi a personas que se unen de una manera que nunca antes había visto".

Añadió: "Lo que recordaré más que cualquier otro es la humanidad que estaba en exhibición. La gente se miraba a los ojos, preguntaba si estaban bien, tocándose los hombros, cuidándose mutuamente ".

Tales actos de altruismo son casi siempre una característica de las situaciones de emergencia. En una calle de Londres en 2015, un ciclista quedó atrapado al volante de un autobús de dos pisos. Una multitud de alrededor de 100 personas se reunieron, y en un sorprendente acto de altruismo coordinado, levantó el autobús Para que el hombre pueda ser liberado.

La pregunta de por qué los seres humanos a veces están preparados para arriesgar sus propias vidas para salvar a otros ha intrigado a los filósofos y científicos durante siglos. De acuerdo con la moderna vista neo-darwinianaLos seres humanos son básicamente egoístas, los "portadores" de miles de genes, cuyo único objetivo es sobrevivir y replicarse a sí mismos.

Bajo este punto de vista, tiene sentido ayudar a las personas que están estrechamente relacionadas genéticamente con nosotros, como los miembros de la familia o los primos lejanos, porque lo que puede parecer un sacrificio propio en realidad beneficia a nuestro acervo genético. Pero ¿qué sucede cuando ayudamos a las personas con las que no estamos estrechamente relacionados genéticamente o incluso a los animales?

Una variedad de diferentes explicaciones para explicar esto han sido presentadas. Uno sugiere que tal vez No existe en absoluto el altruismo "puro".. Cuando ayudamos a extraños (o animales), siempre debe haber algún nivel de beneficio para nosotros mismos, como hacernos sentir bien con nosotros mismos o ganar el respeto de los demás.

O quizás el altruismo es una estrategia de inversión: hacemos buenas acciones a los demás con la esperanza de que devuelvan el favor (conocido como [altruismo recíproco]. Incluso podría ser una forma de demostrar nuestros recursos, mostrando cuán ricos o capaces somos, para que seamos más atractivos y aumentemos nuestras posibilidades reproductivas.

Arraigado en la empatía

No dudo que estas razones se apliquen a veces. Muchos actos de bondad pueden estar motivados principalmente (o solo parcialmente) por el interés propio. ¿Pero es ingenuo sugerir que el altruismo "puro" también puede existir? ¿Que en el preciso momento en que se produce un acto altruista, nuestra motivación es purificar el sufrimiento de otra persona?

En mi opinión, el altruismo puro está enraizado en la empatía. La empatía se describe a veces como la capacidad de ver las cosas desde la perspectiva de otra persona. Pero en su sentido más profundo, la empatía es la capacidad de sentir, no solo de imaginar, lo que otros están experimentando. Es la capacidad de entrar realmente en el espacio mental de otra persona (o ser) para que puedas sentir sus sentimientos y emociones. De esta manera, la empatía puede verse como la fuente de compasión y altruismo.

La empatía crea una conexión que nos permite sentir compasión. Podemos sentir el sufrimiento de los demás y esto da lugar a un impulso para aliviar su sufrimiento, que a su vez da lugar a actos altruistas. Debido a que podemos sentirnos con otras personas, estamos motivados para ayudarlos cuando están en necesidad.

Altruismo puro: la conexión que explica por qué ayudamos a los extraños
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Como sugiero en mi libro, Ciencia EspiritualEs un error pensar que los seres humanos son entidades completamente separadas, formadas por genes egoístas que solo se preocupan por su propia supervivencia y replicación. La capacidad de empatía sugiere una profunda interconexión entre nosotros.

Hay un sentido en el que estamos parte de una red compartida de conciencia. Esto es lo que nos permite identificarnos con otras personas, sentir su sufrimiento y responder a él con actos altruistas. Podemos sentir el sufrimiento de otras personas porque, en cierto sentido, somos ellos. Así que sentimos la necesidad de aliviar el sufrimiento de otras personas, y de proteger y promover su bienestar, tal como lo haríamos con el nuestro.

En las palabras del El filósofo alemán Arthur Schopenhauer:

Mi verdadero ser interior realmente existe en cada criatura viviente ... [Este] es el fundamento de la compasión ... y cuya expresión está en toda buena acción.

En otras palabras, no hay necesidad de poner excusas para el altruismo. En cambio, deberíamos celebrarlo como una trascendencia de aparente separación. En lugar de ser antinatural, el altruismo es una expresión de nuestra naturaleza más fundamental: la conexión.

Sobre la autora

Steve Taylor, profesor titular de psicología, Leeds Universidad Beckett

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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