Encontrar soluciones: cómo los agricultores de la India podrían cambiar a cultivos más resilientes al clima

Encontrar soluciones: cómo los agricultores de la India podrían cambiar a cultivos más resilientes al clima

Granjas en barbecho en el sur de la India de secano. Toby Smith (@tobysmithphoto) para TIGR2ESS

India está presenciando una movilización masiva histórica de agricultores contra tres nuevas leyes agrícolas. El gobierno del país sostiene que estas leyes son la cura para una crisis agraria de larga data. Si bien esta afirmación se ha analizado desde varios ángulos, a menudo se ha pasado por alto el ángulo ambiental. No se trata de un pequeño descuido, ya que la crisis agraria en India está respaldada por fuertes vulnerabilidades ambientales, incluidas las asociadas con el cambio climático.

Las tres leyes en el centro de la tormenta actual se centran principalmente en los precios de los productos agrícolas, los canales de comercialización y el papel de los intermediarios. Lamentablemente, no se están abordando los aspectos ambientales (patrones de cultivo, riego y otras prácticas agrícolas) que son fundamentales para la sostenibilidad de los sistemas agrícolas. La agricultura es muy susceptible a las fluctuaciones de temperatura, lluvias excesivas e inoportunas, inundaciones, sequías, plagas, enfermedades, etc. En los últimos años, tales los fenómenos meteorológicos extremos se han visto agravados por el cambio climático.

Todo esto está agravando la seguridad del agua. Gran parte de la agricultura de la India sigue siendo alimentado por la lluvia en lugar de canales, pozos y pozos entubados, lo que significa una temporada de crecimiento corta de solo 2.5 a 6 meses. Incluso las regiones bien irrigadas del noroeste y sureste, donde la revolución verde de la década de 1960 aumentó enormemente los rendimientos, ahora están experimentando un agotamiento de las aguas subterráneas. Por ejemplo, los vastos campos de trigo y arroz de Punjab se están desarrollando rápidamente. condiciones desérticas.

Encontrar soluciones: cómo los agricultores de la India podrían cambiar a cultivos más resilientes al climaEl riego a gran escala (azul) se concentra en el noroeste de la India y a lo largo de su costa este. Gran parte del país depende de la lluvia en lugar del riego. Thenkabail y col., CC BY-SA

Además de esto, la agrobiodiversidad está en declive ya que solo un puñado de variedades de unos pocos cultivos han llegado a dominar. Y el suelo del país es cada vez menos saludable. India ahora pierde 15 toneladas de suelo por hectárea cada año, erosionada por el viento o el agua.

Como resultado, los rendimientos de los cultivos son en gran medida estancamiento o en declive. Para mejorar los rendimientos, los agricultores han estado intensificando el uso de fertilizantes químicos, pesticidas y combustible, agregando otra dimensión al desafío ambiental que tenemos ante nosotros y encareciendo el cultivo. Mientras tanto, los precios de insumos como semillas, fertilizantes y mano de obra han aumentado constantemente y los precios a los que los agricultores pueden vender las cosechas están estancados o son cada vez más inestables.

Juntos, estos problemas han empujado a los agricultores a deuda y angustia. Muchos han abandonado sus granjas, se han mudado a ciudades o incluso han sido conducido al suicidio. Esto es particularmente cierto en el caso de los pequeños propietarios de tierras que, junto con los trabajadores sin tierra, han sido los más afectados.

Encontrar soluciones: cómo los agricultores de la India podrían cambiar a cultivos más resilientes al climaProtestas en el estado de Haryana, diciembre de 2020. PradeepGaurs/Shutterstock

En los estados del granero del noroeste de Punjab y Haryana, este estancamiento se ejemplifica por el cultivo continuo de trigo y arroz como cultivos de invierno y verano respectivamente, durante muchas décadas. La práctica es ampliamente reconocida como ambientalmente insostenible, pero los agricultores han persistido porque son los únicos cultivos en los que reciben un precio mínimo de sostenimiento (PEM) garantizado a través de los sistemas de contratación pública. Entonces, aunque la diversificación de cultivos se ha recomendado durante mucho tiempo como respuesta a los desafíos ambientales, los agricultores todavía pegarse con trigo y arroz.

Hay cultivos más resistentes al clima y menos intensivos en agua que serían más adecuados para regiones particulares, pero los agricultores no comenzarán a cultivarlos hasta que obtengan el tipo de apoyo estatal que actualmente se extiende al trigo y el arroz en el noroeste de India. Lejos de hacer esto, las nuevas leyes agrícolas están de hecho probable que socave los sistemas de contratación y los astilleros del mercado regulado a través de los cuales se podría lograr dicho cambio. En ausencia de un precio de sostenimiento mínimo garantizado que cubra los costos agrícolas reales, los agricultores no tienen incentivos ni medios para cambiar a cultivos y prácticas agrícolas relativamente más deseables.

A muchos agricultores también les preocupa que las nuevas leyes los dejen vulnerables a la explotación por parte de agroindustria corporativa y en riesgo de perder su tierra. Solo el tiempo puede decir cómo se desarrollan estas preocupaciones si se implementan las leyes. Sin embargo, si el fantasma de la agricultura industrial dirigida por empresas, previsto en las nuevas leyes, se convierte en una realidad, podría amplificar aún más la crisis ambiental en el campo de la India. La evidencia empírica muestra que los monocultivos generalizados y las prácticas de cultivo intensivo, que son promovidas por la agricultura industrial, han fragilidades ecológicas intensificadas en varias regiones del mundo.

No se puede negar que la India debe responder a la crisis agrícola avanzando hacia un sistema más inclusivo, equitativo y sostenible. Los agricultores que protestan exigen que al menos se mantenga el statu quo. Incluso esto no está exento de contradicciones ambientales y sociales, pero las nuevas leyes, en todo caso, podrían empeorar las condiciones.La conversación

Sobre el Autor

Shruti Bhogal, Investigadora, Programa TIGR2ESS, Universidad de Cambridge y Shreya Sinha, Investigadora Postdoctoral, Departamento de Geografía, Universidad de Cambridge

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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