Vendrán inundaciones futuras, pero cómo podemos mejorar

Vendrán inundaciones futuras, pero cómo podemos mejorar
Cuando una superficie es dura o impermeable, el agua no se puede absorber; se escurre rápidamente y se acumula en grandes cantidades en lugares inconvenientes. Shutterstock

A medida que cambia el clima, las inundaciones y las lluvias extremas se convertirán en mas intenso. En muchos casos, el las personas más desfavorecidas corren el mayor riesgo de sufrir inundaciones y menos capaz de recuperarse cuando sus hogares y negocios se inundan.

Vi esa dinámica de primera mano cuando Viví el huracán katrina en Nueva Orleans. Gran parte de mi trabajo posterior se centró en encontrar nuevas formas de permitir a la ciudad absorber mejor el agua, reducir el riesgo de inundaciones y aliviar la presión sobre los sistemas de drenaje.

¿Cómo? Diseñando parques, espacios abiertos e infraestructura pública para retener el exceso de agua cuando ocurre una inundación. Eso significa un mejor control de dónde terminan las inundaciones, lo que reduce el riesgo para las vidas y la propiedad.

Una forma diferente de ver los desastres

El huracán Katrina me dejó con una forma muy diferente de ver los desastres; cada vez más, me concentré en dónde se encuentra el desastre. Por ejemplo, el desastre no fue el huracán Katrina en sí, sino la falla catastrófica del sistema de diques de Nueva Orleans.

Cuando el sureste de Queensland y el norte de Nueva Gales del Sur se inundan, el problema no es solo la mayor frecuencia e intensidad de las tormentas. Es que el agua de la inundación termina en las casas y los vecindarios de las personas debido a los cambios que hemos realizado en las cuencas de drenaje.

Entonces, ¿por qué está sucediendo eso y qué podemos hacer para reducirlo?

Lluvia lenta, lluvia rápida

En un área no desarrollada y con vegetación natural, la lluvia se mueve lentamente; las marquesinas y la superficie del suelo naturalmente porosa desvían y absorben el agua.

Sin embargo, cuando la superficie es dura o impermeable, el agua no puede absorberse; se escurre rápidamente y se acumula en grandes cantidades aguas abajo. Así es como el agua llega a las casas y las calles de las personas. Es lo que sucede cuando limpia y desarrolla cuencas hidrográficas de ríos y arroyos y cubre la tierra con edificios, senderos y concreto.

Nuestro enfoque tradicional ha sido recolectar agua de lluvia en canalones y moverla rápida y eficientemente río abajo. Pero esto priva a las plantas, los animales y el suelo del agua que tanto necesitan, que de otro modo sería absorbida.

Vendrán inundaciones futuras, pero cómo podemos mejorarCuando las inundaciones abruman el sistema, las consecuencias pueden ser peligrosas y costosas. Shutterstock

También plantea la pregunta: ¿cómo desechamos grandes volúmenes de agua cuando se acumulan en lugares inconvenientes?

A medida que estos problemas se agravan, tenemos que diseñar sistemas cada vez más grandes para tratar de eliminar el agua. Y cuando las inundaciones abruman el sistema, las consecuencias pueden ser mortales.

Tradicionalmente, hemos tratado de blindar los ríos y los frentes de agua con diques, barreras y diques para mantener fuera todas las inundaciones. Sin embargo, los planificadores, diseñadores e ingenieros buscan cada vez más nuevos enfoques.

En lugar de tratar de mantener fuera todas las inundaciones, podemos diseñar paisajes que se adapten al agua sin dañar las ciudades o las tierras agrícolas.

Haciendo espacio para los ríos

El Espacio para el proyecto River en los Países Bajos comenzó en 2006 después de que graves inundaciones amenazaran el delta del Rin a fines del siglo XX.

El proyecto (que abarca el Rin, el Mosa, el Waal y el IJssel) rediseña el río y la llanura aluvial moviendo diques más lejos y rebajando llanuras aluviales y espigones. Crea “ríos verdes” (canales que permiten que el agua de la inundación se bifurque desde el río principal) y elimina los obstáculos del canal para que las inundaciones recurrentes puedan extenderse sin causar daños.

Se ha adoptado un enfoque similar en otros lugares, como el estado de EE. UU. Vermont.

Diseñando agua en ciudades

Usando un enfoque similar a menor escala, podemos diseñar ciudades para adaptarse a las inundaciones. Cuando se desarrolló el vecindario Victoria Park en el suburbio de Zetland en Sydney a fines de la década de 1990, todos sus espacios públicos, calles y espacios abiertos fueron diseñado con un sistema integrado de gestión del agua en mente.

Todos los espacios del parque se redujeron para contener el agua después de las tormentas. Se construyeron canales especiales con vegetación llamados cunetas para reducir la velocidad y absorber agua.

Vendrán inundaciones futuras, pero cómo podemos mejorarSe pueden construir canales especiales con vegetación llamados cunetas junto a las carreteras para reducir la velocidad y absorber el agua. Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS) - Departamento de Agricultura de EE. UU.

Debajo del parque central de la zona (Joynton Park) hay un cuenca de almacenamiento de agua. El agua de lluvia que fluye hacia esta cuenca subterránea se ha filtrado a través de las plantas y el suelo de las cunetas, y luego se reutiliza en características de agua locales y para riego.

Todos estos ajustes significan que el área puede inundarse de una manera que cause molestias menores en lugar de interrupciones. Al controlar dónde se acumula el agua de la inundación, podemos reducir el daño.

Diseño inteligente para ralentizar el flujo

Hay muchos ejemplos en todo el mundo de edificios y paisajes en los que las inundaciones están “diseñadas”. Aquí hay tres ejemplos que conozco bien, gracias a la participación de mi firma Spackman Mossop Michaels.

Para Sydney Intercambio de autobuses de Moore Park, sugerimos que se diseñen grandes áreas de pavimentación para dejar pasar el agua a un enorme lecho de grava debajo, donde se almacena el agua de lluvia antes de filtrarse en el agua subterránea del área. Esto permite que el agua de la inundación sea dirigida y absorbida por la tierra, en lugar de simplemente precipitarse hacia los sistemas de aguas pluviales que pueden desbordarse.

En Nueva Orleans, donde el hundimiento de la tierra dejó a la ciudad por debajo del nivel del mar y no pudo drenar naturalmente, el Biblioteca Rosa Keller se inundó gravemente cuando los diques se rompieron después del huracán Katrina. Su remodelación incluyó un jardín de lluvia de lirios nativos para almacenar y retener las aguas pluviales antes de liberarlas lentamente en el sistema de aguas pluviales.

La Autoridad de Reurbanización de Nueva Orleans también ha construido "jardines de lluvia" en muchos de sus lotes baldíos para almacenar y filtrar aguas pluviales.

A través de intervenciones de diseño inteligentes como estas, podemos mantener las aguas pluviales fuera del sistema de drenaje durante el mayor tiempo posible, aumentando efectivamente su capacidad.

Sobre el Autor

Elizabeth Mossop, Decana de Diseño, Arquitectura y Construcción, Universidad de Tecnología de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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