Restaurar los bosques de California para reducir los riesgos de incendios forestales llevará tiempo, miles de millones de dólares y un compromiso amplio

Restaurar los bosques de California para reducir los riesgos de incendios forestales llevará tiempo, miles de millones de dólares y un compromiso amplio
Un bosque mixto de coníferas en el centro de Sierra Nevada después de la restauración, con un bosque sin cortar al fondo. Roger Bales, CC BY-ND

Como California se enfrenta a su peor temporada de incendios forestales en la historia, es más evidente que nunca que las prácticas de gestión de la tierra en las montañas boscosas del estado necesitan cambios importantes.

Muchos de los 33 millones de acres de bosques de California enfrentan amenazas generalizadas derivadas de decisiones de manejo pasadas. Hoy, el Servicio Forestal de los EE. UU. Estima que de los 20 millones de acres que administra en California, Se necesitan restaurar de 6 a 9 millones de acres.

Restauración forestal básicamente significa eliminar los árboles más pequeños menos resistentes al fuego y regresar a un bosque con árboles más grandes que están muy espaciados. Estos proyectos de administración requieren asociaciones entre los muchos intereses que se benefician de los bosques saludables, para ayudar a aportar financiación innovadora a este enorme desafío.

Bosque tratado (izquierda) y bosque no tratado (derecha), centro de Sierra Nevada. Tenga en cuenta la prevalencia de árboles pequeños y una mayor densidad de tallos a la derecha, y las aberturas entre árboles a la izquierda.
Bosque tratado (izquierda) y bosque no tratado (derecha), centro de Sierra Nevada. Tenga en cuenta la prevalencia de árboles pequeños y una mayor densidad de tallos a la derecha, y las aberturas entre árboles a la izquierda.
marta conklin, CC BY-ND

Somos ingenieros que trabajamos en muchos natural Recursos desafíos, incluida la ordenación forestal. Nos alienta ver que California y otros estados del oeste se esfuerzan por utilizar el manejo forestal para reducir el riesgo de incendios forestales de alta gravedad.

Pero existen importantes cuellos de botella. Incluyen recursos escasos y un compromiso limitado entre los administradores forestales y muchas agencias y organizaciones locales, regionales y estatales que tienen roles que desempeñar en el manejo de los bosques.

Sin embargo, algunos de estos grupos están formando asociaciones locales para trabajar con administradores de tierras y desarrollar estrategias de financiamiento innovadoras. Consideramos que estas asociaciones son fundamentales para aumentar el ritmo y la escala de la restauración forestal.

Bosques secos y poblados

Muchos bosques de coníferas en el oeste de Estados Unidos contienen demasiados árboles, empaquetados demasiado juntos. Este hacinamiento es el resultado del pasado prácticas de manejo que suprimieron los incendios forestales y aprovechamiento de madera priorizado. En los últimos años, el calentamiento climático, la acumulación de madera muerta en el suelo del bosque y la acumulación de árboles pequeños, que sirven como "combustibles de escalera", moviendo el fuego desde el suelo del bosque hacia el dosel, han llevado incendios forestales más grandes y calientes.

En las condiciones actuales, los árboles de los bosques de California experimentan una mayor competencia por el agua. El excepcionalmente cálido 2011-2015 sequía de California contribuyó a la muerte de más de 100 millones de árboles. Como el demanda de agua del bosque excedió la cantidad disponible durante la sequía, los árboles con estrés hídrico sucumbieron a los ataques de insectos.

La financiación es una barrera importante para ampliar los tratamientos. Casi la mitad del presupuesto anual del Servicio Forestal es gastado en la lucha contra incendios forestales, que es importante para proteger a las comunidades y otra infraestructura construida. Pero esto significa que la agencia puede restaurar solo una fracción de los acres que necesitan tratamiento cada año.

Los bosques sobrepoblados, particularmente alrededor de comunidades como esta en el norte de Sierra Nevada, presentan un alto riesgo de incendios forestales de alta gravedad.
Los bosques sobrepoblados, particularmente alrededor de comunidades como esta en el norte de Sierra Nevada, presentan un alto riesgo de incendios forestales de alta gravedad.
marta conklin, CC BY-ND

Los beneficios de la restauración

La restauración forestal proporciona muchos beneficios además de reducir el riesgo de incendios forestales de gran gravedad. Reduce la muerte de árboles y proporciona una base para sustentar carbono almacenado en árboles y suelo. Eliminando árboles reduce el uso de agua en el bosque, haciendo que haya más agua disponible para los árboles restantes, para los flujos en la corriente y para la producción de alimentos y las áreas urbanas río abajo.

El aumento del caudal también mejora la generación de electricidad de las centrales hidroeléctricas, compensando el uso de combustibles fósiles para producir electricidad y contribuyendo al estado iniciativas de reducción de gases de efecto invernadero.

La restauración de los bosques reduce la erosión que a menudo sigue a los incendios forestales cuando la lluvia afloja el suelo expuesto, daña las carreteras, las líneas eléctricas y los ecosistemas y deposita sedimentos en los embalses. Y mejora las economías rurales de montaña al respaldar los empleos locales.


El Proyecto de Restauración del Bosque de French Meadows es una asociación público-privada innovadora para mejorar la salud de las cuencas hidrográficas y restaurar el régimen histórico de incendios del paisaje.

Los bosques de cabecera de montaña son una parte integral del infraestructura de agua. Almacenan la nieve y la lluvia del invierno y liberan humedad lentamente a los ríos para el riego corriente abajo y los suministros municipales durante los veranos secos del estado. Es por eso que el apoyo a la restauración forestal también está ganando terreno con proveedores de agua y energía hidroeléctrica aguas abajo.

Los residentes de todo el oeste de Estados Unidos tuvieron semanas de aire insalubre este verano debido al humo de los incendios forestales. Aparte de frenar el cambio climático que haciendo que los bosques sean más inflamables, reducir los combustibles es la mejor herramienta para reducir las emisiones de humo.

Como muchos otros, ambos encontramos que pasar tiempo en bosques de coníferas de montaña es una gran fuente de renovación. Creemos que muchas personas que viven, visitan o desean mantener bosques de montaña saludables estarían dispuestas a apoyar inversiones públicas en la restauración forestal.

Encontrar formas de monetizar el valor de beneficios menos obvios, como la salud ecológica y la biodiversidad, podría ayudar a impulsar esa inversión.

Ampliación de asociaciones

¿Cuál es la mejor manera de crear más asociaciones público-privadas para ampliar la restauración forestal? Dos emprendimientos actuales en el Estadounidense y Yuba oferta cuencas hidrográficas de Sierra Nevada central lecciones para construir.

Primero, se necesitan una docena o más de socios dedicados para planificar, financiar y llevar a cabo estos proyectos. En virtud de contratos denominados acuerdos de administración, el Servicio Forestal, propietario de la tierra, realiza la evaluación ambiental y supervisa. Los socios del proyecto planifican, ejecutan y financian los tratamientos forestales.

En segundo lugar, según el tipo de tratamiento que utilicen, la restauración puede costar entre 700 y 4,000 dólares por acre. Esta financiación puede provenir de subvenciones estatales, subvenciones y préstamos de fundaciones, ingresos de la madera o contribuciones de agencias locales. Las agencias locales pueden reembolsar los préstamos con ingresos por agua y energía hidroeléctrica.

En tercer lugar, un proyecto de restauración importante puede durar de cinco a 10 años e involucrar a agencias de agua, gobiernos de condados, el Servicio Forestal, organizaciones no gubernamentales, agencias estatales y el equipo de Manejo Integrado de Plagas de la Universidad de California.

Hacer bien un proyecto implica mucho más que cortar árboles. Según nuestra experiencia, hay tres ingredientes clave: datos precisos para planificar tratamientos de restauración; métodos creíbles para proyectar y verificar los beneficios que producirán estos tratamientos; e incentivos para reunir a las partes durante la duración del proyecto.

Construyendo apoyo público

Los proyectos actuales en California se han basado en gran medida en subvenciones estatales. En el futuro, el estado necesitará más fuentes de financiamiento para alcanzar la meta en agosto de 2020. Acuerdo de administración compartida en el que California y el Servicio Forestal establecieron el objetivo de tratar 1 millón de acres por año durante 10 años.

Incluso a $ 1000 por acre, tratar 1 millón de acres costará $ 1 mil millones por año. Esta cifra no incluye la repetición de tratamientos a medida que los bosques vuelven a crecer, lo que será necesario en muchas áreas para eventualmente restaurar un régimen natural de incendios.

California está aumentando el ritmo y la escala de la restauración forestal, pero necesita intensificar este esfuerzo considerablemente. El nuevo gobernador Gavin Newsom Orden Ejecutiva Usar la tierra de California para luchar contra el cambio climático, conservar la biodiversidad y aumentar la resiliencia climática indica una fuerte intención, pero enfrentar este desafío de miles de millones de dólares requerirá más socios. También vemos un papel importante para las organizaciones que trabajan para educar e involucrar a segmentos más grandes del público a través de noticias, films, redes sociales y alcance de agencias.

Un clima más cálido está intensificando los riesgos para los bosques que ya se ven afectados por incendios forestales, sequías y plagas. El sostenimiento de los icónicos bosques montañosos de California requiere reconocer los múltiples valores que brindan e incluir a los muchos grupos que se benefician de ellos para encontrar e implementar soluciones.La conversación

Acerca de los autores

Roger Bales, profesor distinguido de ingeniería, Universidad de California, Merced y Martha Conklin, profesora de ingeniería, Universidad de California, Merced

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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