Cómo los seres humanos se han enfrentado a una gran cantidad de variabilidad climática

Cómo los seres humanos se han enfrentado a una gran cantidad de variabilidad climática Profesor John Long, Universidad Flinders, autor proporcionado

¿A cuánta variabilidad climática se han enfrentado los humanos desde que evolucionamos y desde que comenzamos a asentarnos (época neolítica)? ¿Qué importancia tuvo la migración para la supervivencia humana durante estos períodos?

El clima siempre fluctúa a medida que la variación en el calor del Sol que llega a la Tierra impulsa ciclos glacial-interglaciares. Durante los últimos 420,000 años ha habido al menos cuatro grandes transiciones entre las edades de hielo y los períodos interglaciares relativamente más cálidos.

Humanos modernos emigrado de africa poblar el resto del mundo hace entre 120,000 y 80,000 años, lo que significa que nuestra especie ha tenido que adaptarse a muchas transiciones climáticas masivas.

Calentamiento y enfriamiento

Las Último interglacial Hace 129,000-116,000 años fue un período de intenso calentamiento global (de alrededor de 2 ℃ más alto que hoy hasta tanto como 11 ℃ más alto en el Ártico), lo que lleva a una gran reducción de las capas de hielo del Ártico, Groenlandia y la Antártida, y un aumento de 6 a 9 m en el nivel del mar.

El frente de un glaciar se rompe y cae al mar. Los glaciares árticos se han derretido antes. Flickr / Kimberly Vardeman, CC BY

Las Último máximo glaciar de hace 26,500-19,000 años coincidió con una gran caída en el CO₂ atmosférico y un enfriamiento de 4.3 ℃ a nivel mundial.

Las bajas temperaturas convirtieron gran parte del agua del mundo en hielo y expandieron los glaciares.

Este nivel del mar bajó por hasta 130m comparado con hoy. Esto expuso las plataformas continentales, unió masas de tierra y creó extensas llanuras costeras, como Beringia que conectaba Rusia con América del Norte, y Sahul que conectaba Australia con Nueva Guinea.

Después de un breve período de calentamiento, el hemisferio norte regresó abruptamente a condiciones casi glaciales hace unos 12,900 años que duró 1,300 años. Conocido como el Dryas más jóvenes, este período registró un enfriamiento climático de hasta 15 ℃ y capas de hielo gigantes de nuevo avanzaron. El final del Younger Dryas fue igualmente repentino, marcado por un rápido calentamiento de hasta 10 ℃ en pocas décadas.

El período más reciente de inestabilidad climática fue la transición del Período Cálido Medieval hasta la Pequeña Edad de Hielo. Condiciones frías entre 1580 y 1880 se caracterizaron por un 0.5–4 ℃ enfriamiento y expansión de los glaciares de montaña en los Alpes europeos, Nueva Zelanda, Alaska y los Andes.

Una pintura al óleo que muestra un paisaje invernal con muchas personas patinando sobre hielo. Paisaje invernal con patinadores de Hendrick Avercamp en 1608 es una de las muchas obras de arte que representan el frío invierno durante la Pequeña Edad del Hielo. Wikimedia / Rijksmuseum Amsterdam

Qué significó el cambio climático para los humanos

A pesar de nuestra impresionante capacidad para adaptarnos a una amplia gama de entornos, los humanos tenemos una envolvente ambiental preferida en el que prosperamos. Estas condiciones se habrían caracterizado por una mezcla de bosques abiertos de tipo sabana, humedales y hábitats rocosos.

Las selvas tropicales densas y húmedas dificultaban el acceso a los recursos, mientras que los desiertos a menudo eran demasiado secos para proporcionar suficientes alimentos y materiales.

Las condiciones climáticas durante el Último Interglacial podrían haber alentó olas de expansión humana fuera de África cuando un clima húmedo y cálido promovió corredores con vegetación a través de Eurasia.

El período de enfriamiento posterior conectó masas de tierra que anteriormente habían estado separadas por océanos y brindó oportunidades para que los viajeros humanos accedan a Sahul desde el archipiélago indonesio.

La entrada a América desde Asia a través de Beringia fue más difícil porque los humanos solo llegaron allí durante el Último Máximo Glacial cuando una enorme capa de hielo bloqueó el nuevo puente terrestre.

Durante ese tiempo, las poblaciones humanas rechazado y contratado para pequeños refugios hasta que el clima en el este de Beringia comenzó a calentarse de nuevo hace 17,000-15,000 años.

Este calentamiento creó nuevos caminos accesibles a lo largo de la costa noroeste del Pacífico, seguidos de otro corredor sin hielo que se formó 3,000 años más tarde cuando la capa de hielo se retiró.

La necesidad de comida

Debido a las bajas temperaturas y la escasez de alimentos en este momento, los humanos necesitaban mejorar su eficiencia de caza al apuntar a los animales grandes para maximizar la devolución de alimentos.

En el hemisferio sur, los humanos modernos ya habían estado viviendo en Australia durante 30,000 a 40,000 años antes del Último Máximo Glacial, por lo que tal enfriamiento y secado drásticos probablemente empujó que las poblaciones humanas disminuyan y se retiren a refugios más pequeños más cerca de fuentes confiables de agua dulce donde también se reunían los animales de caza.

Después del Último Máximo Glacial, los humanos modernos continuaron extendiéndose por América del Norte. El clima más cálido y húmedo en el hemisferio sur también ayudó migración humana a América del Sur.

Al mismo tiempo, los Dryas más jóvenes en el hemisferio norte obligaron a las poblaciones a volver a un estilo de vida nómada o buscar refugio en algunas áreas hospitalarias. Después de las duras condiciones del Younger Dryas, el primera evidencia de agricultura surgió en varias partes del mundo.

El poblado de la remota Oceanía hace entre 3,500 y 730 años requirió viajes oceánicos de miles de kilómetros a través del Pacífico, eventualmente al aguas templadas y subantárticas de Nueva Zelanda.

Un cálido amanecer en la costa de Nueva Zelanda Un planeta en calentamiento creó condiciones que ayudaron a la migración a través de Oceanía, incluida Nueva Zelanda. Flickr / Domen Jakus, CC BY-NC

Aunque estas migraciones no están claramente relacionadas con ninguno de los eventos anteriores de cambio climático, los patrones de viento en ese momento fueron particularmente favorable para navegar.

Pero la Pequeña Edad del Hielo podría haber reducido el tamaño de la población y empujó los primeros asentamientos maoríes hacia el norte.

La Pequeña Edad del Hielo probablemente afectó mucho más a la gente del hemisferio norte. El clima frío provocó malas cosechas, hambrunas y disminución de la población.

Solo durante los últimos cinco años, la Tierra ya está ~ 1.1 ℃ más cálido que hace 150 años y se espera que las temperaturas sean + 4.5 ℃ más cálido que hoy en 2100. Hoy estamos experimentando el clima más cálido desde que nuestra especie comenzó a poblar el mundo.

Las fluctuaciones climáticas que solían tomar milenios ahora se están produciendo en menos de 100 años, afectando disponibilidad de agua dulce, suministro de alimentos, salud e integridad ambiental.

Los cambios climáticos pasados ​​prepararon el escenario para que las personas demostraran inmensos adaptabilidad y resiliencia desarrollando nuevas habilidades, técnicas agrícolas, patrones comerciales y estructuras políticas, pero lo más importante es dejar atrás sus viejas e insostenibles formas de vida.La conversación

Sobre el Autor

Frédérik Saltré, investigador asociado en ecología e investigador asociado del Centro de Excelencia ARC para la Biodiversidad y el Patrimonio de Australia, Universidad de Flinders y Corey JA Bradshaw, Matthew Flinders Fellow en Ecología Global y Líder temático de Modelos para el Centro de Excelencia ARC para la Biodiversidad y el Patrimonio de Australia, Universidad de Flinders

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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