Las presas del Mar del Norte podrían salvar las costas de Europa

Las presas del Mar del Norte podrían salvar las costas de Europa

Muro de mar Saemangeum de Corea del Sur, (hasta ahora) el dique artificial más largo del mundo con 33 kms. Imagen: por Kussy, vía Wikimedia Commons

Hay una manera de evitar que las ciudades costeras de Europa se desvanezcan debajo de las olas: encierra el Mar del Norte. Pero hay una solución más simple.

Dos científicos europeos han propuesto la última barrera contra inundaciones: quieren para represar el Mar del Norte y el Canal de la Mancha con más de 600 kilómetros (373 millas) de dique marino.

Esto protegería a 15 naciones en Europa occidental contra los estragos de lo que algún día podría ser 10 metros (33 pies) de aumento del nivel del mar. En última instancia, convertiría el Mar del Norte en un lago de agua dulce y, con hasta 500 mil millones de euros (£ 435 mil millones) o más, representaría la pieza de ingeniería más costosa de la historia.

Pero, la razón de ambos, no hacer nada podría costarle a la gente de Europa tal vez 10 veces más que las costas erosionadas, el mar abrumado los países bajos, moldearon los contornos de un continente y obligaron a 25 millones de personas a desplazarse tierra adentro.

En su papel en El Boletín de la Sociedad Meteorológica AmericanaSjoerd Groeskamp del Real Instituto Holandés para la Investigación del Mar y Joakim Kjellsson de Geomar, el centro de investigación oceanográfica Helmholtz en Kiel, Alemania, reconoce que lo que proponen "puede parecer una solución abrumadora y poco realista al principio".

Pero en comparación con el costo de la inacción, o el costo del retiro administrado de la costa que desplazaría a millones, podría ser la opción más barata. "Podría ser imposible comprender realmente la magnitud de la amenaza que representa el aumento del nivel del mar medio global", advierten.

Menos mala opción

Las temperaturas medias globales han aumentado en 1 ° C y el nivel del mar en 21 cm (8 pulgadas) desde 1880. El aumento del nivel del mar va a la zaga del calentamiento atmosférico, pero la suposición es que cada grado Celsius en el aire será seguido eventualmente por 2.3 metros (7.5 pies) de mares más altos.

Para 2100, las temperaturas podrían haber aumentado más de 3 ° C y el nivel del mar hasta en 1.5 metros (5 pies). Si las naciones continúan quemando combustibles fósiles, las capas de hielo se derretirán inexorablemente, y en 2500 mares podría haber aumentado en 10 metros.

"La mejor solución siempre será el tratamiento de la causa: el cambio climático causado por el hombre", escriben. Sin embargo, si las naciones no actúan para controlar las emisiones de gases de efecto invernadero y la destrucción de los bosques que causan el calentamiento global y las mareas cada vez más altas, entonces las soluciones como la presa del recinto del norte de Europa, conocida por abreviatura como NEED, son la única opción.

Los dos investigadores proponen una barrera, un dique de lados inclinados de 50 metros de ancho a través del Mar del Norte desde Bergen en Noruega hasta el extremo noreste de Escocia, a través de las Islas Shetland y Orkney.

Esto tendría 475 kms (295 millas) de largo, con una profundidad promedio de 127 metros (417 pies), pero tendría que cruzar una zanja de más de 300 metros (985 pies) de profundidad. Para resistir el aumento continuo del nivel del mar más allá de 2500, necesitaría estar a 20 metros o más por encima de las olas del Atlántico.

“Esta presa es principalmente un llamado a hacer algo sobre el cambio climático ahora. Si no hacemos nada, entonces esta represa extrema podría ser la única solución "

Los 160 kms (100 millas) de defensa marítima desde el suroeste de Inglaterra hasta el punto más occidental de Francia serían un poco menos problemáticos: las profundidades del mar son apenas más de 100 metros (330 pies).

Pero los ingenieros también tendrían que tener en cuenta los 40,000 metros cúbicos de agua del río que se descargarían en esta cuenca cerrada cada segundo. Esto significaría que el mismo volumen necesitaría bombearse continuamente hacia el Atlántico al otro lado de los diques.

Dado que la barrera encerraría a varios de los grandes puertos de envío del mundo, tendría que haber compuertas para permitir el paso de los grandes barcos o, alternativamente, nuevos puertos en el lado del océano de las barreras.

La naturaleza misma del cerrado Mar del Norte comenzaría a cambiar. En una década o dos, comenzaría a convertirse en un lago de agua dulce: sería el fin de siglos de una industria pesquera.

Se podría hacer, los científicos admiten que sus cálculos son de la variedad "parte posterior de un sobre". Aumentaron los costos de los diques más grandes del mundo hasta ahora en los Países Bajos y Corea del Sur, para calcular los 51 mil millones de toneladas de arena necesarias para el proyecto. Esto se trata de lo que el mundo usa cada año en la construcción.

Tecnología probada

Señalan que las plataformas petrolíferas fijas del fondo marino se han construido a una profundidad de 500 metros (1,640 pies), por lo que los ingenieros ya saben cómo hacer esas cosas. Las bombas de la escala requerida para manejar las descargas de ríos entrantes ya están en uso, pero serían necesarias en cientos.

Y aunque el costo alcanzaría entre € 250-550 mil millones (£ 220-480 mil millones), esto, distribuido durante los 20 años que tomaría el proyecto, representaría solo un máximo del 0.32% del producto interno bruto del Reino Unido, Países Bajos , Alemania, Bélgica y Dinamarca juntas: las cinco naciones con más que perder de las mareas crecientes.

Según los autores, le costaría solo a los Países Bajos, que ya tiene 3,600 km (2,240 millas) de protección contra inundaciones, un tercio de esa suma para defenderse contra el aumento del nivel del mar de solo 1.5 metros. La buena noticia es que, si tal proyecto funcionara para Europa occidental, entonces las mismas técnicas podrían abarcar el Mar de Irlanda, el Mediterráneo, el Mar Rojo y el Golfo Pérsico.

“Esta presa hace que sea casi tangible cuáles serán las consecuencias del aumento continuo del nivel del mar; un aumento de 10 metros para el año 2500 de acuerdo con los escenarios más sombríos ", dijo el Dr. Groeskamp.

“Por lo tanto, esta presa es principalmente un llamado a hacer algo sobre el cambio climático ahora. Si no hacemos nada, entonces esta represa extrema podría ser la única solución ". - Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

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