La respuesta animal a un incendio forestal es asombrosa. Estos son los trucos que usan para sobrevivir

La respuesta animal a un incendio forestal es asombrosa. Estos son los trucos que usan para sobrevivir Algunos animales se quedan allí después de un incendio forestal y reconstruyen sus poblaciones a partir de paisajes carbonizados. LUKAS COCH / AAP

¿Alguna vez te has preguntado cómo nuestra vida silvestre nativa logra mantenerse con vida cuando un infierno está arrasando sus hogares, y luego cuando hay poco para comer y ningún lugar para esconderse? La respuesta es la adaptación y el ingenio pasado de moda.

La temporada de incendios forestales de Australia está lejos de terminar, y el costo para la vida silvestre ha sido épico. UN estimación aleccionadora calculó que 480 millones de animales muertos en el este de Australia son una cifra conservadora.

Pero veamos algunos hechos alentadores: cómo sobreviven los animales y qué desafíos superan en los días y semanas posteriores a un incendio.

La respuesta animal a un incendio forestal es asombrosa. Estos son los trucos que usan para sobrevivir Esta zarigüeya decidió huir de un incendio forestal en la región NSW Hunter en 2018, pero muchos otros animales se quedan. AAP / Darren Pateman

Sintiendo fuego

En 2018, un miembro del personal del zoológico Audubon en los Estados Unidos quemó accidentalmente pasteles, y notado algo peculiar. En recintos cercanos, diez lagartos somnolientos, o Tilicua rugosa, comenzaron a pasearse y moviendo rápidamente sus lenguas. Pero las lagartijas somnolientas en habitaciones no afectadas por el humo permanecieron enterradas y tranquilas.

Era obvio que los lagartos percibieron el humo de la masa quemada, probablemente a través del olfato o del olfato (que se ve reforzado por sacudiendo la lengua) Entonces los lagartos respondían como lo harían a un incendio forestal.

En Australia, los experimentos han demostrado que el humo también despierta Los murciélagos de orejas largas de Gould y Dunnarts de cola gruesa, permitiendo su escape del fuego.

Los animales también reconocen los distintos sonidos del fuego. Ranas de caña huir hacia la cubierta y murciélagos rojos orientales despiertan del sopor cuando jugó los crujidos de fuego.

Otras especies detectan incendios por diferentes razones. Escarabajos de fuego del género melanófila dependen del fuego para su reproducción, ya que sus larvas se desarrollan en la madera de los árboles quemados. Pueden detectar químicos de fuego a muy bajas concentraciones, así como la radiación infrarroja de los incendios.

Los escarabajos pueden detectar incendios muy lejanos; un estudio sugiere que individuos de algunas especies identifiquen un incendio a 130 km de distancia.

Quédate o vete?

Una vez que un animal se da cuenta de que se acerca un incendio, es el momento de la decisión: ¿quedarse o irse?

Es común ver animales grandes huyendo de un incendio, como los canguros filmados saltando desde un frente de fuego en Monaro en Nueva Gales del Sur hace unos días. Los canguros y los wallabies se apresuran a presas y líneas de arroyo, a veces incluso duplicando a través de un frente de fuego para encontrar seguridad en áreas ya quemadas.

Otros animales prefieren quedarse, buscando refugio en madrigueras o debajo de las rocas. Animales más pequeños felizmente estrellar una madriguera de wombat si eso significa sobrevivir a un incendio. Las madrigueras protegen a los animales del calor de los incendios, dependiendo de su profundidad y de las cercanías. cargas de combustible.

A partir de aquí, los animales pueden repoblar el paisaje carbonizado mientras se recupera. Por ejemplo, evidencia sugiere poblaciones del antechinus ágil (un pequeño marsupial carnívoro) y la rata arbustiva se recuperaron principalmente de dentro de la huella de los incendios del sábado negro de Victoria.

Evitar el fuego es solo la mitad de la batalla

Las horas, días y semanas después del incendio traen un nuevo conjunto de desafíos. Los recursos alimentarios a menudo serán escasos, y en el paisaje árido algunos animales, como lagartos y mamíferos más pequeños, son más visibles para los depredadores hambrientos.

Las aves rapaces llegan rápidamente a los incendios. Varias especies en el norte de Australia se ha observado propagación intencional de incendios mediante el transporte de palos encendidos en sus garras o picos.

Un estudio de EE. UU. publicado en 2017 registró un aumento de siete veces en la actividad de rapaces durante el incendio. Comienzan a cazar mientras arden los fuegos, y quedarse por semanas o meses para capitalizar presas vulnerables.

La respuesta animal a un incendio forestal es asombrosa. Estos son los trucos que usan para sobrevivir Los gatos salvajes pueden recorrer kilómetros en busca de presas vulnerables en un paisaje quemado. HUGH MCGREGOR

En Australia, los depredadores introducidos también pueden sentirse atraídos por los incendios. Se han observado gatos salvajes que viajan hasta a 12.5 km de sus áreas de distribución. hacia recientemente quemado ecosistemas de sabana, potencialmente atraídos por columnas de humo distantes que prometen nuevas presas.

Un estudio 2016 descubrió que un roedor nativo tenía 21 veces más probabilidades de morir en áreas expuestas a incendios intensos en comparación con áreas no quemadas, principalmente debido a la depredación de gatos salvajes. Los zorros rojos tienen un afinidad por las zonas quemadas también.

Entonces, ¿debería un pequeño bicho agacharse o comenzar la peligrosa búsqueda de un nuevo hogar?

Quedarse puesto

Quizás debido a los riesgos de moverse a través de un paisaje expuesto, varios mamíferos australianos han aprendido a minimizar el movimiento después del fuego. Esto podría permitir que algunas poblaciones de mamíferos se recuperen de una huella de fuego.

Se han encontrado mamíferos nativos. escondido en camas de ceniza despues de los incendios.

Los equidnas de pico corto buscan refugio y, al encontrarlo, bajar su temperatura corporal y limitar la actividad, reduciendo así la cantidad de alimentos que necesitan para obtener energía. A pesar de sus defensas espinosas, los equidnas se han encontrado con mayor frecuencia. en los estómagos de los zorros después del fuego, entonces quedarse en un pequeño refugio es un buen movimiento.

Pequeños marsupiales como antechinus de patas amarillas y marrones también usar letargo para suprimir su uso de energía y por lo tanto la necesidad de buscar comida.

La respuesta animal a un incendio forestal es asombrosa. Estos son los trucos que usan para sobrevivir Algunos animales pueden huir de una hoguera, mientras que otros usan la inteligencia arbustiva para quedarse. Jeremy Piper / AAP

Corriendo el guante

No toda la vida silvestre se ha adaptado para quedarse después de un incendio, y moverse en busca de un refugio seguro podría ser la mejor opción.

Los animales pueden realizar breves misiones de recolección de información desde sus refugios hasta el fuego antes de embarcarse en una caminata arriesgada. Pueden, por ejemplo, detectar un árbol grande y sin quemar que sería un buen hábitat, y así avanzar hacia él. Sin tales señales para orientar su movimiento, los animales pasan más tiempo viajando, desperdiciando preciosas reservas de energía y aumentando el riesgo de convertirse en comida depredadora.

La supervivencia no está asegurada

Los animales de Australia tienen una larga e impresionante historia de coexistencia con el fuego. Sin embargo, un estudio reciente Dirigí con 27 colegas a considerar cómo las amenazas relativamente recientes hacen que las cosas sean mucho más difíciles para los animales en paisajes propensos al fuego.

Algunas especies nativas no están acostumbradas a tratar con zorros rojos y gatos salvajes, por lo que pueden pasar por alto las señales que indican su presencia y tomar la mala decisión de moverse a través de un paisaje quemado cuando deberían quedarse.

Cuando los incendios queman hábitats en paisajes agrícolas o urbanos, los animales pueden encontrarse no solo con depredadores, sino también con vehículos, ganado y productos químicos nocivos.

Y como esta temporada de incendios forestales ha dejado brutalmente clara, el cambio climático está aumentando la escala y la intensidad de los incendios forestales. Esto reduce la cantidad de refugios pequeños, como troncos caídos, aumenta la distancia que los animales deben cubrir para encontrar un nuevo hábitat y deja menos señales para dirigirlos a lugares más seguros.

Todavía tenemos mucho que aprender sobre cómo la vida silvestre de Australia detecta y responde al fuego. Llenar las lagunas de conocimiento podría conducir a nuevas formas de ayudar a la vida silvestre a adaptarse a nuestro mundo que cambia rápidamente.La conversación

Sobre la autora

Dale Nimmo, profesor asociado / compañero de ARC DECRA, Universidad Charles Sturt

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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