Lo que debe hacerse para las defensas contra inundaciones

Lo que debe hacerse para las defensas contra inundaciones

Cuando incluso Boris Johnson, el primer ministro conservador del Reino Unido, interpreta las inundaciones severas como una consecuencia probable de cambio climático, es una señal de que todos están reconociendo que el clima se está volviendo extraño. Sus difícil no - Las recientes inundaciones en el Reino Unido se produjeron cuando la precipitación promedio para todo el mes de noviembre cayó en el sur de Yorkshire y el norte de Derbyshire en horas 24.

La dañar aún se están evaluando las inundaciones, pero se cerraron carreteras y vías férreas, quedaron varados personas, se inundaron cientos de propiedades y una mujer perdió la vida. Con la promesa de más períodos de lluvias intensas en los próximos años, ¿qué se debe hacer para proteger a las comunidades de más inundaciones en el futuro?

Johnson estresado que el gobierno del Reino Unido ya está invirtiendo en más defensas contra inundaciones. Pero si bien dicha inversión es indudablemente necesaria, no debe dirigirse únicamente a la defensa contra inundaciones. Dichas estrategias se centran en proteger propiedad de alto valory, por lo tanto, tienden a descuidar las comunidades más pobres.

Las defensas contra inundaciones (muros de inundación, barreras, canales de inundación de desbordamiento y similares) protegen localidades particulares contra el aumento de las aguas de inundación. Como residentes de Doncaster con razón argumentó En relación con las nuevas defensas en Sheffield, las defensas contra inundaciones protegen un lugar canalizando agua y fluyendo hacia otro.

Entonces, si bien las defensas contra inundaciones son importantes y útiles para proteger los activos que más valoramos, es importante considerar sus consecuencias más amplias. Un enfoque integral del riesgo de inundación implica una forma diferente de inversión: centrarse en ralentizar el flujo y proteger las propiedades en riesgo del agua.

Retrasando el flujo

Mientras que la defensa contra inundaciones solo ayudará a comunidades particulares, las inversiones que reducen el alcance de las inundaciones al desacelerar el flujo pueden ayudar a todos aguas abajo.

En los últimos diez años, se han realizado grandes cambios en relación con la comprensión y el uso de manejo natural de inundaciones. En el pasado, hemos tendido a considerar las tierras altas como tierras desperdiciadas, que necesitan drenaje para que puedan usarse para la agricultura, por ejemplo. Pero ahora se reconoce que las tierras altas tienen una función importante para retener el agua.

Las zanjas de drenaje y otras características que permiten el uso agrícola pueden eliminarse y reemplazarse por pequeñas represas y otras medidas naturales de gestión del riesgo de inundación para enriquecer nuestros ecosistemas de tierras altas naturalmente húmedas y ralentizar el flujo. Pero por ahora, esto solo está sucediendo en algunos lugares seleccionados y debe estar más extendido. Y al volver a humedecer las tierras altas también aumentamos la extensión de las turberas, lo que ayuda a almacenamiento de carbono también.

Lo que debe hacerse para las defensas contra inundaciones Se permitió a las antiguas tierras de cultivo de Finlandia volver a inundarse como una forma de aumentar el almacenamiento de inundaciones y restaurar los hábitats de humedales. © Liz Sharp, autor proporcionado

También es importante frenar el flujo en las zonas urbanas. Los consejos reconocen cada vez más que pueden usar partes de parques para hacerlo. Las secciones de carreteras o pavimentos también pueden recuperarse para el almacenamiento de inundaciones y, a veces, para infiltrarse en las aguas de inundación en el suelo. Por supuesto, esto significa que la tierra actualmente utilizada de una manera debe ser parcial o completamente abandonada para otros usos: un campo de fútbol podría ser sacrificado para el almacenamiento ocasional de inundaciones; plazas de aparcamiento perdidas para un nuevo jardín de lluvia.

También podemos tomar decisiones privadas que ayuden a disminuir el flujo. ¿El agua de su techo se canaliza hacia un barril de lluvia, por ejemplo, y se desborda en una parte húmeda de su jardín o en la alcantarilla? Si bien ningún jefe de familia puede hacer una gran diferencia en el flujo total, todos los miembros de la familia que actúan juntos pueden marcar la diferencia. Hay muchos beneficiarios de tales cambios: consejos, compañías de agua que tratan las aguas residuales y los residentes aguas abajo. Pero en la actualidad, no es responsabilidad de nadie analizar estos beneficios juntos e incentivar los cambios en la gestión del agua en tierras privadas.

Lo que debe hacerse para las defensas contra inundaciones Un parque de bolsillo en Sheffield quita la presión de los flujos aguas abajo. © Liz Sharp, autor proporcionado

Preparándose para inundaciones

A medida que cambie el clima, será aún más difícil evitar las inundaciones, por lo que también es crucial que los que viven en lugares propensos a las inundaciones se preparen. A menudo existe una gran demanda de consejos locales para suministrar sacos de arena en momentos de inundación, pero los sacos de arena son en realidad relativamente ineficaz en comparación con compuertas de inundación y otras medidas simples de resistencia a las inundaciones que pueden ser cruciales para proteger los hogares de pequeñas inundaciones.

Un diseño interior cuidadoso también reduce el daño causado por las inundaciones. Los enchufes se pueden colocar a la mitad de la pared, por ejemplo, y se puede garantizar que las plantas bajas estén hechas de materiales que se puedan lavar fácilmente, como concreto o baldosas, en lugar de alfombras o madera que se tengan que tirar. Las personas que viven en lugares con riesgo de inundación también deben inscribirse para recibir advertencias de inundación, y cada hogar debe tener un plan de inundación: una idea clara sobre lo que debe hacerse si hay una advertencia de inundación y un tiempo limitado disponible para proteger a su familia y sus posesiones .

Una de las dificultades para lograr que estos cambios sucedan es que significa un nuevo tipo de gestión del agua, preocupada no solo por la gestión del agua sino también por asociarse con el público. Todavía se necesitan ingenieros que pronostiquen inundaciones y construyan defensas, pero para estimular el cambio en las prácticas de los propietarios de tierras, empresas y hogares, las nuevas habilidades de escucha, comunicación y coordinación son primordiales. Todavía no está claro cómo se puede estimular a la sociedad para gestionar mejor las inundaciones, y los consejos, las compañías de agua y la Agencia de Medio Ambiente deben invertir en nuevas habilidades para liderar este proceso de aprendizaje.

Para ayudar a dicha colaboración, mi equipo está emprendiendo actualmente de investigación para ver cómo se organiza la movilización en relación con el agua.

Lo que debe hacerse para las defensas contra inundaciones Hermosos jardines de lluvia hundidos como este en Sheffield pueden ayudar a absorber el flujo. © Liz Sharp, autor proporcionado

Por supuesto, todo esto será de consuelo limitado para la gente pobre de Fishlake y otras ciudades de Yorkshire que regresan a sus hogares devastados por las inundaciones. Los lugares vulnerables a las inundaciones a menudo están ocupados por menos rico miembros de nuestra sociedad. Evidencia desde Hull y otros lugares inundados en 2007 indican que tomará muchos meses, si no años, para que la vida de las personas vuelva a la normalidad, y que para algunos, las inundaciones afectarán significativamente su salud mental y física.

Las autoridades de inundaciones no pueden prometer proteger a todos de las inundaciones. Pero las recientes inundaciones dejan en claro que se debe hacer más para abordar los riesgos de inundación, tanto mejorando las defensas naturales contra las inundaciones y ralentizando el flujo, como catalizando y apoyando a todos en las zonas de riesgo de inundación para proteger sus hogares. Porque Johnson tiene razón al decir que tales inundaciones solo se volverán más comunes, y el enfoque actual del gobierno simplemente no es lo suficientemente bueno.La conversación

Sobre el Autor

Liz Sharp, Profesora Titular de Estudios y Planificación Urbana, Universidad de Sheffield

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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