¿Por qué ningún país está suficientemente preparado? La crisis climática

¿Por qué ningún país está suficientemente preparado? La crisis climática shutterstock.

Es poco lo que la izquierda y la derecha están de acuerdo en estos días. Pero seguramente una cosa está fuera de toda duda: que los gobiernos nacionales deben proteger a los ciudadanos de las amenazas y riesgos más graves que enfrentan. Si bien nuestro gobierno, donde sea que estemos en el mundo, puede que no pueda salvar a todos de una pandemia o proteger a las personas y la infraestructura de un ataque cibernético devastador, ¿seguramente han pensado en estos riesgos de antemano y tienen planes bien financiados y adecuadamente practicados?

Lamentablemente, la respuesta a esta pregunta es un rotundo no.

No todas las áreas de política están sujetas a este desafío. Los establecimientos de defensa nacional, por ejemplo, a menudo tienen los marcos y procesos que facilitan las decisiones políticas para riesgos extremos. Pero la mayoría de las veces, y en más asuntos que no, los gobiernos no se imaginan cómo pueden suceder los peores escenarios, y mucho menos planearlos. Los gobiernos nunca han podido desviar una atención significativa del aquí y del futuro e incierto.

A su informe más reciente publicado por el Centro para el Estudio del Riesgo Existencial de la Universidad de Cambridge argumenta que esto debe cambiar. Si solo se manifiesta un riesgo catastrófico, ya sea por naturaleza, accidente o intención, dañaría la seguridad humana, la prosperidad y el potencial en una escala nunca antes vista en la historia humana. Existen escalones concretos los gobiernos pueden tomar medidas para abordar esto, pero actualmente están siendo descuidados.

Los riesgos que enfrentamos hoy son muchos y variados. Incluyen:

¿Por qué ningún país está suficientemente preparado? La crisis climática La Explosión 'Baker', parte de la Operación Crossroads, una prueba nuclear del Ejército de EE. UU. En Bikini Atoll, Micronesia, en julio 25, 1946. Wikimedia Commons

Cada uno de estos riesgos catastróficos mundiales podría causar daños sin precedentes. Una pandemia, por ejemplo, podría acelerar nuestro mundo hiperconectado, amenazando a cientos de millones, potencialmente miles de millones, de personas. En este mundo globalizado de entrega justo a tiempo y cadenas de suministro globales, somos más vulnerables a las interrupciones que nunca. Y los efectos secundarios de la inestabilidad, la migración masiva y los disturbios pueden ser comparativamente destructivos. Si ocurriera alguno de estos eventos, transmitiríamos un mundo disminuido, temeroso y herido a nuestros descendientes.

Entonces, ¿cómo llegamos a estar tan lamentablemente sin preparación, y qué, si algo, pueden hacer nuestros gobiernos para hacernos más seguros?

Un problema moderno

Tratar los riesgos catastróficos a escala mundial es un problema particularmente moderno. Los riesgos en sí son el resultado de las tendencias modernas de la población, la información, la política, la guerra, la tecnología, el clima y el daño ambiental.

Estos riesgos son un problema para los gobiernos que se establecen en torno a las amenazas tradicionales. Las fuerzas de defensa se construyeron para proteger de amenazas externas, en su mayoría fuerzas invasoras extranjeras. Las agencias de seguridad doméstica se hicieron cada vez más importantes en el siglo 20, a medida que las amenazas a la soberanía y la seguridad, como el crimen organizado, el terrorismo doméstico, las ideologías políticas extremas y el espionaje sofisticado, provenían cada vez más de las fronteras nacionales.

Desafortunadamente, estas amenazas tradicionales ya no son la mayor preocupación en la actualidad. Los riesgos derivados de los dominios de la tecnología, el medio ambiente, la biología y la guerra no encajan perfectamente en la visión del mundo del gobierno. En cambio, son variados, globales, complejos y catastróficos.

¿Por qué ningún país está suficientemente preparado? La crisis climática Global y local. Maksim Shutov / Unsplash, FAL

Como resultado, estos riesgos no son actualmente una prioridad para los gobiernos. Individualmente, son bastante improbables. Y a tales eventos de baja probabilidad y alto impacto es difícil movilizar una respuesta. Además, su naturaleza sin precedentes significa que aún no se nos ha enseñado una lección aguda sobre la necesidad de prepararnos para ellos. Muchos de los riesgos podrían tardar décadas en surgir, lo que entra en conflicto con las escalas de tiempo político típicas.

Los gobiernos y las burocracias que los apoyan no están en condiciones de manejar lo que viene. No tienen los incentivos o conjuntos de habilidades adecuados para manejar riesgos extremos, al menos más allá de los desastres naturales y los ataques militares. A menudo están atrapados en viejos problemas y luchan por ser ágiles ante lo nuevo o emergente. La gestión de riesgos como práctica no es la fortaleza de un gobierno. Y la experiencia técnica, especialmente en estos desafiantes conjuntos de problemas, tiende a residir fuera del gobierno.

Quizás lo más preocupante es el hecho de que cualquier intento de abordar estos riesgos no está limitado a nivel nacional: beneficiaría a todos en el mundo, y de hecho a las generaciones futuras. Cuando los beneficios se dispersan y los costos son inmediatos, es tentador ir a la costa y esperar que otros recojan la holgura.

Hora de actuar

A pesar de estos desafíos desalentadores, los gobiernos tienen la capacidad y la responsabilidad de aumentar la preparación nacional para eventos extremos.

El primer paso es que los gobiernos mejoren su propia comprensión de los riesgos. Desarrollar una mejor comprensión de los riesgos extremos no es tan simple como realizar un mejor análisis o más investigación. Requiere un marco de gobierno completo con estrategias explícitas para comprender los tipos de riesgos que enfrentamos, así como sus causas, impactos, probabilidades y escalas de tiempo.

Con este plan, los gobiernos pueden trazar futuros más seguros y prósperos para sus ciudadanos, incluso si las posibilidades más catastróficas nunca suceden.

¿Por qué ningún país está suficientemente preparado? La crisis climática Los gobiernos deben estudiar más a fondo los futuros potenciales. FotoKina / Shutterstock.com

Los gobiernos de todo el mundo ya están trabajando para mejorar su comprensión del riesgo. Por ejemplo, el Reino Unido es un líder mundial en la aplicación de todo peligro proceso nacional de evaluación de riesgos. Esta evaluación garantiza que los gobiernos entiendan todos los peligros (desastres naturales, pandemias, ciberataques, clima espacial, colapso de la infraestructura) que enfrenta su país. Ayuda a los socorristas locales a prepararse para los escenarios más perjudiciales.

De Finlandia Comité para el futuroMientras tanto, es un ejemplo de un comité selecto parlamentario que inyecta una dosis de pensamiento a largo plazo muy necesario en la política interna. Actúa como un grupo de expertos para la política de futuros, ciencia y tecnología, y brinda asesoramiento sobre la legislación que tiene un impacto en el futuro a largo plazo de Finlandia.

Y de Singapur Centro de Futuros Estratégicos lidera el “escaneo del horizonte”, un conjunto de métodos que ayuda a las personas a pensar sobre el futuro y los escenarios potenciales. Esto no es predicción. Está pensando en lo que podría venir a la vuelta de la esquina y utilizando ese conocimiento para informar la política.

Pero estas acciones son pocas y distantes entre sí.

Necesitamos que todos los gobiernos pongan más energía para comprender los riesgos y actuar de acuerdo con ese conocimiento. Algunos países pueden incluso necesitar grandes cambios en sus sistemas políticos y económicos, un nivel de cambio que generalmente solo ocurre después de una catástrofe. No podemos, y no tenemos que esperar, estos cambios estructurales o una crisis global. Los líderes inclinados hacia adelante deben actuar ahora para comprender mejor los riesgos que enfrentan sus países.

Sobre el Autor

Gabriel Recchia, Investigador Asociado, Centro Winton para Comunicación de Riesgo y Evidencia, Universidad de Cambridge y Haydn Belfield, Investigador Asociado, Centro para el Estudio del Riesgo Existencial, Universidad de Cambridge

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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