¿Podríamos aclimatarnos a los veranos más calurosos por venir?

¿Podríamos aclimatarnos a los veranos más calurosos por venir? La ola de calor europea 2003 causó la muerte de 80,000 a temperaturas que los australianos suelen experimentar en un verano normal. AAP

Aclimatarse al calor es un concierto difícil. Desde 1970, las regiones de Australia central tienen calentado 1.2ᵒC y a medida que el mundo continúa calentándose, las olas de calor cada vez más comunes y cada vez más intensas harán que la aclimatación sea aún más difícil.

Nuestra fisiología es fantásticamente inteligente. Los humanos han logrado habitar con éxito la mayor parte de la superficie terrestre de la tierra, desde zonas bajo cero hasta el calor abrasador. Pero independientemente de las temperaturas ambientales, los homeotermos, o los animales de sangre caliente, mantenemos con éxito nuestra temperatura central dentro de un rango muy estrecho alrededor de 36.2ᵒC. Cuando una fiebre eleva nuestra temperatura por encima de 38ᵒC, comenzamos a sentirnos mal y la muerte es probable si la temperatura central pasa 40ᵒC.

En climas fríos, nos ponemos ropa, nos refugiamos de los elementos y nos acurrucamos alrededor de la calefacción. Hacer ejercicio también nos calienta. Esto explica por qué los asentamientos humanos se pueden encontrar en temperaturas bajo cero que son 36ᵒC más frías que nuestros cuerpos.

¿Pero podríamos vivir en un clima que esté 36ᵒC por encima de nuestra temperatura central óptima? La respuesta es simple. No. Hacer ejercicio, trabajar o incluso caminar a un ritmo rápido se vuelve difícil de mantener a temperaturas superiores a 35ᵒC.

Por lo tanto, somos más adecuados para un clima más frío que nosotros (menos de 36ᵒC), en lugar de más calor que nosotros (más de 36ᵒC), especialmente si queremos movernos, caminar o trabajar.

Mecanismos de copiado

Tenemos tres mecanismos para hacer frente al calor: nuestra fisiología a través de nuestro sistema termorregulador, comportamiento e ingeniería.

¿Podríamos aclimatarnos a los veranos más calurosos por venir? Podemos vivir en temperaturas 36ᵒC más frescas que nuestros cuerpos. Serge

La sudoración es el principal mecanismo de enfriamiento para mantener la termorregulación, lo que nos da sed, ya que induce la deshidratación. Pero la sudoración se vuelve ineficaz en el aire saturado en días de alta humedad.

El letargo es otra respuesta fisiológica para evitar el sobrecalentamiento, actuando como un desincentivo para mantener la actividad física. Sentir calor nos lleva a buscar sombra. Esto evoluciona hacia la adaptación cultural a medida que las normas sociales se desarrollan en respuesta a las condiciones ambientales. Por lo tanto, las costumbres culturales en las islas del Pacífico difieren notablemente de las de las comunidades inuit.

Finalmente, el ingenio adaptativo humano salta a la palestra con nuestra respuesta técnica para anular los extremos ambientales. Los ventiladores, el aire acondicionado, el diseño de viviendas refrigeradas pasivamente, el agua de las tuberías de nuestros hogares y la creación de espacios verdes y jardines de sombra ejemplifican nuestra capacidad de modificar nuestro entorno para satisfacer nuestras necesidades fisiológicas.

Muerte en Europa

Pero a pesar de todo esto, el 2003 Ola de calor europea causó la muerte de 80,000 a temperaturas que los australianos suelen experimentar en un verano normal. ¿Por qué fallaron la prueba de calor y por qué Melbourne exhibe morbilidad por calor a temperaturas que causan una carga de salud mínima en Adelaida? Sospecho que esto se relaciona con la aclimatación y los tres mecanismos de afrontamiento.

Los humanos pueden aclimatarse al calor después de cinco o seis semanas de exposición constante. Los europeos no tenían mucho tiempo de espera en 2003, cuando la temperatura aumentó 12ᵒC por encima de su promedio de verano. No estaban preparados para responder de manera apropiada, tanto desde el punto de vista cultural como cultural, y se produjeron muchas muertes en el hogar. causado por deshidratación severa. Además, la carcasa europea está diseñada para retener el calor, no para arrojarlo.

Australia ya hace calor y se está calentando. Por lo tanto, debemos aprender a aclimatarnos al calor y a los cambios de temperatura. Pero es difícil aclimatarse a días excepcionalmente calurosos cuando llega un cambio frío, como sucede regularmente en Melbourne, por ejemplo, donde la temperatura cae repentinamente en 10ᵒ y la próxima semana está cómodamente por debajo de 30ᵒC.

¿Podríamos aclimatarnos a los veranos más calurosos por venir? Las casas de estilo Queenslander se adaptan mejor a los climas cálidos. jojof / Flickr

El principal problema es que las principales ciudades de Australia no se adaptan bien a estos nuevos extremos de calor, como lo demostraron las arrolladoras líneas de trenes de Melbourne en las olas de calor 2009, junto con la creciente cifra de muertos. Las casas nuevas dejan poco espacio para que los árboles y el jardín proporcionen sombra, y muchas no tienen aleros. Son trampas de calor, y si las personas no pueden darse el lujo de enfriarse, pueden morir.

Mejores formas

El diseño de suburbios de casas que deben depender del aire acondicionado para proporcionar confort térmico es contraproducente en el mejor de los casos, y casi suicida, a nivel de especie, en el peor. Pero hay otras opciones. los Estilo de vivienda de QueenslanderPor ejemplo, que tiene la casa elevada sobre pilotes con amplias terrazas, proporciona enfriamiento pasivo y se adapta perfectamente a climas cálidos. También ofrece protección contra inundaciones.

Cambiar nuestra biología es imposible, pero revisar la sabiduría del pasado parece sensato. Mantener la hidratación es la regla número uno. El llenado parcial de un baño para que los miembros del hogar puedan entrar y salir proporciona refresco. Mojar la ropa y usar bufandas para el cuello mojado proporciona enfriamiento.

Necesitamos reorientar nuestro estilo de vida a la parte más fresca del día durante los extremos de calor y tomar descansos. En particular, el trabajo necesita ser rediseñado para evitar que los trabajadores sufran estrés por calor. También debemos incluir el calor en el diseño urbano y de viviendas, plantar árboles de sombra y usar el agua de nuestro jardín con prudencia para preservar los árboles.

Ante todo, por supuesto, debemos, colectiva e institucionalmente, adoptar urgentemente una economía neutral en carbono para preservar la salud y el bienestar de nuestro futuro y el futuro de nuestros hijos. Los bienes materiales ofrecerán poca comodidad a medida que nos sofocamos con el calor 45ᵒC regular, cuando la vida de las plantas se ha marchitado y la comida es escasa.La conversación

Sobre el Autor

Liz Hanna, Coordinadora, Red de Investigación de Adaptación al Cambio Climático - Salud Humana, Universidad Nacional de Australia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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