A medida que el clima se calienta, los esfuerzos para construir comunidades más resistentes van más allá de la infraestructura

A medida que el clima se calienta, los esfuerzos para construir comunidades más resistentes van más allá de la infraestructuraEl río Grande fluye a través de los suburbios de Albuquerque. Foto © iStockphoto.com/ivanastar

En un vuelo de 2015 a Nuevo México, Lane Johnson miró por la ventanilla del avión en los extensos suburbios de Albuquerque y se sorprendió al ver el Río Bravo, la delgada cinta de agua dulce en la que la región depende para sobrevivir. Johnson, un investigador de Minnesota que estudia anillos de árboles para modelar y reconstruir incendios, recientemente tomó un trabajo en Santa Fe con el Servicio Geológico de EE. UU. Porque el árido Southwest presentó un tesoro de oportunidades profesionales. También planteó algunas preguntas.

Lo que hace que el suroeste de Estados Unidos sea un buen lugar para la investigación de incendios hace que sea un lugar bastante malo para muchas otras cosas. Es propenso a la sequía, limitado en fuentes de agua dulce y precipitaciones, y alberga algunos de los las temperaturas medias anuales más altas en el país. También tiene una tasa de crecimiento de la población que ha sido al menos el doble que en el resto del país. desde los 1950s. Ante un clima cambiante, estos desafíos solo serán mayores.

"Es una posición delicada en la que se han puesto muchos cientos de miles de personas", dice Johnson. Al crecer en la región de los Grandes Lagos, Johnson dice que la falta de agua en Nuevo México lo preocupaba. "Siempre existe ese sentimiento inquietante de: al estar allí, ¿estoy contribuyendo al problema que me preocupa?", Dice. "Tal vez estamos en nuestra capacidad de carga en el sudoeste, o más allá si algo relacionado con el suministro de agua fuera mal".

Mientras se asentaba en su trabajo y su nueva vida en Santa Fe, Johnson comenzó a preguntarse si Albuquerque podría recuperarse ante la crisis ambiental y cómo podría ser que cualquier lugar sea realmente resistente a los desafíos que plantea el cambio climático.

Así que, a principios de este año, cuando Ensia sacó un llama a sus lectores para preguntas querían que la revista informara, Johnson escribió con lo que se había dado cuenta de que era una serie de preguntas muy personales: “¿Cómo se ve la resiliencia de la comunidad y cómo puede crearse y mejorarse? ¿Dónde están las comunidades más resilientes de América del Norte?

Cómo las comunidades responden al cambio

La primera parte de responder estas preguntas fue definir la resiliencia. En un explicador publicada en mayo, Kate Knuth, colaboradora de Ensia, muestra que los científicos, investigadores y profesionales en diversos campos han interpretado la pregunta de manera diferente, pero todos tienden a asociar la resiliencia con la forma en que las personas y los sistemas responden al cambio.

A medida que el clima se calienta, los esfuerzos para construir comunidades más resistentes van más allá de la infraestructura

Las preguntas de Johnson se centran más estrechamente en cómo las comunidades responden al cambio. Al igual que algunos científicos observan la resistencia de los ecosistemas o las especies individuales, un número creciente de investigadores están estudiando la resistencia de las comunidades. Están observando las condiciones ambientales que afectan a los lugares: cómo es probable que el aumento del nivel del mar afecte a la costa de la Florida, o cómo el aumento de las temperaturas provocará más incendios forestales en California, pero también están aprendiendo sobre elementos que no son específicos de Ambiente que hace que un lugar sea más propenso a recuperarse de un cambio extremo.

Katrina Brown, profesora de geografía en la Universidad de Exeter en Inglaterra, dice que la resiliencia de la comunidad debe considerarse no como un rasgo o una característica, sino como un proceso que se desarrolla entre los miembros de la comunidad.

"Es algo que surge de un conjunto de actividades e interacciones", dice Brown, cuya investigación se centra en el medio ambiente, el desarrollo global y la capacidad de recuperación de las comunidades. “En lugar de pensar que la comunidad X tiene esta cantidad de resiliencia en comparación con la comunidad Y, en realidad se trata más de observar las dinámicas sociales y las interacciones que ocurren entre las personas y cómo podría estar desarrollando capacidades para lidiar con diferentes tipos de cambio y diferentes tipos de choques ".

Brown ha estudiado las comunidades que enfrentan desafíos relacionados con el clima en todo el mundo, y descubrió que muchas dan prioridad a la construcción de infraestructuras físicas como los diques de mar para prevenir o recuperarse del cambio. Pero en las áreas donde las amenazas se repiten, argumenta, las comunidades también deberían enfocarse en construir redes de apoyo y planes de respuesta para que puedan satisfacer las necesidades de los residentes cuando ocurra un desastre.

"Si no tiene la capacidad de organizarse, la capacidad de planificar por adelantado y la capacidad de reunir a las personas y comunicarse y aprender, entonces, en realidad, la infraestructura física solo lo llevará hasta el momento", dice ella.

Esto refleja lo que el arquitecto Doug Pierce - quien ayudó a desarrollar Reli, un sistema de clasificación y un conjunto de estándares para la construcción de resiliencia en infraestructura y comunidades - le dijo a Knuth.

"Incluso si tiene un edificio, vecindario o infraestructura que pueda resistir algún tipo de evento extremo, si no tiene cohesión dentro de la población, eso es difícil para ellos responder al evento mientras está sucediendo". él dijo. "Y no pueden reconstruirse después si no son cohesivos".

Brown ha visto que las fortalezas de una comunidad para lidiar con un tipo de problema también tienden a mejorar el trato con los demás. Por ejemplo, las comunidades propensas a las inundaciones que ha estudiado en la costa de Inglaterra a menudo desarrollan niveles elevados de cohesión social después de las inundaciones que luego les permiten colaborar frente a otros desafíos, como el golpe económico del cierre de una fábrica local.

A medida que el clima se calienta, los esfuerzos para construir comunidades más resistentes van más allá de la infraestructura

Katrina Brown, cuya investigación se centra en la resiliencia, dice que las comunidades con las que ha trabajado en Kenia "tenían una visión mucho más general de lo que necesitaban para crear capacidad dentro de sus comunidades, no solo para los fenómenos meteorológicos extremos, sino para toda una gama de riesgos". fueron expuestos a ". Aquí, se está utilizando un evento de teatro para explorar la capacidad de recuperación de la comunidad en las aldeas de la costa sur de Kenia. Foto cortesía de Alex Huke.

Sin embargo, ese tipo de resistencia no se trata solo de prepararse para recuperarse de un desastre. Brown dijo que en las aldeas pobres y propensas a las inundaciones en Kenia, escuchó de muchas personas que la resistencia de sus comunidades dependía de preocupaciones mucho más fundamentales.

"Lo que la gente dijo fue:" No podemos realmente construir resiliencia en estas comunidades si no educamos a nuestras niñas, porque eso significa que solo estamos construyendo la capacidad de la mitad de nuestra comunidad ". Así que, en cierto modo, tenían una visión mucho más general de lo que necesitaban para crear capacidad dentro de sus comunidades, no solo para los fenómenos meteorológicos extremos, sino para toda una gama de riesgos a los que estaban expuestos ".

Justicia social y responsabilidad compartida

"Hay una enorme consideración y dimensión de la justicia social en este trabajo", dice Steve Adams, director de resiliencia urbana en la sede de Vermont. Instituto para las Comunidades Sostenibles. La organización de Adams trabaja con comunidades principalmente en América del Norte y Asia para desarrollar políticas y programas que abordan una amplia gama de riesgos relacionados con el clima. Cada vez más, dice Adams, el trabajo ha pasado de hacer que los gobiernos de las ciudades piensen en la resiliencia a trabajar con organizaciones comunitarias y organizaciones sin fines de lucro para mejorar su capacidad de abordar los problemas climáticos, particularmente en las comunidades desfavorecidas.

Trabajo reciente con el condado de Maricopa en Arizona se ha centrado alrededor de organizaciones que ofrecen asistencia financiera a familias de bajos ingresos para ayudar a pagar las facturas de energía durante eventos de calor extremo cada vez más comunes. Adams dice que su organización ayudó a crear mapas de llamadas a servicios públicos y apagones durante el calor extremo para ver cómo se vieron afectadas las diferentes comunidades. Saber dónde era más probable que las personas necesitaran asistencia ayudó a las organizaciones sin fines de lucro a asignar mejor los recursos, lo que, según Adams, ha ayudado a reducir las emergencias relacionadas con el calor. El proceso ayudó a "descubrir cómo los impactos del clima se reincorporan a una creciente demanda de servicios sociales, que es un costo que la mayoría de los gobiernos locales tratan de contener, en lugar de verlo como un camino a través del cual pueden construir la capacidad de recuperación de la comunidad", dice.

Construir la capacidad de recuperación de la comunidad también requiere una responsabilidad compartida, dice Elizabeth Cook, becaria postdoctoral en el Laboratorio de sistemas urbanos, un grupo de investigación en The New School en Nueva York se centró en los sistemas sociales, ecológicos y técnicos dentro de las ciudades. Cook está realizando un estudio de cinco años en nueve ciudades de los Estados Unidos y México que están desarrollando planes de sostenibilidad y resiliencia a largo plazo. Los desafíos varían en estas ciudades, desde Syracuse, Nueva York hasta Hermosillo, México, pero Cook dice que un elemento común en los esfuerzos de planificación de estas ciudades ha sido poner más poder en manos de organizaciones vecinales que pueden responder a las crisis locales.

"Hay mucha discusión en torno al desarrollo de un sistema de gobierno más participativo ... esencialmente creando más oportunidades para que las comunidades locales se involucren realmente activamente en cómo se toman las decisiones en las ciudades", dice Cook. Al descentralizar la planificación del cambio climático, las ciudades pueden dejar que los vecindarios se preparen para las amenazas que son más relevantes para ellos. "Creo que eso es parte de ayudar a construir esta red conectada y esta confianza conectada dentro de la comunidad", dice ella.

En Portland, Oregón, los vecindarios son vistos como instrumentos para crear una comunidad resiliente. En su planificación ambiental y de sostenibilidad, Portland ha priorizado las políticas que aseguran la capacidad de recuperación a nivel de vecindario, particularmente al enfocarse en la forma urbana de la ciudad. Lo ideal es la creación de. los llamados barrios completos que "mejora la resiliencia de la comunidad a los peligros naturales al proporcionar acceso a los servicios locales, ofreciendo múltiples formas de moverse y fomentando las conexiones de la comunidad". último plan integral, la ciudad se ha fijado el objetivo de hacer posible que 80% de los habitantes de Portland vivan en vecindarios completos de 2035.

Sin embargo, tales herramientas para desarrollar la resiliencia en las comunidades solo pueden llegar tan lejos. A veces, dice Brown, se deben tomar decisiones difíciles cuando un lugar simplemente no puede ser resistente a los cambios extremos que enfrenta. Ella dice que las comunidades necesitan prepararse para ese tipo de decisiones al considerar las implicaciones del cambio climático.

“Se trata de pensar: '¿Cuándo necesitamos un cambio fundamental del sistema?' Y ese cambio fundamental del sistema podría significar la reubicación de comunidades o estructuras, podría significar un cambio en su fuente de sustento, y creo que eso es parte de todo el problema de la resiliencia ”, dice ella.

¿Un lugar más resistente?

Después de trabajar y vivir en Nuevo México durante dos años, Johnson regresó a Minnesota. Terminó en Duluth, una ciudad que Jesse Keenan, un profesor de arquitectura en Harvard cuya investigación se centra en el desarrollo urbano y la adaptación climática, recientemente declaró un sitio excepcional para "escalada"O migración climática. Para Johnson, el regreso a Minnesota fue más personal que ambiental, pero la resistencia del suroeste había sido una preocupación durante su tiempo allí. En Minnesota, él ve la capacidad de recuperación de varias maneras: desde fuertes interacciones comunitarias, hasta saber que su comida proviene de un radio corto, hasta tener confianza en que las granjas que proporcionan esa comida tienen menos probabilidades de verse afectadas por una sequía catastrófica. Todos estos problemas fueron mucho más preocupantes en Santa Fe.

"De vez en cuando, a mi pareja y a mí nos gusta hablar de otros lugares donde podríamos imaginarnos viviendo", dice Johnson. "Santa Fe sigue siendo uno de esos lugares, pero pensando en los años de 30 y los cambios que podrían ocurrir ... Santa Fe está más abajo en la lista".

Johnson reconoce que los estados de los Grandes Lagos tienen su propio desafíos climáticos, como las fuertes precipitaciones e inundaciones, pero en comparación con otros lugares, parece más probable que sean resistentes en caso de cambios extremos en una variedad de frentes. Por ejemplo, toda esa agua dulce no puede doler.

"Cuando me despierto y me desplazo al trabajo y contemplo el cuerpo de agua dulce más grande por superficie del mundo, que es el Lago Superior, es algo reconfortante ver y saber que está allí", dice.

Este artículo apareció originalmente en Ensia

Sobre el Autor

Nate Berg es un escritor que cubre ciudades, ciencia y diseño. Es un ex escritor de personal en Las ciudades atlánticas y su trabajo ha aparecido en publicaciones como The New York Times, Con conexión de cable, Saber más, Fast Company y Domus. Está basado en Los Angeles. twitter.com/Nate_Berg nate-berg.com

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