Atención padres: lo que significa para los niños la triple amenaza del Covid-19, el VSR y la gripe

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 Las salas de emergencias pediátricas en algunos estados están al máximo de su capacidad debido al creciente número de infecciones respiratorias. GOLFX/iStock a través de Getty Images Plus

Cada otoño e invierno, las enfermedades respiratorias virales como el resfriado común y la gripe estacional mantienen a los niños fuera de la escuela y de las actividades sociales. Pero este año, más niños de lo habitual son terminando en los servicios de urgencias y hospitales.

En California, el departamento de salud del Condado de Orange declaró el estado de emergencia a principios de noviembre de 2022 debido a un número récord de hospitalizaciones pediátricas por infecciones respiratorias. En Maryland, las salas de emergencia se han quedado sin camas debido a la número inusualmente alto de severa virus sincitial respiratorio, o RSV, infecciones. Entonces, los departamentos de emergencia tienen que derivar pacientes a través de las fronteras estatales para recibir atención.

En los EE. UU., la temporada de virus respiratorios de invierno comenzó antes de lo habitual este año. Dado que el pico de infecciones generalmente ocurre a fines de diciembre o enero, esta ola temprana inusual sugiere que la situación podría empeorar mucho para las personas de todas las edades, especialmente los niños.

Somos epidemiólogos con experiencia en análisis de epidemias por amenazas de enfermedades emergentes, incluidas las infecciones respiratorias. Observamos de cerca los patrones de estas infecciones y prestamos especial atención cuando los patrones son inusuales. Estamos cada vez más preocupados por la cantidad de hospitalizaciones pediátricas en los últimos meses y el patrón que está surgiendo.

La 'triple amenaza'

A principios de noviembre, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitió un aviso de salud sobre el aumento de la actividad en las infecciones respiratorias, especialmente entre los niños. Los CDC y otros expertos en salud advierten sobre la llamada "triple amenaza" de enfermedades respiratorias de RSV, influir – o la gripe estacional – y COVID-19.

Las razones subyacentes de la convergencia de estos virus y el aumento de infecciones tan temprano en la temporada aún no están claras. Pero los expertos en salud tienen algunas pistas sobre los factores contribuyentes y lo que podría significar para los próximos meses.

A mediados de noviembre de 2022, un hospital infantil en Buffalo, Nueva York, ya había admitido más del doble de pacientes con virus sincitial respiratorio que en toda la temporada respiratoria 2019-2020.

 

Cuando se trata de COVID-19, se espera que 2022 marque el comienzo de otro ola invernal de infecciones, similar a los patrones observados en 2020 XII y XVIII. Los aumentos repentinos de invierno anteriores se debieron a una combinación de factores, incluida la aparición y propagación de nuevas variantes virales, más personas reunidas en el interior en lugar de distanciadas al aire libre, y personas que se reúnen para las vacaciones.

Pero a diferencia de los inviernos pandémicos anteriores, la mayoría de las precauciones de COVID-19, como usar máscaras en áreas públicas o evitar actividades grupales, son más relajadas que nunca. Junto con el amenaza inminente de nuevas variantes, es difícil predecir cuán grande podría ser la próxima ola de COVID-19.


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Y aunque la gripe estacional ha resultado algo impredecible durante la pandemia de COVID-19, casi siempre llega a fines de octubre. La temporada de gripe también llegó aproximadamente un mes antes y en mayor número que en la historia reciente. Por nuestra lectura de los datos, las hospitalizaciones pediátricas por gripe se acercan a 10 veces más de lo que se ha visto en esta época del año durante más de una década.

Las infecciones por RSV tienden a seguir un patrón estacional similar al de la gripe, alcanzando su punto máximo en los meses de invierno. Pero este año, hubo un inesperado ola de verano, mucho antes del comienzo de la típica temporada de virus respiratorios de otoño.

En años típicos, RSV atrae poca atención de los medios. Es increíblemente común y generalmente solo causa una enfermedad leve. De hecho, la mayoría de los niños encontrar el virus antes de los 2 años.

Pero el RSV puede ser una infección respiratoria formidable con graves consecuencias para los niños menores de 5 años, especialmente infantes. Es el causa más frecuente de infecciones de las vías respiratorias bajas en niños pequeños, y las enfermedades más graves pueden provocar neumonía y otras complicaciones, que a menudo requieren hospitalización.

Por qué los niños están particularmente en riesgo

Niños, especialmente los niños pequeños, tienden a tener más enfermo de gripe y RSV que otros grupos de edad. Pero los bebés menores de 6 meses estar para sufrir más, con casi el doble de riesgo de muerte relacionada con RSV en comparación con otros niños menores de 5 años. Las tasas de hospitalización por COVID-19 también son cuatro a cinco veces mayor para los bebés que los niños mayores.

Una de las razones por las que los niños más pequeños corren un mayor riesgo es que sus sistemas inmunitarios aún no están completamente desarrollados y no producen la respuesta inmunitaria robusta que se observa en la mayoría de los adultos. Además, los bebés menores de 6 meses, que corren mayor riesgo de contraer una enfermedad grave, aún son demasiado pequeños para vacunarse contra la influenza o el COVID-19.

Estos virus presentan desafíos por sí solos, pero su circulación conjunta y los aumentos repentinos de infecciones crean una tormenta perfecta para que varios virus infecten a la misma persona a la vez. Los virus pueden incluso organizarse para evadir la inmunidad y causar daño a las vías respiratorias.

Estas coinfecciones son típicamente poco común. Sin embargo, la probabilidad de coinfección es sustancialmente mayor para los niños que los adultos. Las coinfecciones pueden ser difíciles de diagnosticar y tratar y, en última instancia, pueden provocar mayor gravedad de la enfermedad, complicaciones, hospitalización y muerte.

Factores detrás de la triple amenaza

Hay algunas razones por las que los EE. UU. pueden estar experimentando un aumento en las infecciones respiratorias pediátricas. Primero, las estrategias de protección de COVID-19 en realidad ayudan a prevenir la transmisión de otros patógenos respiratorios. El cierre de escuelas y guarderías probablemente también minimizó la exposición que los niños normalmente tienen a varios virus respiratorios.

Estos y otros esfuerzos para prevenir la propagación de COVID-19 parecen haber suprimido la amplia circulación de otros virus, incluidos la influenza y el RSV. Como resultado, EE. UU. experimentó un descenso de las infecciones respiratorias no COVID - y un temporada de gripe casi inexistente en el invierno de 2020.

cuidado de los padres2 11 23 El aumento temprano de las infecciones respiratorias subraya la necesidad de que los niños se actualicen con las vacunas contra la gripe y el COVID-19. Geber86 / E + a través de Getty Images

La disminución de la actividad viral significa que los niños se perdieron algunas exposiciones a virus y otros patógenos que generalmente ayudan a desarrollar inmunidad, particularmente durante los primeros años de vida. El llamado resultante "Deuda de inmunidad" puede contribuir a un exceso de infecciones respiratorias pediátricas a medida que avanzamos en esta temporada.

Para complicar aún más el panorama, la naturaleza cambiante de los virus, incluido elaparición de nuevas variantes de COVID-19 y la evolución natural de los virus de la influenza estacional, significa que podríamos estar viendo una combinación única de cepas particularmente transmisibles o cepas que causan enfermedades más graves.

Pasos proactivos que las personas pueden tomar

El aumento temprano de infecciones respiratorias con altas tasas de hospitalización destaca la importancia de la prevención. La mejor herramienta que tenemos para la prevención es la vacunación. vacunas que proteger contra el COVID-19 y la influenza están disponibles y recomendado para todos los mayores de 6 meses de edad. Se ha demostrado que son seguros y efectivos, y que pueden y salvan vidas.

En particular, los datos más recientes sobre los nuevos vacuna de refuerzo bivalente COVID-19 actualizada sugiere que produce un respuesta de anticuerpos más rigurosa contra las variantes omicron circulantes actuales que el vacunas originales COVID-19.

La mejor manera de proteger a los bebés menores de 6 meses contra la gripe y el COVID-19 es vacunación durante el embarazo. Cuando una madre embarazada es vacunada, anticuerpos maternos atravesar la placenta hacia el bebé, reduciendo la riesgo de hospitalización por COVID-19 en lactantes pequeños en un 61%. La vacunación de otros cuidadores, familiares y amigos también puede ayudar a proteger a los bebés.

Otras medidas preventivas, como lavarse las manos, cubrirse al toser y estornudar, quedarse en casa y aislarse cuando se está enfermo, pueden ayudar a proteger a la comunidad de estos virus y otros. Prestar atención a los asesores locales de salud pública también puede ayudar a las personas a tener la información más actualizada y a tomar decisiones informadas para mantenerse seguros a sí mismos y a los demás, de todas las edades.La conversación

Sobre el Autor

Rebecca SB Fischer, Profesor Asistente de Epidemiología, Universidad Texas A & M y anette regan, Profesor Asistente de Epidemiología, Universidad de San Francisco

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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