Por qué los microbios son nuestros diminutos y cruciales aliados

Por qué los microbios son nuestros diminutos y cruciales aliados La aplicación de pesticidas a los campos agrícolas tiene repercusiones
para nuestros aliados microbianos. Aqua Mechanical, CC BY

La mayoría de nosotros consideramos los microbios poco más que gérmenes desagradables antes de que la ciencia comenzara a cambiar nuestra visión del mundo microbiano. Un "microbio" es una bacteria y cualquier otro organismo demasiado pequeño para ver a simple vista. Después de décadas de intentar desinfectarlos de nuestras vidas, el microbioma humano - las comunidades de microbios que viven en nosotros y en nosotros - ahora está de moda. Y, sin embargo, algunos insisten en que realmente no podemos llamar "buenos" a los microbios. Eso es una tontería.

Por supuesto, nadie piensa que los microbios pueden ser moralmente justos. No tienen intenciones, buenas o malas. Pero cada vez es más claro que ciertas comunidades microbianas son vitales para nuestra salud individual y la de nuestros cultivos. La mayoría de ellos nos beneficia o no nos hace daño la mayor parte del tiempo.

Esta nueva realización está impulsando descubrimientos y una reevaluación continua de las prácticas en el corazón de dos de los esfuerzos esenciales e icónicos de la humanidad: la medicina y la agricultura. Los miembros de nuestro microbioma, especialmente los que viven en el intestino, no solo ayudan mantener a raya a sus primos causantes de enfermedades, ellos también hacer muchos compuestos que necesitamos, pero que nuestros propios cuerpos no pueden hacer. Butirato es uno de esos compuestos, sin suministro constante, las células que recubren el colon comienzan a funcionar mal, lo que puede conducir a ciertos cánceres y al síndrome del intestino permeable, entre otras dolencias. El neurotransmisor serotonina es otro compuesto que hace la microbiota intestinal. Niveles insuficientes pueden hacernos sentir gruñones.

En el mundo botánico, microbios beneficiosos que viven en y sobre las raíces de una planta produce hormonas de crecimiento vegetal y estimula a las plantas a producir sus propios compuestos defensivos. Las plantas, a su vez, producen y liberan azúcares y proteínas de sus raíces para alimentar a los aliados microbianos en el suelo. ¿Por qué? Es mutuamente beneficioso.

Pero como todos los aliados, nosotros y nuestros cultivos podemos contar con socios microbianos solo mientras los intereses se alineen. Cuando mezclamos microbiomas mediante el uso indiscriminado de toxinas microbianas como antibióticos de amplio espectro y agroquímicos, pueden atacarnos. Los microbios problemáticos, plagas y patógenos previamente controlados por sus hermanos benignos, pueden proliferar y causar estragos. A la larga, esto socava tanto la base microbiana de las defensas naturales de nuestros cultivos como nuestro propio sistema inmune.

De hecho, nuestra guerra de un siglo contra los microbios ha dado tanto grandes victorias como consecuencias imprevistas. Si bien hemos domesticado muchas enfermedades infecciosas, ahora nos enfrentamos superbacterias, microbios causantes de enfermedades que ya no podemos matar usando antibióticos. Pérdida o alteración del microbioma humano también está implicado en algunas enfermedades crónicas comunes que afectan nuestras vidas modernas, que incluyen diabetes tipo 1 y 2, enfermedad inflamatoria del intestino, ciertos cánceres, esclerosis múltiple, asma y alergias.

Y en agricultura, aunque podemos tener altos rendimientos de cosecha la mayoría de los años, los agricultores también se enfrentan a campos más vulnerables a la plaga brotes y resurgimiento, y las pérdidas globales en fertilidad del suelo. En las últimas décadas, hemos estado aprendiendo que en muchos casos estos problemas, y sus soluciones, están arraigados en cómo tratamos a las comunidades microbianas que viven en la tierra.

Necesitamos una estrategia de primera línea diferente si queremos preservar nuestra menguantes elecciones de antibióticos efectivos y pesticidas para cuando realmente los necesitamos. ¿Qué podría funcionar mejor? Promover los intereses de nuestros aliados microbianos, los que nos benefician cuando nos asociamos con ellos. Conservar y proteger los microbiomas es la dirección en la que deben apuntar las nuevas prácticas en medicina y agricultura.

En nuestro libro reciente, "La mitad escondida de la naturaleza"", Presentamos algunos principios rectores sobre cómo reclutar y trabajar con aliados microbianos basados ​​en los avances en la ciencia del microbioma. Proteger, y cuando sea posible restaurar, los microbiomas es la clave. Podemos proteger el microbiomas de niños dándoles antibióticos solo cuando sea necesario. Y para cualquier persona, cuando un curso de antibióticos no se puede evitar, los profesionales médicos deben considerar seguir con una receta adicional de los probióticos. Estas son típicamente cepas específicas o especies de bacterias que, usadas adecuadamente, pueden ayudar a recuperar la microbiota intestinal beneficiosa después de los antibióticos.


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También podemos practicar el cultivo de microbiomas. Para los seres humanos, es bastante sencillo. Comiendo una dieta rica en fibra nutre el microbioma intestinal y es la mejor forma de mantenerlo zumbando. Las plantas también pueden beneficiarse de un microbioma bien alimentado. Utilizando cultivos de cobertura y rotaciones de cultivos diversificados ayuda a acumular la materia orgánica en la cual la microbiota beneficiosa del suelo crece. Prácticas como estas forman una base muy necesaria para conservar y proteger los microbiomas que necesitaremos para mantener nuestros cuerpos sanos y nuestras granjas productivas. De hecho, la administración de microbios beneficiosos ofrece una manera efectiva, y tal vez la única, de mantenerlos a nuestro lado y en el futuro.

Después de todo, hay una razón estratégica muy simple para reclutar y mantener legiones de aliados microbianos de nuestro lado. Nos superan en número trillones a uno.

Acerca de los Autores

David R. Montgomery, Profesor de Ciencias de la Tierra y del Espacio, Universidad de Washington. Este artículo fue escrito por Anne Biklé, quien escribió "La mitad escondida de la naturaleza: las raíces microbianas de la vida y la salud"Con David R. Montgomery.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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