Mensajes contradictorios: ¿El café es bueno o malo para nosotros?

café bueno o malo 7 31
 Las propiedades químicas del café son las que producen sus efectos de despertar. (Shutterstock)

El café es bueno para ti. O no lo es. Tal vez lo es, luego no lo es, luego lo es de nuevo. Si bebes café y sigues las noticias, quizás hayas notado este patrón.

Un estudio reciente mostró que el café, incluso endulzado, se asoció con beneficios para la salud. Pero otros estudios han llegado a conclusiones más mixtas.

¿Qué está impulsando estas oscilaciones del péndulo en el estado de salud del café? Como una buena taza de café, la respuesta es compleja, pero parece reducirse a la naturaleza humana y la práctica científica.

Optimismo deseoso

A nivel mundial, consumimos alrededor de dos mil millones de tazas de café cada día. Eso es mucho café, y muchos de los que beben quieren saber qué nos está haciendo ese café, además de despertarnos.

Como especie, a menudo somos delirantemente optimista. Queremos que el mundo sea mejor, tal vez más simple, de lo que es. Entrecerramos los ojos en nuestra taza de la mañana a través de esos mismos vasos rosados: realmente queremos que el café nos brinde salud, no solo una disposición alegre.

CBC News informa sobre el anuncio de la Organización Mundial de la Salud de que beber café no causa cáncer de vejiga.

 

¿Pero es eso probable? Al beber café, estamos ingiriendo un brebaje complejo que incluye literalmente miles de sustancias químicas, incluida una que evolucionó para disuadir a los herbívoros de masticar la planta del café: la cafeína.

Café para la cafeína

Nuestro impulso matutino proviene de una toxina vegetal. Los posibles beneficios para la salud del café generalmente se atribuyen a otras moléculas en la infusión, a menudo antioxidantes, incluidos los polifenoles, un grupo que se encuentra en concentraciones sustanciales en el café. Pero ellos, y otros antioxidantes, también se encuentran en muchas plantas como el brócoli o los arándanos, y en concentraciones más altas.

Tomamos café por la cafeína, no por los antioxidantes. Lo mejor que podemos esperar de manera realista es que no nos hagamos daño al tomar café. Con un poco de suerte, el café no nos está matando tan rápido como otras cosas que le hacemos a nuestro cuerpo. Te estoy mirando donas, palomitas de microondas y puros de celebración.


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La naturaleza dinámica de la ciencia también impulsa nuestra historia de amor médico intermitente con el café. A los científicos les gusta estudiar el café casi tanto como a nosotros nos gusta beberlo; hay casi tres millones y medio de artículos científicos enfocados en el café (gracias Google Scholar). Incluso la cantidad de tazas que consumimos es sorprendentemente polémica, con muchos aspectos ser objeto de escrutinio, estudio y debate.

Cambiar los resultados de la investigación

Los cambios vertiginosos en el estado de salud del café resaltan un desafío fundamental en la ciencia moderna. La investigación es un proceso continuo, y nuestra comprensión del mundo que nos rodea cambia a medida que exploramos y aprendemos. Cuestionamos, examinamos y tomamos decisiones en base a la mejor información que tenemos. Esas decisiones pueden, y deben, cambiar a medida que obtenemos nueva información.

En 1981, un alto perfil New York Times artículo de opinión proclamaba en voz alta que nuestra taza de la mañana nos estaba conduciendo a una tumba temprana. Los escritores se retorcieron las manos mientras renunciaban al café y enfrentaban la gris realidad de su mundo posterior al café. Sus convicciones apasionadas fueron impulsadas por un estudio entonces reciente en el que los investigadores vincularon claramente incluso el consumo moderado de café con un aumento sustancial de la muerte prematura.

Tres años después, el estudio fue refutado por algunos de los mismos científicos, y los editores estaban, presumiblemente, de vuelta en sus tazas de café, si es que alguna vez se habían alejado.

El estudio inicial estuvo bien hecho, incluyó a más de 1,000 pacientes de casi una docena de hospitales y cinco científicos de renombre. Los resultados fueron claros y las conclusiones parecían justificadas. Pero un estudio de seguimiento no pudo replicar las conclusiones, ciertamente impactantes: los autores no encontraron ningún vínculo entre beber café y la muerte prematura.

¿Qué salió mal? Una cosa puede haber sido la confianza de los investigadores en una medida común de significación estadística, la p valor. El valor se desarrolló como una forma de explorar datos, pero a menudo se trata como una varita mágica que identifica resultados significativos.

Pero simplemente no existe una forma infalible, objetiva o irrefutable de identificar o cuantificar la importancia de un resultado. Podemos llegar a conclusiones razonables en las que tenemos algún tipo de confianza, pero eso es lo mejor que se puede conseguir.

Necesitamos cuestionar conclusiones que parecen demasiado buenas para ser verdad, como la idea de que consumir una toxina vegetal podría hacernos vivir más tiempo, que Solo comer una dieta cavernícola ficticia nos hará más saludables., actuando como si la pandemia de COVID-19 hubiera terminado, incluso frente a la evidencia diaria de que no lo es, hará que desaparezca, o que simplemente ignorar las fluctuaciones masivas en el clima hará que el cambio climático global desaparezca. El sentido común puede recorrer un largo camino.

Beneficios de la salud

¿El café es bueno para ti? Sí, en el sentido de que te despertará, alegrará tu estado de ánimo, tal vez incluso te dará una excusa para salir de casa y conversar con amigos en una cafetería local.

¿Beber café te hará más saludable o te ayudará a vivir más tiempo? Probablemente no. Claro, los antioxidantes en nuestra taza de la mañana en realidad podrían estar ayudando a nuestros cuerpos, pero hay formas mucho mejores de aumentar la ingesta de antioxidantes.

Entonces, despierte con una taza de café fuerte, pero mantente saludable con una dieta compleja y variada.La conversación

Sobre el Autor

Tomas Merritt, Profesor, Química y Bioquímica, Universidad Laurentian

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros recomendados:

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