Aquí hay una mejor manera de detectar el fraude alimentario

Aquí hay una mejor manera de detectar el fraude alimentario

Los científicos de alimentos sostienen que la espectroscopia de infrarrojo cercano funcionaría mejor que otros métodos para detectar el fraude alimentario.

"El problema es que los análisis de alimentos que se usan predominantemente en la actualidad son solo controles puntuales y generalmente se dirigen a un solo tipo de fraude alimentario", dice el coautor Søren Balling Engelsen, profesor del departamento de ciencias alimentarias de la Universidad de Copenhague. "Nos gustaría alejarnos con esta metodología de la vieja escuela y en su lugar tomar una huella físico-química" no dirigida "de los alimentos".

"Mediante el uso de huellas dactilares y contrastes podemos determinar si un lote dado de materias primas o ingredientes son defectuosos o diferentes en comparación con el habitual", dice.

La espectroscopia de infrarrojo cercano puede proporcionar una huella fisicoquímica de una muestra biológica al enviar luz a una sustancia y medir la luz que regresa. La huella digital a menudo contendrá más de 1,000 variables espectrales que se relacionan cada una con la composición fisicoquímica de los alimentos de una manera única.

La "huella digital" o espectro, se puede comparar con una huella dactilar validada del mismo material de muestra con el uso de análisis de datos multivariantes, llamado quimiometría. La medición detectará las fluctuaciones en muchos ingredientes diferentes a la vez, por lo que es un método de análisis "no dirigido".

Melamina en fórmula para bebés

El artículo, publicado en Opinión actual en ciencia de los alimentos, menciona un caso de 2008, en el que los fabricantes chinos agregaron melamina a la leche en polvo para fórmula infantil, causando que los niños 300,000 caigan enfermos y que 6 muera.

La melamina, una sustancia sintética con un porcentaje de nitrógeno 66, se añadió a la leche en polvo para hacer creer a los clientes que contenía más proteína de la que realmente era el caso y, por lo tanto, tenía un valor más alto. El fraude tuvo éxito trágico, porque el "contenido de proteína" se verificó usando el antiguo método de Kjeldahl, un tipo de análisis que mide el contenido total de nitrógeno en los alimentos, que luego se equipara con el contenido de proteínas. En este caso, la sustancia detectada no era proteína, sino el peligroso nitrógeno de melamina.

"Ahora probablemente ya no haya nadie que piense en poner melamina en leche en polvo". Una sustancia alternativa rica en nitrógeno podría ser la urea o, en términos populares, "orinar en el polvo", donde se usa urea rica en nitrógeno para engañar al análisis de Kjeldahl, pero no a la espectroscopía NIR ", dice Engelsen.

Manipulación de la goma arábiga

Otra ventaja de la espectroscopía NIR es que puede examinar grandes cantidades de materias primas o ingredientes. Con el monitoreo espectroscópico, es posible examinar cerca del porcentaje de 100 de los ingredientes y las materias primas que entran en la producción, lo que reduce considerablemente los errores de producción o las producciones que son de una calidad inferior a la que dicta la receta. Al mismo tiempo, la compañía puede usar el método para optimizar el uso de las materias primas y lograr una producción consistente y ambientalmente segura.

Un buen ejemplo de un ingrediente alimenticio que puede ser manipulado por los proveedores es la goma arábiga deseable (E414), que tiene algunas propiedades valiosas como estabilizador y para propiedades de masticación y liberación de sabor.


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"Sin embargo, es fácil adulterar los alimentos con goma arábiga, cuando aparece en forma de polvo liofilizado, que muchos proveedores han comenzado a vender gradualmente". Anteriormente, se encontraba con mayor frecuencia en forma de "lágrimas" del árbol de acacia, es decir, como grandes grupos de color ámbar que no se pueden forjar fácilmente. Pero ha sido difícil obtener goma arábiga de alta calidad debido a la guerra y los disturbios en las áreas de cultivo (Sudán del Sur).

"Como polvo, es fácil falsificar la goma arábiga mezclando una calidad inferior con la buena y venderlo todo como de alta calidad. Este tipo de fraude también se puede detectar mediante espectroscopía NIR ", dice Engelsen.

Un cambio en los métodos

"Hemos conocido y desarrollado estos métodos para 20 años y se han mejorado y abaratado con el tiempo. El uso de la espectroscopía NIR para monitorear la calidad de los alimentos ya fue aprobado en los 1970 cuando Canadá comenzó a reemplazar el químico que requería y el engorroso análisis Kjeldahl con espectroscopía NIR para analizar sus cereales en busca del contenido de proteína. Para este propósito, la espectroscopía NIR se usa exclusivamente como un método dirigido, es decir, para medir el contenido de proteína.

"Pero cuando desea detectar el fraude alimentario y la adulteración de los alimentos, no está buscando una sola sustancia, sino que tiene que buscar en términos generales. Un mayor uso de la espectroscopia NIR definitivamente nos permitirá salvarnos de muchas formas de modificación de alimentos que podrían ser de tipo más o menos serio, desde recibir productos de menor calidad hasta enfermarse gravemente ", dice Engelsen.

Fuente: Universidad de Copenhague

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