¿Beber realmente te hace feliz?

¿Beber realmente te hace feliz?

Para aquellos de nosotros que participamos, beber alcohol a menudo se ve como un acto de equilibrio que sopesa los placeres de beber contra los dolores. La regulación gubernamental a menudo se ve de la misma manera, ponderando los beneficios del placer y la libertad del individuo por un lado contra el costo del delito y los daños a la salud por el otro. Sin embargo, aunque esa simplicidad tiene sus encantos, en realidad podría llevar a políticas de mal consumo de alcohol que no logran el mejor equilibrio entre el placer y el dolor.

Por ejemplo, a los ojos de algunos, incluidas las versiones simplistas de los modelos de costo-beneficio utilizados por algunos gobiernos, cada vez que tomas una bebida, tomas una decisión totalmente racional. maximiza tu propia utilidad. Esto ignora los problemas de adicción al alcohol y el hecho de que es un gran esfuerzo describirse como "totalmente racional" en 2am después de diez pintas cuando un amigo acaba de sugerir una ronda de tequila. Pero como el placer no es en general algo que los investigadores del alcoholismo examinen, el debate sobre el alcohol está dominado por estos modelos ingenuos o por las aseveraciones optimistas de los lobistas sobre los efectos inductores de la felicidad del alcohol.

En un nuevo artículo publicado en Ciencias Sociales y Medicina, George MacKerron y examiné qué evidencia había para desentrañar la relación entre el alcohol y la felicidad. Para tratar de capturar algunas de las complejidades, tomamos dos enfoques:

Un estudio recopiló datos de usuarios de iPhone a través del Aplicación Mappiness aplicación creada por George, que llamaba a la gente un par de veces al día para preguntar qué tan felices estaban, qué estaban haciendo y con quién lo estaban haciendo. Este es un gran estudio, con más de 2m observaciones de más personas 30,000.

El otro estudio fue más tradicional, usando el 1970 British Cohort Study para ver cómo el consumo de alcohol de los miembros de la cohorte cambió entre las edades de 30, 34 y 42, y qué enlaces podemos ver entre los cambios en la satisfacción con su vida y su consumo de alcohol.

Lo que descubrimos es que el alcohol te hace más feliz en el momento, en alrededor de tres a cuatro puntos en una escala de cero a 100. Estos modelos analizan los cambios dentro de las personas a lo largo del tiempo e ignoran las diferencias entre diferentes tipos de personas. Tampoco hay señales de un efecto de resaca sobre la felicidad, aunque las personas tienden a estar menos despiertas a la mañana después de beber.

Pero hay varias advertencias sustanciales sobre esta evidencia de un efecto placentero. Hay un derrame de felicidad relativamente pequeño en los momentos en que las personas no beben (una diferencia de menos de puntos 0.5 en una escala de cero a 100 entre esas semanas o meses en los que las personas beben más en comparación con menos frecuencia). Además, al observar los cambios de un año a otro, las personas no están más satisfechas con la vida en los años de mayor consumo de alcohol que en los años más livianos. De hecho, si desarrollan un problema con la bebida, entonces se vuelven notablemente menos satisfechos con la vida (por aproximadamente puntos 0.2 en una escala de cero a diez).

Estos son los efectos en promedio, y hay buenas razones para pensar que los diferentes patrones de consumo en diferentes entornos tendrán diferentes efectos en diferentes tipos de personas. Los usuarios de iPhone en el estudio Mappiness, por ejemplo, son mucho más jóvenes y más ricos que la media, y solo sabemos si las personas están bebiendo, no la cantidad que beben o lo que están bebiendo. Como anécdota, la mayoría de nosotros puede pensar en bebidas que disfrutamos particularmente, y otras que, en retrospectiva (o incluso en ese momento), nos hicieron menos felices.

Para volver a las políticas de alcohol, estos hallazgos desafían la suposición ingenua de que beber nos hace más felices en todos los sentidos, y nos lleva a pensar con más cuidado sobre lo que podríamos querer decir con "placer" o "felicidad" en este contexto. En cambio, debería hacernos considerar si existen políticas posibles que podrían ayudarnos a reducir solo las bebidas que no nos hacen felices. Incluso podría ser el caso que: como se encuentra para los impuestos al cigarrillo - cierta regulación puede hacernos más felices y más saludables que antes.

Sobre todo, tenemos que dejar de reducir todo el espectro del placer humano a modelos económicos ingenuos o los intereses creados de gobiernos, empresas o grupos de presión, y realmente pensar en cuánto valoramos diferentes aspectos del placer y el disfrute, incluida la forma en que bebemos alcohol y qué políticas equilibran mejor los placeres del alcohol contra sus daños.


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Sobre el Autor

Ben Baumberg Geiger, profesor titular de Sociología y Política Social, Universidad de Kent

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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