qué hacer con la tos covid 4 3
 Shutterstock

La tos es un síntoma socialmente incómodo, particularmente desde que llegó la pandemia de COVID.

El problema es que la tos puede persistir durante semanas o meses después de que la infección haya desaparecido. Alrededor del 2.5% de las personas son Todavía tosiendo un año después estar infectado con COVID.

Una tos recurrente puede socavar su capacidad para trabajar, dejarlo con facturas médicas y provocar un retiro de situaciones sociales porque no quiere que los demás teman que está propagando el COVID.

Como médico de cabecera, tengo pacientes que preguntan si hay algo que pueda curar su tos post-COVID. Así es como respondo.

¿Qué causa la tos de COVID?

No sorprende que el COVID provoque tos, porque el El virus afecta nuestras vías respiratorias., desde nuestras fosas nasales hasta nuestros pulmones.


gráfico de suscripción interior


La tos es una de las formas en que el cuerpo se deshace de irritantes no deseados como virus, polvo y mucosidad. Cuando se detecta algo "extraño" en el tracto respiratorio, un se activa el reflejo para causar tos, lo que debería eliminar el irritante.

Si bien este es un mecanismo de protección efectivo, también es la forma en que el El virus COVID se propaga. Esta es una de las razones por las que el virus ha viajado de manera tan efectiva y rápida por todo el mundo.

¿Por qué la tos se arrastra después del período infeccioso?

La inflamación es un proceso defensivo que utiliza nuestro sistema inmunitario para combatir el COVID. Los tejidos inflamados se hinchan y producen líquido. Esto puede durar mucho tiempo, incluso después de que el virus haya desaparecido.

La tos puede persistir por cualquiera de las cuatro razones principales, todas las cuales implican inflamación:

  1. si el vías respiratorias superiores (los conductos nasales y los senos paranasales) permanecen inflamados, el líquido producido gotea por la parte posterior de la garganta provocando un “goteo posnasal”. Esto le hace sentir la necesidad de “aclararse la garganta”, tragar y/o toser

  2. si los pulmones y las vías respiratorias inferiores están afectados, la tos es la manera que tiene el cuerpo de tratar de eliminar el líquido y la hinchazón que detecta allí. A veces no hay mucho líquido (por lo que la tos es "seca"), pero la inflamación del tejido pulmonar aún provoca tos

  3. la vías neurales puede ser donde la inflamación está al acecho. Esto significa que el sistema nervioso está involucrado, ya sea centralmente (el cerebro) y/o periférico (nervios), y la tos no proviene principalmente de los propios tejidos respiratorios.

  4. una causa menos común pero más grave puede ser que el tejido pulmonar esté cicatrizado por la inflamación, una condición llamada “enfermedad pulmonar intersticial”. Esto debe ser diagnosticado y manejado por especialistas respiratorios.

Curiosamente, las personas pueden experimentar una variedad de síntomas posteriores a la COVID, que incluyen tos, independientemente de si estaban lo suficientemente enfermos como para ser hospitalizados. Algunos pacientes me dicen que no se sintieron particularmente mal durante su infección por COVID, pero la tos posinfecciosa los está volviendo locos.

¿Cuándo deberías hacerte revisar?

Debemos tener cuidado de no etiquetar la tos como una tos posterior a la COVID y pasar por alto otras causas graves de tos crónica.

Una cosa a tener en cuenta es una infección bacteriana secundaria, en la cima de covid. Los signos de que puede tener una infección secundaria incluyen:

  • un cambio en el tipo de tos (sonidos diferentes, más frecuentes)
  • cambio en el esputo/flema (aumento del volumen, presencia de sangre)
  • desarrollar nuevos síntomas como fiebre, dolor de pecho, palpitaciones o empeoramiento de la disnea.

Otras enfermedades potencialmente graves pueden causar tos crónica, como insuficiencia cardíaca y cáncer de pulmón, por lo que si tiene alguna duda sobre la causa de su tos, hágase un chequeo.

¿Qué tiene evidencia para ayudar a la tos?

Si la tos se debe principalmente al goteo posnasal, responderá a medidas para reducir este, como pastillas para chupar, enjuagues salinos, aerosoles nasales y dormir en posición erguida.

Algunas personas pueden desarrollar tos hipersensibilidad, donde el umbral del reflejo de la tos se ha reducido, por lo que se necesita mucho menos para desencadenar la tos. Es una respuesta común a los resfriados y nuestros cuerpos pueden tardar un tiempo en "restablecerse" a un estado menos sensible.

Si una garganta seca o con cosquillas desencadena el reflejo de la tos, las soluciones incluyen sorbos de agua lentamente, comer o beber miel de abejay respirando lentamente por la nariz.

Al respirar lentamente por la nariz, el aire que golpea la parte posterior de la garganta se calienta y se humedece al pasar primero por las cavidades nasales. Por lo tanto, es menos probable que se desencadene el reflejo de la tos y, con el tiempo, la hipersensibilidad debería asentarse.

Si la causa se origina en una inflamación en los pulmones, ejercicios de respiración controlada y el vapor inhalado (en una ducha caliente o mediante un vaporizador) puede ayudar.

Grueso el moco también se puede hacer más acuoso inhalando solución salina a través de un dispositivo llamado nebulizador, que convierte el líquido en vapor y lo envía directamente a la mucosidad acumulada en los pulmones. Esto hace que sea más fácil despejarse con tos.

¿Hay otras opciones?

Se ha demostrado que la budesonida (un inhalador de esteroides), cuando se administra poco después de un diagnóstico de COVID, reduce la probabilidad de necesitar atención médica urgente, así como también mejorando el tiempo de recuperación.

Desafortunadamente, no hay buenos ensayos sobre el uso de inhaladores de budesonida para la tos posterior a la COVID.

Sin embargo, como anécdota, ha sido de ayuda para algunos pacientes que tienen tos posterior a la COVID, cuando nada más los ayuda.

Ensayos en tabletas de esteroides para tratar la tos posterior a la COVID aún están en marcha y no se recomendarán a menos que se demuestre que dan como resultado una mejora significativa.

Los antibióticos no ayudarán

Preocupantemente, algunos países han orientaciones que sugieren el uso de antibióticos para tratar el COVID, lo que demuestra cuán frecuente es este malentendido.

A menos que haya una infección bacteriana secundaria, los antibióticos no son apropiados y pueden contribuir al desarrollo de Resistencia antibiótica.

La tos posterior a la COVID puede durar semanas, ser debilitante y tener una variedad de causas. La mayoría de las formas de manejarlo son simples, baratas y se pueden hacer sin necesidad de intervención médica.

Sin embargo, si tienes alguna duda sobre la causa o la progresión de tu tos, vale la pena visitar a tu médico de cabecera para que la revise. La conversación

Sobre el Autor

Natasha Yates, Profesor Asistente, Medicina General, Universidad de Bond

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados:

El cuerpo lleva la cuenta: cerebro, mente y cuerpo en la curación del trauma

por Bessel van der Kolk

Este libro explora las conexiones entre el trauma y la salud física y mental, y ofrece ideas y estrategias para la curación y la recuperación.

Haga clic para obtener más información o para ordenar

Aliento: la nueva ciencia de un arte perdido

por James Nestor

Este libro explora la ciencia y la práctica de la respiración, y ofrece ideas y técnicas para mejorar la salud física y mental.

Haga clic para obtener más información o para ordenar

La paradoja de las plantas: los peligros ocultos en los alimentos "saludables" que causan enfermedades y aumento de peso

por Steven R. Gundry

Este libro explora los vínculos entre la dieta, la salud y la enfermedad, y ofrece ideas y estrategias para mejorar la salud y el bienestar en general.

Haga clic para obtener más información o para ordenar

El código de inmunidad: el nuevo paradigma para la salud real y el antienvejecimiento radical

por Joel Greene

Este libro ofrece una nueva perspectiva sobre la salud y la inmunidad, basándose en los principios de la epigenética y ofreciendo conocimientos y estrategias para optimizar la salud y el envejecimiento.

Haga clic para obtener más información o para ordenar

La guía completa para el ayuno: sana tu cuerpo a través del ayuno intermitente, en días alternos y prolongado

por el Dr. Jason Fung y Jimmy Moore

Este libro explora la ciencia y la práctica del ayuno y ofrece ideas y estrategias para mejorar la salud y el bienestar en general.

Haga clic para obtener más información o para ordenar