¿Deberían los niños recibir antibióticos en su primer año?

¿Deberían los niños recibir antibióticos en su primer año?

Dos tercios de los niños ya han recibido antibióticos cuando tienen un año de edad. El uso de antibióticos es creciente, que afecta directamente el desarrollo de resistencia a los antibióticos. Esto ahora está en niveles de crisis, lo que significa algunas infecciones se vuelven intratables.

Entonces, si tienes un bebé de diez meses, ¿qué necesitas saber? ¿Qué necesita preguntarle a su médico de cabecera sobre los beneficios y riesgos de los antibióticos?

Muchos médicos piensan que los padres acuden a ellos en busca de una receta, pero los padres quieren que se les expliquen los pros y los contras para que puedan compartir la toma de decisiones sobre si su hijo necesita antibióticos o no.

Los profesionales

Los antibióticos pueden salvar vidas. Antes de que se desarrollaran los antibióticos y se utilizaran por primera vez en los 1940, la tasa de mortalidad infantil en el mundo desarrollado era aproximadamente de uno en diez y la causa más común era la infección. Esto se ha reducido drásticamente en los últimos años de 70. Si bien no todo es debido a los antibióticos (el saneamiento y la inmunización también han sido importantes), la capacidad de tratar las infecciones de manera efectiva ha salvado millones de vidas.

Algunas infecciones necesitan antibióticos porque son causadas por bacterias y la infección solo empeorará si no se trata. Ejemplos de infecciones graves que requieren antibióticos menores de un año de edad son meningitis, neumonía, infección del torrente sanguíneo e infección urinaria.

El problema es que, a menudo, es difícil diferenciar las infecciones bacterianas de las víricas en los bebés pequeños, especialmente los menores de tres meses de edad, y para identificar a aquellos en riesgo de infección bacteriana grave. En esas situaciones, los antibióticos a menudo se inician empíricamente para que sean seguros, luego se detienen si no se encuentra una infección bacteriana.

Los antibióticos también se usan en niños para prevenir la propagación de algunas infecciones bacterianas, como la tos ferina. Sin embargo, las infecciones bacterianas más serias no se transmiten de una persona que tiene la infección a otra persona en contacto cercano. Esto incluye meningitis, infección urinaria e incluso neumonía.

Otras infecciones son causadas por virus, por lo que los antibióticos son ineficaces para el tratamiento o para evitar la propagación. Debajo de la edad de un año, las infecciones virales comunes incluyen la mayoría de las infecciones respiratorias, por ejemplo, infecciones de oído, garganta y pecho. El tratamiento de infecciones virales con antibióticos no genera ninguno de los beneficios y solo las desventajas.

Los contras

Además de desventajas menores tales como inconveniencia y costo, las principales desventajas radican en los riesgos del uso de antibióticos. Estos pueden dividirse en riesgos a corto, mediano y largo plazo.

Los riesgos a corto plazo son efectos secundarios inmediatos, como diarrea, vómitos, erupción cutánea y, más en serio, anafilaxia (alergia grave). La mayoría de ellos se resolverán solos sin tratamiento, pero algunos pueden ser potencialmente mortales.

Los riesgos a mediano plazo son el desarrollo o la adquisición de organismos resistentes. El uso excesivo de antibióticos se ha asociado con aumentos en MRSA, una bacteria resistente que comúnmente causa infecciones de la piel y ocasionalmente infecciones más graves, como infecciones óseas o del torrente sanguíneo en los niños.

La preocupación reciente ha sido las bacterias gastrointestinales resistentes, ya que pueden causar infecciones rápidas y graves, y no existe una manera confiable de eliminarlas del intestino. Nos estamos quedando sin antibióticos para tratar este tipo de infecciones.

Muchas de las principales compañías farmacéuticas están centrando su investigación y desarrollo en medicamentos distintos de los antibióticos, por lo que hay pocos en el horizonte. Para intentar tratar bacterias muy resistentes, se están usando nuevamente algunos antibióticos viejos, algunos de los cuales tienen efectos secundarios significativos, como daño a los riñones.

Los organismos resistentes también son un riesgo a largo plazo, ya que pueden ser transportados por los niños durante mucho tiempo y propagarse dentro de la familia. Sin embargo, otros posibles riesgos a largo plazo para la salud infantil apenas se están realizando.

En los últimos años ha habido un gran interés en la totalidad de las bacterias que viven en el intestino conocido como el microbioma.

Antibióticos han sido mostrados afectar el microbioma de la infancia. Se han encontrado cambios similares en el microbioma de niños con alergia y obesidad, dos de los principales problemas de la infancia en los países desarrollados. Si bien este vínculo aún se está investigando, esta es otra razón para limitar nuestro uso de antibióticos.

Hay varias maneras de reducir los antibióticos en niños menores de un año: no usar antibióticos para infecciones virales, retrasar el inicio de antibióticos para algunas infecciones, como las de oído, para ver si mejoran por sí mismas, y usando un curso corto de antibióticos donde se ha demostrado que es seguro en lugar de cursos tradicionales más largos.

Entonces, ¿cómo se puede diferenciar entre una infección bacteriana y una viral en su hijo de diez meses?

Si bien algunos síntomas, como la secreción nasal, hacen que el virus sea más probable, los padres no deben sentir que se les pide que digan la diferencia. Deben buscar el consejo de su médico local, pero, lo que es más importante, conversar sobre si su el niño necesita antibióticos.

Los antibióticos son un recurso precioso. Para asegurarnos de preservarlos para cuando realmente se necesitan, tanto ahora como para las generaciones futuras, todos somos responsables de hacernos la pregunta: "¿Mi hijo realmente necesita antibióticos?"

Sobre el Autor

La conversaciónPenelope Bryant, Consultora en Enfermedades Infecciosas Pediátricas y Pediatría General, Instituto de investigación para niños Murdoch

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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