Cómo la cultura informa las emociones que sientes con la música

Cómo la cultura informa las emociones que sientes con la música
Festival Joshi en la tribu Kalash en Pakistán, 14 de mayo de 2011. Shutterstock/Maharani afifah

“Abujie Baya, ta'biat prúst?”

Abro los ojos al sonido de una voz mientras el avión de hélice bimotor de Pakistan Airlines vuela a través de la cordillera del Hindu Kush, al oeste de los imponentes Himalayas. Navegamos a 27,000 pies, pero las montañas que nos rodean parecen preocupantemente cercanas y la turbulencia me ha despertado durante un viaje de 22 horas al lugar más remoto de Pakistán: los valles Kalash de la región de Khyber-Pakhtunkhwa.

A mi izquierda, una pasajera angustiada reza en silencio. Inmediatamente a mi derecha se sienta mi guía, traductor y amigo Taleem Khan, miembro de la tribu politeísta Kalash, que cuenta con unas 3,500 personas. Este era el hombre que me hablaba cuando me despertaba. Se inclina de nuevo y pregunta, esta vez en inglés: “Buenos días, hermano. ¿Estás bien?"

"Prúst,” (estoy bien) respondo, mientras me vuelvo más consciente de mi entorno.

No parece que el avión esté descendiendo; más bien, se siente como si el suelo estuviera saliendo a nuestro encuentro. Y después de que el avión ha llegado a la pista y los pasajeros han desembarcado, el jefe de la comisaría de Chitral está allí para saludarnos. Nos asignan una escolta policial para nuestra protección (cuatro oficiales operando en dos turnos), ya que existen amenazas muy reales para investigadores y periodistas en esta parte del mundo.

Solo entonces podemos embarcarnos en la segunda etapa de nuestro viaje: un viaje en jeep de dos horas a los valles de Kalash por un camino de grava que tiene altas montañas a un lado y una caída de 200 pies al río Bumburet al otro. Los intensos colores y la vivacidad del lugar hay que vivirlos para entenderlos.

El objetivo de este viaje de investigación, realizado por el Laboratorio de Música y Ciencias de la Universidad de Durham, es descubrir cómo la percepción emocional de la música puede verse influenciada por los antecedentes culturales de los oyentes y examinar si existen aspectos universales en las emociones transmitidas por la música. Para ayudarnos a entender esta pregunta, queríamos encontrar personas que no hubieran estado expuestas a la cultura occidental.

Los pueblos que van a ser nuestra base de operaciones están repartidos por tres valles en la frontera entre el noroeste de Pakistán y Afganistán. Son el hogar de varias tribus, aunque tanto a nivel nacional como internacional se les conoce como los valles Kalash (llamados así por la tribu Kalash). A pesar de su población relativamente pequeña, sus costumbres únicas, religión politeísta, rituales y música. apartarlos de sus vecinos.

En el campo

He realizado investigaciones en lugares como Papúa Nueva Guinea, Japón y Grecia. La verdad es que el trabajo de campo es a menudo costoso, potencialmente peligroso y a veces incluso en peligro la vida.

Pero por difícil que sea realizar experimentos cuando nos enfrentamos a barreras lingüísticas y culturales, la falta de un suministro eléctrico estable para cargar nuestras baterías sería uno de los obstáculos más difíciles de superar en este viaje. Los datos solo se pueden recopilar con la ayuda y la voluntad de la población local. Las personas que conocimos literalmente hicieron un esfuerzo adicional por nosotros (en realidad, 16 millas adicionales) para que pudiéramos recargar nuestro equipo en la ciudad más cercana con energía. Hay poca infraestructura en esta región de Pakistán. La planta de energía hidroeléctrica local proporciona 200 W para cada hogar por la noche, pero es propensa a fallas debido a los restos flotantes después de cada lluvia, lo que hace que deje de funcionar cada dos días.


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Una vez que superamos los problemas técnicos, estábamos listos para comenzar nuestra investigación musical. Cuando escuchamos música, dependemos en gran medida de nuestra memoria de la música que hemos escuchado a lo largo de nuestras vidas. Las personas de todo el mundo usan diferentes tipos de música para diferentes propósitos. Y las culturas tienen sus propias formas establecidas de expresar temas y emociones a través de la música, al igual que han desarrollado preferencias por ciertas armonías musicales. Las tradiciones culturales dan forma a qué armonías musicales transmiten felicidad y, hasta cierto punto, cuánta disonancia armónica se aprecia. Piense, por ejemplo, en el humor alegre de los Beatles. Aquí viene el sol y compáralo con la ominosa dureza de la partitura de Bernard Herrmann para la infame escena de la ducha en la obra de Hitchcock. Psicópata.

Entonces, como nuestra investigación pretendía descubrir cómo la percepción emocional de la música puede verse influenciada por los antecedentes culturales de los oyentes, nuestro primer objetivo fue ubicar a los participantes que no estaban expuestos de manera abrumadora a la música occidental. Esto es más fácil decirlo que hacerlo, debido al efecto general de la globalización y la influencia que tienen los estilos musicales occidentales en la cultura mundial. Un buen punto de partida fue buscar lugares sin suministro eléctrico estable y con muy pocas estaciones de radio. Eso generalmente significaría una conexión a Internet deficiente o nula con acceso limitado a plataformas de música en línea o, de hecho, cualquier otro medio para acceder a la música global.

Uno de los beneficios de nuestra ubicación elegida fue que la cultura circundante no estaba orientada hacia el oeste, sino más bien en una esfera cultural completamente diferente. La cultura punjabi es la corriente principal en Pakistán, ya que los punjabi son los grupo étnico más grande. Pero el cultura khowari domina en los valles de Kalash. Menos del 2% habla Urdu, la lingua franca de Pakistán, como lengua materna. El pueblo Kho (una tribu vecina a los Kalash), suman alrededor de 300,000 y formaban parte del Reino de Chitral, un estado principesco que fue primero parte del Raj británico y luego de la República Islámica de Pakistán hasta 1969. El mundo occidental es visto por las comunidades de allí como algo “diferente”, “extranjero” y “no propio”.

El segundo objetivo era localizar personas cuya propia música consistiera en una tradición interpretativa nativa establecida en la que la expresión de la emoción a través de la música se realiza de una manera comparable a la occidental. Esto se debe a que, aunque intentábamos escapar de la influencia de la música occidental en las prácticas musicales locales, era importante que nuestros participantes entendieran que la música podría transmitir diferentes emociones.

Finalmente, necesitábamos un lugar donde nuestras preguntas pudieran formularse de una manera que permitiera a los participantes de diferentes culturas evaluar la expresión emocional en la música occidental y no occidental.

Para los Kalash, la música no es un pasatiempo; es un identificador cultural. Es un aspecto inseparable de la práctica tanto ritual como no ritual, del nacimiento y de la vida. Cuando alguien muere, se lo envía al son de la música y el baile, mientras se vuelve a contar la historia de su vida y sus hechos.

Mientras tanto, la gente Kho ve la música como una de las artes “educadas” y refinadas. Lo utilizan para resaltar los mejores aspectos de su poesía. Sus reuniones vespertinas, que suelen celebrarse después del anochecer en las casas de miembros destacados de la comunidad, son comparables a las reuniones de salón de la Europa de la Ilustración, en las que la música, la poesía e incluso la naturaleza del acto y se discute la experiencia del pensamiento. A menudo me dejaba maravillado con la frecuencia con que los hombres, que aparentemente podían doblar el acero con su mirada penetrante, se conmovían hasta las lágrimas ante una simple melodía, un verso o el silencio que seguía cuando una pieza musical en particular acababa de terminar.

También era importante encontrar personas que entendieran el concepto de consonancia y disonancia armónicas, es decir, el relativo atractivo y falta de atractivo de las armonías. Esto es algo que se puede hacer fácilmente al observar si las prácticas musicales locales incluyen múltiples voces simultáneas que cantan juntas una o más líneas melódicas. Después de realizar nuestros experimentos con participantes británicos, llegamos a las comunidades Kalash y Kho para ver cómo las poblaciones no occidentales perciben estas mismas armonías.

Nuestra tarea era simple: exponer a nuestros participantes de estas tribus remotas a grabaciones de voz y música que variaban en intensidad emocional y contexto, así como algunas muestras de música artificial que habíamos reunido.

Mayor y menor

Un modo es el lenguaje o vocabulario en el que está escrita una pieza musical, mientras que un acorde es un conjunto de tonos que suenan juntos. Los dos modos más comunes en la música occidental son mayores y menores. Here Comes the Sun de The Beatles es una canción en una escala mayor, usando solo acordes mayores, mientras que Grita mi nombre by the Weeknd es una canción en una escala menor, que usa solo acordes menores. En la música occidental, la escala mayor suele asociarse con la alegría y la felicidad, mientras que la escala menor suele asociarse con la tristeza.

Inmediatamente descubrimos que las personas de las dos tribus reaccionaban a los modos mayor y menor de una manera completamente diferente a nuestros participantes del Reino Unido. Nuestras grabaciones de voz, en urdu y alemán (un idioma con el que muy pocos aquí estarían familiarizados), se entendieron perfectamente en términos de su contexto emocional y se calificaron en consecuencia. Pero no estaba tan claro cuando comenzamos a presentar los estímulos musicales, ya que los acordes mayores y menores no parecían obtener el mismo tipo de reacción emocional de las tribus del noroeste de Pakistán que las del oeste.

Comenzamos poniéndoles música de su propia cultura y les pedimos que la calificaran en términos de su contexto emocional; una tarea que realizaron excelentemente. Luego los expusimos a música que nunca antes habían escuchado, desde West Coast Jazz y música clásica hasta Música tuareg marroquí y Canciones pop de Eurovisión.

Si bien ciertamente existen puntos en común, después de todo, ningún ejército marcha a la guerra cantando suavemente, y ningún padre grita a sus hijos para que se duerman, las diferencias fueron asombrosas. ¿Cómo podría ser que las óperas cómicas humorísticas de Rossini, que han traído risas y alegría al público occidental durante casi 200 años, fueran vistas por nuestros participantes de Kho y Kalash para transmitir menos felicidad que el speed metal de los 1980?

Siempre fuimos conscientes de que la información que nos proporcionaban nuestros participantes tenía que contextualizarse. Necesitábamos obtener una perspectiva interna sobre su línea de pensamiento con respecto a las emociones percibidas.

Esencialmente, estábamos tratando de comprender las razones detrás de sus elecciones y calificaciones. Después de innumerables repeticiones de nuestros experimentos y procedimientos y de asegurarnos de que nuestros participantes hubieran entendido las tareas que les pedíamos que hicieran, comenzó a surgir la posibilidad de que simplemente no prefirieran el consonancia de las armonías occidentales más comunes.

No solo eso, sino que irían tan lejos como para descartarlo por sonar "extranjero". De hecho, un tropo recurrente al responder al acorde mayor era que era "extraño" y "antinatural", como la "música europea". Que “no era nuestra música”.

¿Qué es natural y qué es cultural?

Una vez de regreso del campo, nuestro equipo de investigación se reunió y, junto con mis colegas, el Dr. imre lahdelma y profesor Tuomas Eerola comenzamos a interpretar los datos y verificamos dos veces los resultados preliminares sometiéndolos a controles de calidad exhaustivos y cálculos numéricos con rigurosas pruebas estadísticas. Nuestro informe sobre la percepción de acordes individuales enseñe cómo las tribus Khalash y Kho percibían el acorde mayor como desagradable y negativo, y el acorde menor como placentero y positivo.

Para nuestro asombro, lo único que tenían en común las respuestas occidental y no occidental era la aversión universal a los acordes altamente disonantes. El hallazgo de una falta de preferencia por las armonías consonánticas está en línea con investigación transcultural previa investigando cómo se percibe la consonancia y la disonancia entre los tsimané, una población indígena que vive en la selva amazónica de Bolivia con una exposición limitada a la cultura occidental. Cabe destacar, sin embargo, que el experimento realizado en el Tsimané no incluyó armonías altamente disonantes en los estímulos. Entonces, la conclusión del estudio de una indiferencia tanto a la consonancia como a la disonancia podría haber sido prematura a la luz de nuestros propios hallazgos.

Cuando se trata de la percepción emocional en la música, es evidente que una gran cantidad de emociones humanas se puede comunicar a través de las culturas al menos en un nivel básico de reconocimiento. Los oyentes que están familiarizados con una cultura musical específica tienen una clara ventaja sobre aquellos no estoy familiarizado con eso – especialmente cuando se trata de comprender las connotaciones emocionales de la música.

Pero nuestros resultados demostrado que el fondo armónico de una melodía también juega un papel muy importante en cómo se percibe emocionalmente. Véase, por ejemplo, la variación de Beethoven de Víctor Borge sobre el melodía de feliz cumpleaños, que por sí solo está asociado con la alegría, pero cuando el fondo armónico y el modo cambian, la pieza adquiere un estado de ánimo completamente diferente.

Luego hay algo que llamamos "aspereza acústica", que también parece desempeñar un papel importante en la percepción de la armonía, incluso entre culturas. La aspereza denota la calidad del sonido que surge cuando los tonos musicales están tan juntos que el oído no puede resolverlos por completo. Esta desagradable sensación sonora es la que Bernard Herrmann utiliza con tanta maestría en la citada escena de la ducha en Psicópata. Este fenómeno de rugosidad acústica tiene una causa biológicamente determinada en como funciona el oido interno y es probable que su percepción sea común a todos los humanos.

Según nuestros hallazgos, se percibe que las armonizaciones de melodías con mucha aspereza transmiten más energía y dominio, incluso cuando los oyentes nunca antes han escuchado música similar. Este atributo tiene un efecto sobre cómo se percibe emocionalmente la música, particularmente cuando los oyentes carecen de asociaciones occidentales entre géneros musicales específicos y sus connotaciones.

Por ejemplo, la armonización coral de Bach en modo mayor de la melodía simple a continuación se percibió como una fuente de felicidad solo para nuestros participantes británicos. Nuestros participantes de Kalash y Kho no percibieron que este estilo en particular transmitiera felicidad en mayor medida que otras armonizaciones.

Melodía armonizada al estilo de una coral de JS Bach.

La armonización de tonos completos a continuación, por otro lado, fue percibida por todos los oyentes, tanto occidentales como no occidentales, como muy enérgica y dominante en relación con los otros estilos. La energía, en este contexto, se refiere a cómo la música puede ser percibida como activa y “despierta”, mientras que el dominio se relaciona con cuán poderosa e imponente se percibe una pieza musical.

La fortuna de Carl Orff es un buen ejemplo de una pieza musical muy enérgica y dominante para un oyente occidental, mientras que una suave canción de cuna de Johannes Brahms no se clasificaría alto en términos de dominio o energía. Al mismo tiempo, notamos que la ira se correlacionó particularmente bien con altos niveles de rudeza en todos los grupos y para todos los tipos de música real (por ejemplo, los estímulos de Heavy Metal que usamos) o artificial (como la armonización de tono completo a continuación) que el a los que estuvieron expuestos los participantes.

La misma melodía armonizada en un estilo de tono completo.

Por lo tanto, nuestros resultados muestran tanto con acordes únicos y aislados y con armonizaciones más largas que la preferencia por la consonancia y la distinción mayor-feliz, menor-triste parece depender de la cultura. Estos resultados son sorprendentes a la luz de la tradición transmitida de generación en generación en la teoría e investigación musical. La teoría musical occidental ha asumido que debido a que percibimos ciertas armonías como agradables o alegres, este modo de percepción debe estar gobernado por alguna ley universal de la naturaleza, y esta línea de pensamiento persiste incluso en beca contemporánea.

De hecho, el destacado compositor y teórico de la música del siglo XVIII Jean-Philippe Rameau abogó que el acorde mayor es el acorde "perfecto", mientras que el teórico y crítico musical posterior Heinrich Schenker concluyó que el mayor es “natural” en oposición al menor “artificial”.

Pero años of la investigación la evidencia ahora enseñe que es seguro asumir que las conclusiones previas de la "naturalidad" de la percepción de la armonía eran suposiciones desinformadas, y ni siquiera intentaron tener en cuenta cómo las poblaciones no occidentales perciben la música y la armonía occidentales.

Así como en el lenguaje tenemos letras que forman palabras y oraciones, en la música tenemos modos. El modo es el vocabulario de una melodía en particular. Una suposición errónea es que la música consiste solo en el modo mayor y menor, ya que estos prevalecen en gran medida en la música pop occidental.

En la música de la región donde llevamos a cabo nuestra investigación, hay una serie de modos adicionales diferentes que brindan una amplia gama de matices y grados de emoción, cuya connotación puede cambiar no solo por parámetros musicales centrales como el tempo o el volumen, sino también por también por una variedad de parámetros extramusicales (ambiente de interpretación, identidad, edad y género de los músicos).

Por ejemplo, los servicios administrativos de un video del difunto Dr. Lloyd Miller tocando un piano afinado en el modo Persa Segah dastgah muestra cuántos otros modos están disponibles para expresar emociones. Las convenciones de modo mayor y menor que consideramos establecidas en la música tonal occidental son solo una posibilidad en un marco cultural específico. No son una norma universal.

¿Por qué es esto importante?

La investigación tiene el potencial de descubrir cómo vivimos e interactuamos con la música, y qué hace por nosotros y por nosotros. Es uno de los elementos que hace que la experiencia humana sea más completa. Cualesquiera que sean las excepciones que existan, son forzado y no espontáneo, y la música, de alguna forma, es presentes en todas las culturas humanas. Cuanto más investigamos la música en todo el mundo y cómo afecta a las personas, más aprendemos sobre nosotros mismos como especie y lo que nos hace sentir.

Nuestros hallazgos brindan información, no solo sobre intrigantes variaciones culturales con respecto a cómo se percibe la música en todas las culturas, sino también sobre cómo respondemos a la música de culturas que no son la nuestra. ¿No podemos apreciar la belleza de una melodía de una cultura diferente, incluso si ignoramos el significado de su letra? Hay más cosas que nos conectan a través de la música que las que nos diferencian.

Cuando se trata de prácticas musicales, las normas culturales pueden parecer extrañas cuando se ven desde la perspectiva de un extraño. Por ejemplo, observamos un funeral de Kalash donde hubo mucha música de ritmo rápido y bailes muy enérgicos. Un oyente occidental podría preguntarse cómo es posible bailar con tanta vivacidad al son de una música rápida, áspera y atonal en un funeral.

Pero al mismo tiempo, un observador de Kalash podría maravillarse de la sombría y quietud de un funeral occidental: ¿era el difunto una persona de tan poca importancia que no se realizaron sacrificios, poemas de honor, canciones de alabanza, música a todo volumen y baile en su memoria? A medida que evaluamos los datos capturados en el campo a un mundo de distancia del nuestro, nos hacemos más conscientes de la forma en que la música da forma a las historias de las personas que la hacen, y cómo la cultura misma le da forma.

Después de despedirnos de nuestros anfitriones Kalash y Kho, abordamos un camión, condujimos por el peligroso Paso Lowari de Chitral a Dir, y luego viajó a Islamabad y luego a Europa. Y durante todo el viaje, tuve las palabras de un canción khowari en mi mente: “El camino viejo, lo quemo, es cálido como mis manos. En el mundo joven, me encontrarás”.

Cuanto más aprendemos sobre las ricas variaciones de la música, más aprendemos sobre nosotros mismos.

Sobre el Autor

Jorge Athanasopoulos, Investigador Júnior de COFUND/Marie Curie, Universidad de Durham y imre lahdelma, Investigador postdoctoral, Universidad de Durham

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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