Cómo las mascotas generan confianza entre las personas

las mascotas ayudan a construir relaciones 2 24
 Dos vecinos se detienen a conversar mientras pasean a sus perros. Spiderplay/Colección E+ vía Getty Images

Los animales de compañía son una parte central de la vida familiar en los Estados Unidos, con 90 millones de hogares estadounidenses Tener al menos una mascota. Muchos de nosotros vemos a las mascotas como queridos miembros de la familia que brindan apoyo emocional y compañía en momentos de estrés.

Eso no es todo. Las investigaciones muestran que nuestras mascotas también pueden fortalecer nuestras relaciones y confianza con otras personas. Además, las mascotas contribuyen positivamente a la confianza en nuestras comunidades sociales más amplias.

Los animales de compañía como facilitadores sociales

Como muchos de nosotros sabemos, los animales brindan una vía para acercarse socialmente a otra persona, sirviendo como punto de partida de conversación para la conexión. Tener una mascota por sí solo podría ser una fuente de interés y conocimiento compartido, incluso entre personas que de otro modo no tendrían intereses similares.

Simplemente caminar por la calle con un perro puede conducir a significativamente más interacciones sociales que caminar sin un perro. Los perros de asistencia también pueden facilitar estas interacciones. Un estudio encontró que era más probable que se acercaran a las personas que usaban una silla de ruedas cuando su animal de asistencia estaba presente.

La presencia de un animal también puede mejorar las percepciones de confiabilidad y responsabilidad, lo que a su vez fomenta interacciones sociales positivas. Los investigadores encontraron que las personas estaban es más probable que ayude a un extraño con un perro que uno sin perro, lo que sugiere que la presencia de un animal confería percepciones de confianza.

Para los niños, interactuar con una mascota también puede brindar una oportunidad adicional para practicar interacciones sociales positivas y desarrollar empatía y compasión. Investigaciones recientes indican que vivir con perros se asocia con mejores habilidades sociales y emocionales para los niños. En nuestra propia investigación en el Tufts Pets and Well-Being Lab, también encontramos que los adolescentes con altos niveles de apego a sus mascotas tenían probabilidades de tener mayor niveles de habilidades sociales y empatía hacia los demás que aquellos sin tales apegos.

Mascotas y capital social

También se ha demostrado que las mascotas fomentan el capital social en las comunidades. Capital social es un concepto que abarca las redes más amplias de relaciones sociales de la comunidad y el vecindario, y el grado en que la comunidad tiene una cultura de ayudar a los demás. La confianza inherente a estas conexiones puede conducen a una mejor salud y bienestar.

Curiosamente, los dueños de mascotas han informado consistentemente niveles más altos de capital social en sus comunidades que las personas sin mascotas, tanto en los Estados Unidos como a nivel internacional.

Además de la facilitación social, las mascotas pueden contribuir al capital social al fortalecer la confianza social dentro de las comunidades. Los vecinos pueden confiar unos en otros para ayudar con el cuidado de los animales, que genera confianza recíproca. El uso de espacios compartidos por parte de los dueños de mascotas, como parques para perros o espacios verdes, puede conducir a mejores relaciones sociales.


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A pesar de ello, durante la pandemia del COVID-19 los dueños de perros eran más propensos que los que no tenían perros a dar paseos regulares al aire libre, brindando una oportunidad para la participación de la comunidad durante un período de aislamiento social extremo. Incluso se ha encontrado que la presencia de un animal aumentar las interacciones sociales positivas en el lugar de trabajo.

Si bien la evidencia continúa respaldando la idea de que las mascotas fomentan las interacciones positivas entre las personas, los animales no son una solución universal para generar confianza. Todavía hay mucho que debemos aprender sobre las relaciones interrelacionadas entre las mascotas y las personas.

Sobre el Autor

megan k mueller, Profesor Asociado de Interacción Humano-Animal, Universidad Tufts

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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