Cómo se identifican las ardillas

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 Las llamadas de cascabel de ardilla pueden ser una forma de anunciar su presencia. (Shutterstock)

Como científico que estudia el comportamiento de las ardillas, una de las preguntas más comunes que me hacen es: "¿Cómo las saco de mi jardín?"

Ser una ardilla no es tan fácil como crees. ellos viven un vida relativamente solitaria protegiendo las tiendas de alimentos ganadas con tanto esfuerzo para sobrevivir a los duros inviernos aquí en Canadá. El comportamiento que más nos interesa a mis alumnos y a mí es cómo estas ardillas usan los sonidos, o lo que llamamos comunicación vocal, para ayudarlas a superar esta dura vida.

Criaturas solitarias

La ardilla roja norteamericana vive una vida algo solitaria. Pasan la mayor parte de sus días en un territorio de 50 a 100 metros buscando piñas y otras fuentes de alimento como bayas y hongos.

Las personas pasan tiempo recolectando conos durante los meses de verano y otoño, almacenándolos en un lugar central llamado basurero. Pueden ser bastante protectores con estos basureros, ya que se sabe que las ardillas robar mucho el uno del otro. De hecho, una ardilla puede robar hasta el 90 por ciento de sus tiendas a las ardillas vecinas.

Estos pequeños ladrones corren de un lado a otro moviendo y robando conos para sobrevivir a los duros inviernos canadienses. Mientras roban y almacenan, las ardillas a menudo producen una llamada fuerte, denominado sonajero. Estoy muy interesado en esta llamada: mis alumnos y yo observamos y grabamos ardillas para comprender lo que estos cascabeles podrían estar comunicando.

Históricamente, se asumió que esta llamada de cascabel se produjo para asegurarse de que las ardillas supieran que debían mantenerse fuera de los territorios de las demás; en cierto sentido, una advertencia de que si ingresa puede encontrar alguna agresión por parte de la ardilla que vive allí. Mi investigación ha estado explorando una visión ligeramente diferente de esta llamada.

Grabaciones de varias comunicaciones vocales de ardilla roja.

Vecinos y extraños

Es posible que la llamada todavía advierta a otras ardillas que se mantengan alejadas, pero su función principal es identificar a la persona que llama a todos los que están escuchando. A medida que una ardilla se mueve a través de su propio territorio y los territorios de sus vecinos, producen llamadas de cascabel intermitentes. Estas llamadas son un anuncio de quién y dónde está esa ardilla. Los oyentes saben dónde están sus distintos vecinos a lo largo del día. Este conocimiento puede ayudar a mitigar las costosas interacciones, persecuciones y peleas agresivas.

Además, al comunicar quién llama, el sonajero puede señalar a los oyentes quién es más probable que te robe y así un vecino más amenazante. Es más probable que algunos vecinos le roben a usted que otros.

En ecología del comportamiento, esto se conoce como el efecto “querido enemigo”, y supone que en el mantenimiento de un territorio es útil conocer la amenaza relativa que representan tus vecinos frente a la amenaza que representan los extraños. En la mayoría de los casos, un vecino conocido es una amenaza mucho menor que un extraño.


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Con las ardillas rojas, se ha demostrado que diferentes vecinos tienen diferentes niveles de amenaza. Como resultado, saber quién es tu vecino por su llamada de matraca revela la amenaza relativa que representa y, por lo tanto, la respuesta necesaria.

Llamadas sociales

El autoanuncio o la autoidentificación es un comportamiento vocal común en muchas especies diferentes. Varias especies de mamíferos marinos, como delfines y sellos, también producen llamadas que contienen información sobre quién llama. Se utilizan para identificar compañeros sociales y descendencia.

Varias especies de primates también tienen llamadas que contienen información sobre quién está llamando. Nuevamente, estos se usan a menudo en las interacciones sociales para ayudar a mitigar la agresión durante la búsqueda de alimento: babuinos y monos capuchinos, por ejemplo. Por lo tanto, no es inusual que una especie como la ardilla roja también tenga información sobre quién llama para ayudarlos con interacciones territoriales difíciles.

Mis alumnos y yo descubrimos que las ardillas producen estos llamados en todo su territorio, así como en el territorio de vecinos cercanos. Mediante la realización de experimentos sobre cuándo y dónde las ardillas producen la llamada de cascabel, esperamos demostrar que la ocurrencia de esta llamada es para anunciar quién y dónde estás, y no estrictamente para sacar a otros de tu territorio.La conversación

Sobre el Autor

Shannon M. Digweed, Profesor asociado, Psicología y Ciencias Biológicas, Universidad MacEwan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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