El suelo urbano a menudo se pasa por alto como un recurso

El suelo urbano a menudo se pasa por alto como un recurso
 En 2014, los científicos que estudiaban el suelo en Central Park se sorprendieron por la vitalidad de la vida microbiana que descubrieron. Roberto Nickson en Unsplash, FAL

Cuando piensas en el suelo, probablemente pienses en campos ondulados de campo. Pero, ¿qué pasa con el suelo urbano? Se espera que los habitantes de la ciudad rindan cuentas 68% de la población mundial para 2050, este recurso a menudo olvidado es cada vez más importante.

Agricultura de ciudad Esta en lo alto. Pero el suelo urbano se asocia más a menudo con la contaminación y los riesgos para salud. Sin embargo, la tierra en nuestros parques, jardines y bordes de carreteras sustenta muchos aspectos de la vida diaria. Como el nuestro trabajo de investigación reciente Lo más destacado es que el suelo urbano alberga vida silvestre, almacena agua, proporciona alimentos, ayuda a combatir la crisis climática y mejora el bienestar.

En otras palabras, el suelo proporciona múltiples servicios ecosistémicos: los beneficios que obtenemos del medio ambiente.

El suelo es cualquier cosa menos material inerte. En el Central Park de Nueva York, los investigadores en 2014 se sorprendieron al encontrar el amplitud de la diversidad microbiana en el suelo era similar al que se encuentra en todo el mundo, incluso en suelos árticos, tropicales y desérticos. Menos del 17% de los 167,000 tipos de microbios que identificaron en el parque se habían descubierto antes.

Los huertos urbanos pueden ser puntos críticos para la biodiversidad también. Las personas tienden a plantar muchas cosas diferentes o dejar el suelo intacto, lo que permite que florezca la biodiversidad del suelo.

El verde en una ciudad, como la de Park Hill, en Sheffield, ofrece más beneficios de los que se ven a simple vista.El verde en una ciudad, como la de Park Hill, en Sheffield, ofrece más beneficios de los que se ven a simple vista. Benjamin Elliott en Unsplash, FAL

El suelo es el terrestre más grande almacén de carbono en el planeta, almacenando casi el doble de carbono que en todas las plantas vivas y la atmósfera combinado. El suelo urbano también lo hace, evitando grandes cantidades de carbono de llegar a la atmósfera como CO₂.

El suelo también almacena agua, lo que ayuda a prevenir inundaciones localizadas en áreas urbanizadas. Cada vez más ciudades están instalando lo que se conoce como sistemas de drenaje sostenibles (SuDS), como cunetas y jardines de lluvia. Estas son áreas plantadas con depresiones o huecos poco profundos que pueden contener el exceso de escorrentía de agua de lluvia, lo que le permite infiltrarse lentamente en el suelo y evitar que la infraestructura de drenaje se vea abrumada.

En el este de Londres, por ejemplo, el Parque de bolsillo de Derbyshire Street ha visto el callejón sin salida cercado de una calle residencial (que en su mayoría albergaba flytipping) transformado en un carril bici y un espacio comunitario, con pavimento permeable, jardineras y árboles. Fundamentalmente, la carretera y el pavimento se excavaron parcialmente y se reemplazaron con césped y camas de siembra.


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Y luego, obviamente, están los nutrientes que el suelo proporciona a los árboles y plantas que son vitales en las ciudades. Las islas de calor urbano, que conducen a temperaturas del aire urbano más altas que las áreas rurales circundantes, pueden ser reducido por la vegetación.

Los árboles y las plantas también capturan la contaminación del aire y mejoran calidad del aire urbano, así como demostrar los beneficios sociales y estéticos de los espacios verdes para mejora de la salud y el bienestar. Pero árboles urbanos a menudo no logran sobrevivir debido a la compactación del suelo o un volumen de suelo inadecuado. De ello se deduce que si queremos los beneficios de los árboles, primero debemos pensar en el suelo.

Tratado como tierra

El problema es que no lo hacemos. El suelo urbano suele ser maltratado. En proyectos de construcción, la reutilización de materiales debe planificarse cuidadosamente para evitar que el suelo sea designado como material de desecho. En 2016, el suelo formó una increíble 55% del material enviado a vertedero en el Reino Unido.

El suelo que no se envía al vertedero se puede desmontar y almacenado en otro lugar hasta que se necesite, a veces durante años. Esto lo agota de oxígeno y mata a los organismos que alberga. Si el suelo permanece en un sitio de construcción, a menudo está muy compactado. Aquí se daña la estructura del suelo, la disposición de las partículas del suelo y los espacios porosos dentro de él, lo que a su vez restringe el movimiento del aire, el agua y las raíces.

Las ciudades están bajo presión para expandirse. A medida que se construyen nuevas viviendas, carreteras y desarrollos urbanos, se están construyendo más y más áreas de suelo. sellado con superficies impermeables, evitando que el suelo brinde sus múltiples beneficios.

Para agregar a esto, ha habido un reciente aumento en el reemplazo de césped de jardín con césped de plástico. Esto amenaza con degradar rápidamente los suelos de los huertos urbanos y los muchos servicios ecosistémicos que brindan.

¿Qué podemos hacer?

El suelo urbano debe incluirse en la planificación y el diseño urbanos. En las obras de construcción, es necesario replantearlo con urgencia como un recurso útil y tratarlo en consecuencia, para que no se vaya al vertedero.

La construcción del Parque Olímpico Queen Elizabeth de Londres implicó una extensa limpieza para tratar suelos contaminados (con aceite, gasolina, alquitrán y metales pesados, entre otros) a través de décadas de uso industrial. Los hospitales de suelos se crearon en el sitio para realizar el lavado del suelo (para eliminar las partículas más pequeñas a las que se adhirieron los contaminantes) y la biorremediación (en la que se utilizan microbios para degradar los contaminantes orgánicos). Más del 80% del suelo se reutilizó para crear nuevas zonas verdes.

En Nueva York, mientras tanto, el Proyecto Clean Soil Bank envía los suelos excavados a otros sitios de construcción donde sea necesario, evitando que vayan al vertedero.

Este tipo de intervención tiende a ocurrir solo en obras de construcción a gran escala. Pero si tiene un jardín, hay muchas cosas que puede hacer para ayudar a su suelo.

Creciente materia orgánica al agregar abono o mantillo ayuda a mejorar la estructura del suelo y la capacidad de retención de agua, proporciona una mejor nutrición para las plantas y contribuye al almacenamiento de carbono. Dejar que la hierba crezca más y plantar plantas perennes (y arboles y arbustos, si tiene el espacio) permitirá que crezcan raíces más extensas que agregan carbono al suelo. Por último, evite labrar o remover demasiado el suelo, ya que esto acelera la descomposición de la materia orgánica y libera CO₂ a la atmósfera. Si necesita deshacerse del exceso de tierra, intente publicitarlo localmente a las personas que puedan necesitarlo en lugar de enviarlo al vertedero.

Estos pueden parecer pequeños cambios. Pero con 87% de los hogares del Reino Unido tener un jardín, y un estimado 300,000 personas excavando en las parcelas, pueden hacer una gran mejora en el suelo sobre el que se construyen nuestras ciudades.

La conversación

Sobre el Autor

Roisin O'Riordan, Candidato a doctorado, Servicios de suelos y ecosistemas, Universidad de Lancaster

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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