¿Por qué algunas especies de aves son tan exitosas en las ciudades?

Colores atrevidos: Rainbow Lorikeets se encuentran entre las aves de la ciudad más exitosas. Kathryn Teare Ada Lambert, autor proporcionadoColores atrevidos: Rainbow Lorikeets se encuentran entre las aves de la ciudad más exitosas. Kathryn Teare Ada Lambert, autor proporcionado

La vida en la ciudad puede ser estresante, tanto para las aves como para las personas. Para los humanos, las ciudades están expresamente diseñadas para poner techo sobre cabeza y alimento al alcance de la mano, pero lo opuesto puede ser cierto para muchas aves urbanas. Pueden encontrar comida y refugio más difíciles de encontrar en la jungla de concreto, con algunas notables excepciones.

Para cualquier especie en cualquier hábitat, la supervivencia se trata de la resolución de problemas y la adaptación al medio ambiente. Entonces, ¿qué habilidad de la calle necesitan las aves de la ciudad? ¿Y por qué algunas especies, como loritos, cuervos y cuervos, parecen dominar nuestros paisajes urbanos?

En general, las aves urbanas deben ser más atrevidas que las que permanecen en hábitats naturales, como puede verse por la audacia (o "habituación") con la que algunas especies buscarán comida con personas cercanas. Pero también deben ser capaces de evitar o retirarse de objetos o situaciones desconocidas si parecen peligrosos.

Las aves de la ciudad también deben soportar la exposición a una amplia gama de patógenos. UNA estudio de aves en Barbados descubrió que las aves urbanas tienen sistemas inmunológicos mejorados en relación con sus contrapartes en el país.

Si bien hemos cambiado el ambiente en el que viven algunas aves, reduciendo los recursos en términos de comida y refugio y aumentando el número de patógenos que pueden afectar su salud, algunas aves se han beneficiado en gran medida de la nueva forma de vida.

Ganadores y perdedores

Dentro del ecosistema urbano, hay ganadores y perdedores en el mundo de las aves. El paisaje suburbano, por ejemplo, ahora proporciona más néctar de flores que de vegetación nativa debido a los jardines que las personas han establecido. Esta es una gran ayuda para los loros que se alimentan de néctar, como Lorikeets del arco iris.

A estudio reciente en Sydney descubrieron que los loris se benefician de la mayor abundancia de flores en las áreas urbanas, y que su número era más alto en los suburbios arbolados que en los matorrales. 

Pero si las áreas urbanas son una fuente tan rica de néctar, ¿por qué disminuyen algunas especies que se alimentan de néctar?

La Regente Honeyeater se alimenta principalmente de néctar y otros azúcares vegetales. Se ha visto en huertos y jardines urbanos, pero está catalogado como en peligro crítico por el gobierno federal.


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Esto se debe en parte a que la limpieza generalizada del hábitat boscoso ha llevado al aumento de la agresividad Miner ruidoso y Red Wattlebird. A estas especies les resulta fácil "intimidar" a otras aves en hábitats abiertos. Se ha observado a los mineros ruidosos desmontando los nidos de los Regent Honeyeaters mientras se construían.

Los Regent Honeyeaters, en cambio, son menos adaptables a los paisajes modificados, porque son migratorios y dependen del conocimiento detallado de las fuentes de alimentos existentes. Si se cambian o eliminan estos recursos, es posible que no tengan suficientes parcelas de hábitat interconectadas para avanzar de manera segura hacia nuevos recursos, lo que los puede dejar vulnerables a los gatos, a los zorros y a la agresión de otras aves.

La pérdida de hábitat puede amenazar algunas especies de aves o incluso dejarlas en riesgo de desaparecer si no encuentran recursos alternativos. La capacidad de encontrar nuevas fuentes de alimentos se convierte en una valiosa habilidad de supervivencia.

¿Qué es más útil: flexibilidad o inteligencia?

Para algunas especies de aves, la flexibilidad en la búsqueda de alimentos es crucial para hacer un cambio exitoso a entornos urbanos. Un ejemplo es el Babbler coronado de gris, cual es en peligro en Victoria, pero mis colegas y yo lo hemos documentado viviendo en un área suburbana en Dubbo, Nueva Gales del Sur.

Esta especie generalmente anida en bosques de coníferas y forrajes en la hojarasca debajo de los árboles. Pero en Dubbo, vimos a estas aves alimentándose de césped, en patios de recreo e incluso en hojarasca a lo largo de una vía de tren en la parte posterior de viviendas urbanas, a veces visitando patios traseros en el camino. Esto sugiere que estas aves pueden sobrevivir a la pérdida de su hábitat boscoso al ser suficientemente adaptables a la vida en los suburbios, siempre que puedan continuar encontrando suficiente comida, dispersarse entre grupos cercanos y tener acceso a árboles nativos de anidación.

Para otras especies, como cuervos y cuervos, la inteligencia parece ser la clave. Estas especies pueden sobrevivir en cualquier parte de la expansión urbana, incluidos los lugares donde los árboles son escasos, pero los contenedores de basura están en todas partes. Los cuervos y los cuervos pueden literalmente sacar comida de un cubo y comerla, claramente un comportamiento aprendido que ha resultado de la resolución de problemas.

Estas aves son muy oportunistas y sociales, lo que les permite aprender nuevas formas de adaptación a la eliminación casi completa de su entorno natural.

Sobrevivir y prosperar

Lo que podemos deducir de estos ejemplos es que algunas aves, como Rainbow Lorikeets y Gray-crowned Babblers, pueden adaptarse con éxito a la expansión urbana siempre que algunas características de su hábitat permanezcan. Otras especies, como los cuervos, han ido un paso más allá y han descubierto cómo sobrevivir exclusivamente con recursos urbanos: ganarse la vida de forma efectiva en un entorno que no les resulta natural.

Esto sugiere que cuanto más urbanizamos un área sin aspectos naturales, menos diversidad de aves tendremos, y más nuestras áreas urbanas llegarán a estar dominadas por las pocas especies que son resistentes, inteligentes o lo suficientemente adaptables para prosperar.

Afortunadamente, algunos consejos en Australia y ciudades en todo el mundo están volviendo a traer los aspectos naturales del bosque a la jungla de concreto, para que una mayor variedad de aves pueda sobrevivir aquí. Se necesita más investigación para determinar exactamente qué necesitará cada especie, pero plantando más plantas nativas siempre es un buen comienzo.

Sobre el Autor

La conversación

lambert ada kathrynKathryn Teare Ada Lambert, profesora asociada, Universidad de Nueva Inglaterra. Ella está interesada en todo lo relacionado con la ecología, particularmente la ecología del comportamiento, donde los animales se pueden observar en su entorno natural. Trabajo en una variedad de proyectos que incluyen la Muerte Asociada de Bell Miner, la ecología urbana y el intento de encontrar un equilibrio entre la biodiversidad y las necesidades humanas.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.


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