Cuando Will tejado solar será más barato que la parrilla? Aquí está un mapa

Pensando en ir solar? Los precios se están acercando al costo de la electricidad de la red, pero sólo en algunos lugares - hasta ahora. joncallas / flickr, CC BY-SAPensando en ir solar? Los precios se están acercando al costo de la electricidad de la red, pero sólo en algunos lugares - hasta ahora. joncallas / flickr, CC BY-SA

El Laboratorio Nacional de Energía Renovable esta semana dijo que los paneles solares en el techo tienen el potencial de generar casi 40 ciento de la electricidad en los EE.UU. Pero qué pasa con el costo de ir solar?

Mucha gente se pregunta cuando el costo de producción de energía a partir de energía solar fotovoltaica (FV) será igual o menor que la compra de la red - un punto llamado "paridad de red" que podría acelerar la adopción solar.

Pero al hacer la pregunta, que suelen comparar manzanas con naranjas y se olvidan de que la respuesta varía de un lugar a otro y de un tipo de instalación a otra.

Por ejemplo, la electricidad de los sistemas de energía solar a escala comercial (por lo general grandes conjuntos donde los paneles cambian lentamente de inclinación y orientación hacia el sol todo el día) por lo general cuesta menos que la electricidad producida a partir de paneles solares fijos en la casa de alguien. Además, las tarifas eléctricas residenciales, en torno a la media 12 centavos de dólar por kilovatio-hora en en los EE.UU., son mucho mayores que las tarifas de electricidad al por mayor - las utilidades precio que pagan a los generadores de energía - que son por lo general menos de 4 centavos de dólar por kilovatio-hora.

Al mismo tiempo, los diferentes estados tienen más o menos sol - la energía solar en Florida suele ser más económico que en Alaska, por ejemplo. Todos estos factores hacen que la cuestión más complicada que la gente podría anticipar.

¿Cómo, entonces, podemos comparar el costo de la energía solar en la azotea con el costo de la compra de energía de la red eléctrica local y por lo tanto cuando se encuentra el que los estados llegarán al punto de paridad de red?

Poner un número en el precio de energía solar

El nivelado o promedio, el costo de la electricidad de un generador solar se deriva de todo el dinero gastado para comprar, instalar, finanzas y mantener el sistema dividida por la cantidad total de electricidad que se espera que el sistema para producir durante su vida útil. Llamamos a este valor, el coste normalizado de la electricidad (LCOE) y es expresada en términos de dólares por kilovatio-hora ($ / kWh). La misma métrica se puede utilizar para determinar el coste para un carbón o planta de gas natural. Los planificadores gusta porque reduce el coste de una planta de energía en un lapso de muchas décadas en un solo número.

A pesar de los puntos fuertes del LCOE como una métrica - es fácil de entender y ampliamente utilizado - que tiene algunas deficiencias, también. Es decir, se deja de lado la variabilidad geográfica, cambia con las estaciones y por lo general no contempla el costo de los impactos ambientales, tales como el coste de las emisiones de carbono. Esta métrica es un poco demasiado simple cuando se comparan variable del viento y generadores solares para plantas de energía que se puede activar y desactivar a voluntad, como los que alimentan de uranio, carbón y gas natural.

Hoy en día el costo promedio de energía a partir de energía solar fotovoltaica en los Estados Unidos se informó a ser 12.2 centavos de dólar por kWh, Que es aproximadamente la misma que la tasa promedio al por menor.

Los que vigilar de cerca a los precios de la electricidad podría pensar que se trata de la altura de lo que están pagando por su propia electricidad en casa. Este número puede ser engañoso, sin embargo, debido a que representa el precio medio de la energía solar a escala de utilidades en los EE.UU., no necesariamente el coste soportado para producir electricidad a partir de paneles solares en nuestros hogares.

Entonces, ¿cómo podemos saber qué tan cerca residencial solar es que la paridad de red en el que vive? En última instancia, eso depende de dos cosas: la cantidad que paga por la electricidad que compra a la red local, y cuánto puede usted le pagan por la electricidad se puede producir a partir de PV. Vamos a echar un vistazo a los dos.

La cantidad de sol que te pones?

La Agencia de Información de Energía (EIA) ha creado una mapa de las tasas promedio de la electricidad por código postal, Promediado a nivel de condado y rehecho por el autor en el siguiente mapa. Los de color rojo oscuro (o más oscuras) colores indican las tarifas eléctricas residenciales promedio más altos.

Mapa de las tasas promedio de la electricidad a través de la evaluación del impacto ambiental de EE.UU.Mapa de las tasas promedio de la electricidad a través de la evaluación del impacto ambiental de EE.UU.Las tarifas eléctricas varían mucho en todo el país, y estas diferencias podrían ser causados ​​por una serie de razones económicas, históricas o reglamentarias. Del mismo modo, los costes de la energía solar y la disponibilidad del recurso solar (es decir, con qué frecuencia y qué tan fuerte el sol brilla) tampoco son homogéneos en todos los EE.UU. La siguiente figura muestra el LCOE de la energía solar residencial en todos los condados en todo el país.

LCOE de la energía solar residencial en los EE.UU.LCOE de la energía solar residencial en los EE.UU.Los datos sobre los costos solares residenciales se tiran juntos de un proyecto de todo el campus a gran escala en curso de investigación en el Instituto de Energía de la Universidad de Texas en Austin. Los principales supuestos detrás de los datos son un costo total de US $ 3.50 / vatio para la instalación de energía solar fotovoltaica para una serie fija dirigida hacia el sur con una inclinación de grados 25. los datos de producción de energía solar se basan en un Laboratorio Nacional de Energía Renovable 2013 estudiar.

Esa orientación sur e inclinación representan una regla del pulgar y podría no ser la la colocación solar óptima en todos los sitios.

El Departamento de Energía de EE.UU. Iniciativa SunShot tiene un objetivo declarado de reducir las instalaciones de sistemas de energía solar fotovoltaica residenciales de $ 1.50 / Watt. paneles fotovoltaicos baratas de China hacen bajar los costos de hardware hasta el punto en el precio de un completo sistema fotovoltaico ya está dominado por los "costes indirectos" - es decir, la adquisición de clientes, la instalación, la cadena de suministro, permiso, etc. Sin embargo, el sistema total instalada costos siguen cayendo.

Mientras que los recortes de costos son impresionantes, el principal motor del coste de la energía producida es la cantidad de radiación solar que incide sobre los paneles solares. Obviamente, algunos lugares son más soleado que otros por una serie de paneles solares en Arizona producirá más energía que una en el estado de Washington, haciendo el sistema más económico para el dueño de casa.

Y, el costo prevaleciente de la electricidad varía en todo el país. Algunas de las áreas con el menor coste de energía de la red (por ejemplo, Washington) tienen algunos de los más altos costos de energía solar debido a los bajos niveles de luz solar. Será difícil hacer paridad alcance solar en esos lugares.

Por otra parte, hay otros lugares en los que el precio de electricidad de la red es alta y el LCOE solar es relativamente baja, incluyendo Nuevo México, California y Hawai; estos lugares son lugares privilegiados para la energía solar para estar a la par antes.

objetivo en movimiento

Para ilustrar este punto, tomamos la misma información que subyace en el mapa coste solar y reducir el coste total instalada de energía solar instalado en incrementos de $ 0.50 / Watt - de $ 3.50 / 1.50 Watt $ / vatio (el objetivo SunShot). entonces podemos restar la tasa de electricidad a partir del LCOE solar en cada condado. Donde esta diferencia es cero o negativas (las tarifas eléctricas> LCOE), podemos estimar cuando ese condado será a la paridad de red para la energía solar fotovoltaica residencial.

A continuación se muestra una imagen GIF que muestra la estimación del punto de paridad como el precio de las caídas solares instalados. Tenga en cuenta que los costes totales incluyen instalado el crédito fiscal a la inversión federal y los posibles descuentos locales y los incentivos fiscales.

GIF que muestra las ubicaciones donde LCOE solar residencial alcanza la paridad con las tarifas eléctricas medios locales en diversos costos solares instalados.GIF que muestra las ubicaciones donde LCOE solar residencial alcanza la paridad con las tarifas eléctricas medios locales en diversos costos solares instalados.Estos cálculos y estimaciones vienen con varias advertencias. En primer lugar, el cálculo anterior supone que los propietarios fotovoltaicos son pagados por su generación en las tarifas eléctricas estándar en su área. Este arreglo se conoce normalmente como la medición neta.

Pero hay una gran variedad de formas en que los servicios públicos interactúan con los clientes que han instalado la energía solar fotovoltaica. Algunas utilidades pueden pagar las tasas de propietarios de viviendas en el mercado mayorista de la electricidad en exceso que alimenten la red de sus paneles, que tienden a ser considerablemente menor que las tasas de venta al por menor. Si utilidades pagan los propietarios de viviendas sobre la base de la tarifa al por mayor, en lugar de la tasa de venta al por menor, la energía solar es menos económico.

Pero eso no es todo. Se podrían incluir en los beneficios de costo de reducción de las emisiones CO2 y otros contaminantes. Por otro lado, hay costos asociados a "reafirmar" la energía solar cuando es de noche o nublado.

Mantener estos factores en mente, la respuesta a la pregunta: "¿Tiene sentido económico para que instale solar?" Es: depende. Como demuestra el mapa, lo crucial de ver, aparte de cualquier cambio en los costos de electricidad, es la rapidez con que los costes globales de la energía solar bajan.

Sobre el autor

Joshua rodasJoshua D. Rodas, Investigador Postdoctoral de Energía, Universidad de Texas en Austin. Su investigación actual se examina el campo de las aplicaciones residenciales de red inteligente, incluyendo aplicaciones a nivel de sistema de eficiencia energética y la generación distribuida. También está interesado en la política y los impactos que una buena política puede tener sobre la eficiencia de la economía local, especialmente la política que utiliza las fuerzas del mercado para aumentar la eficiencia del parque inmobiliario residencial.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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