El blanqueamiento de coral Viene A La Gran Barrera de Coral Como rompe récord de temperaturas globales continúan

El blanqueamiento de coral Viene A La Gran Barrera de Coral Como rompe récord de temperaturas globales continúan

Al momento de escribir, el tan preciado Gran Barrera de Coral está experimentando los efectos devastadores de la decoloración de los corales. La Autoridad de gran barrera de coral del Parque Marino ha declarado severa decoloración de los corales en marcha en los arrecifes al norte de Cooktown.

El Niño y el cambio climático han conducido temperaturas récord en todo el mundo. 2015 fue el año más caluroso jamás, y 2016 ha continuado la tendencia. Febrero fue 2016 1.35 ℃ por encima de las temperaturas medias calculada entre 1951 1980 y, el mes más caluroso por el margen más grande nunca.

Las temperaturas del mar también han estado en niveles récord. En los océanos, hemos conocido desde hace más de una década que se calienta rápidamente la temperatura del océano presentan una seria amenaza para los arrecifes de coral, Biológicamente más diversos ecosistemas del mundo.

Los últimos cambios en la temperatura superficial del planeta, si continúan, sugieren que los arrecifes de coral como la Gran Barrera de Coral pueden cambiar de manera significativa, incluso antes de lo predicho con anterioridad.

¿Qué es exactamente la decoloración de corales?

La primera señal de que un arrecife de coral está en peligro de olas de calor bajo el agua es un cambio repentino en el color, de marrón a blanco brillante (blanqueado). Sólo se necesita un aumento de temperatura de 1 2-℃ a causar arrecifes y regiones enteras a la lejía.

Pequeños cambios en la temperatura del mar rompen la relación especial entre los corales y las algas marinas pequeña que viven dentro de sus tejidos. Estos 90 suministro de algas% de los corales de energía que requieren para el crecimiento y la reproducción. Cuando la lejía corales, expulsan las algas.

Si las condiciones se mantienen calientes durante mucho tiempo, los corales comienzan a morir ya sea directa o indirectamente, de hambre y enfermedades. La pérdida de los corales se acopla a la pérdida de peces y otros organismos que determinan en última instancia oportunidades para el turismo y la pesca para cientos de millones de personas en todo el mundo.

Es nuevo decoloración de corales?

masivo del coral se informó por primera vez en el primeros 1980s. Antes de eso, no hubo informes científicos de la decoloración de los corales en masa a través de los sistemas de arrecifes y regiones enteras.

Qué los científicos pasan por alto accidentalmente eventos de blanqueamiento anteriores? Con una rica historia de la ecología de los arrecifes de coral que se remonta a los 1930s al menos, la idea de que nos hubiéramos perdido uno de los cambios más visuales a los arrecifes de coral parece inverosímil. También parece extraño que cineastas como Valerie Taylor y Jacques-Yves Cousteau También podría haber pasado por alto la filmación de estos eventos espectaculares.

El primer evento de blanqueamiento mundial se registró en 1998. En el período previo a ese evento, las fuertes condiciones de El Niño desarrollaron en la parte superior de las aguas cálidas del océano ya en el Pacífico. Durante el evento 1998 el mundo perdido 16% de sus arrecifes de coral.

Los informes de niveles récord de decoloración de los corales en el Pacífico Oriental comenzaron a llegar a fines de 1997. Esto fue seguido por blanqueo de informes en el Pacífico Sur y la Gran Barrera de Coral en febrero y marzo de 1998.

Un mes más tarde, se informó de la decoloración de corales a través del Océano Índico Occidental y, en el verano del hemisferio norte desenrolló, los arrecifes de coral en el noreste de Asia, el Oriente Medio y el Caribe comenzó a blanquear.

Un segundo evento global se registró 12 años más tarde en 2010, con el tercer evento global sucediendo ahora. Los nuevos informes de la decoloración severa - y los patrones asociados de la temperatura del océano - son inquietantemente similar al evento 1998 (ver Figura 4).

Nuestro equipo de la Global Change Institute en la Universidad de Queensland han documentado una amplia decoloración de los corales en Hawai en noviembre 2015, y en Fiji y Nueva Caledonia en febrero 2016, como parte de la XL Catlin Seaview Survey.

En el momento justo, la Gran Barrera de Coral ha sido objeto de blanqueo seria - aunque sea en un sector diferente al evento 1998. Mientras que teníamos nuestras sospechas de que el arrecife se va a blanquear basado en las predicciones de temperatura, que eran reacios a decir exactamente dónde y precisamente cuando - el tiempo en última instancia, determina qué partes del arrecife se blanquear.

El blanqueo se centra actualmente en los arrecifes vírgenes al norte de Cooktown, impulsado por la temperatura del agua que han persistido por lo 1.0 1.5-℃ encima de los promedios estacionales desde mediados o finales de enero 2016, y las condiciones meteorológicas tranquilas y aún durante las últimas semanas.

No sabemos a ciencia cierta cómo el resto del evento de blanqueamiento 2016 se desarrollará. Sobre la base de lo que hemos visto hasta ahora, nuestra sospecha es que este evento siga amplios patrones geográficos similar a la observada en 1998, modificados por las características climáticas locales.

Es probable que vamos a empezar a ver los informes de decoloración de los corales generalizada de masas y muertes en el Océano Índico occidental de países como las Maldivas, Kenia y las Seychelles, con el Sudeste de Asia y el Triángulo de Coral se centraron en Indonesia para poder seguir poco después. A medida que se desarrolla el verano del hemisferio norte, decoloración de los corales y las muertes se pueden ver en algunas partes de Oriente Medio, Japón y el Caribe de julio y agosto.

decoloración de los corales y la Gran Barrera de Coral

La Gran Barrera de Coral está de blanqueo en la misma época del año (dentro de unas pocas semanas) como lo hizo en 1998. En aquel entonces, alrededor de 50% de los arrecifes de coral en el blanqueo vio.

En 2002 - no es un evento global - en torno 60% de sus arrecifes mostró blanquear en las zonas centrales y costeras a diferencia de la mayor incluso la distribución observada en 1998.

En estos dos casos de decoloración, las muertes de coral oscilaron entre 5 10-%. Un evento de blanqueamiento de coral localizado con muertes significativas (en torno% 30-40) se registró en 2006 en las islas Keppel en el extremo sur de la Coral. Fuera de estos eventos, se ha aislado de blanqueo en el arrecife desde principios de los 1980s, aunque la medida no se ha acercado a la reciente extensión e intensidad.

En los últimos años, nos hemos preguntado si la Gran Barrera de Coral fue algo inmune a impactos a gran escala que han ocurrido en otras partes del mundo. Por ejemplo, mientras que enormes impactos se hacen sentir en el sudeste de Asia y en otras partes, la Gran Barrera de Coral esquivó una bala con eficacia durante el segundo evento de blanqueamiento global en 2010.

También se ha especulado que el sector norte de la Coral, con sus cuencas forestales costeras y ríos más prístinos, podría ser más resistentes a los efectos del cambio climático.

Esto está respaldado por el observación que la abundancia de coral se ha mantenido estable en el sector norte de la Gran Barrera de Coral, mientras que los sectores centro y sur han disminuido en 50% en los últimos años 27.

La especulación ya está resuelto. Es muy claro a partir de los acontecimientos de la última semana que hasta los arrecifes de coral más prístinos (como los que en el sector norte del arrecife) son tan vulnerables como los corales en cualquier otro lugar.

Esto demuestra que el hecho de no actuar con decisión sobre el cambio climático va a negar cualquier intento de resolver los problemas locales de contaminación y la sobrepesca. Los acontecimientos recientes de blanqueo de coral ponen de relieve la importancia de adoptar las promesas hechas por delante de la conferencia sobre el clima 2015 París - y de hecho va aún más profundo. Este es un tiempo para la acción, no como hasta ahora.

Acerca de los Autores

Ove Hoegh-Guldberg, Director, Global Change Institute, la Universidad de Queensland

Tyrone Ridgway, sana océanos Program Manager, Global Change Institute, la Universidad de Queensland

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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