Para construir un mundo sostenible, académico necesidad de derribar la torre de marfil

Para construir un mundo sostenible, académico necesidad de derribar la torre de marfil

Hasta hace poco, la Tierra era tan grande en comparación con los impactos de la humanidad que sus recursos parecían ilimitadas. Pero eso ya no es el caso. Gracias al rápido crecimiento tanto de la población humana y el consumo per cápita, ahora estamos en el borde de un daño irreparable a nuestros sistemas de soporte vital planetarios. Si queremos evitar el bloqueo de los efectos de larga duración, es imperativo que solucionamos rápidamente seis problemas entrelazados: el crecimiento de la población y el consumo excesivo, el cambio climático, la contaminación, la destrucción del ecosistema, el efecto contagio de enfermedades y extinción.

Los desafios

Más acuciante entre éstos hoy en día es el cambio climático. Desde la revolución industrial, hemos producido la mayor parte de la energía que necesitamos por la quema de combustibles fósiles. Esto ha añadido dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera a un ritmo 200 veces más rápido que lo que era normal en el ciclo del carbono pre-industrial de la Tierra.

Como resultado, ahora estamos cambiando el clima más rápido que las personas han experimentado desde que nuestros antepasados ​​se hicieron Homo sapiens. Ya el cambio climático se está manifestando como inundaciones más frecuentes, incendios forestales y olas de calor que matan a miles de personas al año; aumento del nivel del mar, que desplazan a las comunidades y cuestan cientos de miles de millones de dólares para la construcción de infraestructura costera y la reparación; y océanos cada vez más ácidos, Que en algunos lugares se están volviendo tan ácida que la ostra y vieira pesca están empezando a colapsar.

Fertilizantes, herbicidas, pesticidas, productos farmacéuticos, productos químicos industriales y basura han contaminado los entornos más remotos del mundo.

Sin cambios en curso, presentan trayectorias de emisiones es probable que, a mediados de siglo, calentar el planeta a un nivel que los humanos y la mayoría de las otras especies de vertebrados contemporáneos nunca han experimentado, la inhibición de la producción de alimentos y en gran medida la multiplicación de otros problemas del cambio climático, incluyendo la exacerbación mundial conflictos y preocupaciones de seguridad nacional. En efecto, si la actual trayectoria del cambio climático sigue 2100, la Tierra estará más caliente que lo ha sido en al menos 14 millones de años, y grandes regiones será demasiado caliente como para sustentar la vida humana en el exterior.

Mientras tanto, el consumo humano de los recursos naturales es la creación de una gran cantidad de otros tipos de contaminación también. Más de 6 millones de personas mueren cada año por los efectos en la salud de la contaminación atmosférica la quema de combustibles fósiles. Nuestra residuos sólidos - cada vez de plástico y electrónico - Ha creado floreciente vertederos de basura y giros masivas en medio de los océanos. Fertilizantes, herbicidas, pesticidas, productos farmacéuticos, Productos químicos industriales y basura han contaminado los entornos más remotos del mundo. Ballenas y los osos polares albergan toxinas en sus tejidos; lagos árticos lejos de cualquier asentamientos humanos exhiben niveles de nitrógeno elevados.

El daño que estamos haciendo a la naturaleza va a volver a perseguirnos en forma de riesgo de enfermedades infecciosas también. El aumento de la invasión de los seres humanos en los ecosistemas sido tocadas con anterioridad poco-es dando lugar a "efectos secundarios" más frecuentes y graves de la enfermedad no humano de las comunidades humanas. El cambio climático está aumentando aún más las probabilidades de que las enfermedades nuevas surgirán en los seres humanos y las plantas y animales sobre la que dependen: Muchas de las enfermedades del mundo son de origen tropical, y como hemos la construcción de carreteras y destruir hábitats en los trópicos, aumentamos la probabilidad de exposición. desbordamiento inversa de los humanos con los animales es un problema también - un número creciente de animales padecen de formas resistentes a los antibióticos de las bacterias.

Por último, el cumplimiento de la demanda humana de los alimentos, la vivienda, el agua y otros bienes y servicios se ha transformado más de la mitad del planeta en granjas, ciudades, carreteras y presas. Esta transformación de los ecosistemas, junto con la caza furtiva, la sobrepesca y la naturaleza en general, la explotación de los beneficios a corto plazo, se ha acelerado el ritmo de extinción de animales y plantas silvestres a niveles no vistos desde que los dinosaurios se extinguieron. El resultado ha sido tremenda pérdida de los servicios ambientales, tales como la filtración del agua, la polinización de los cultivos, control de plagas y la satisfacción emocional. Debe presentar tasas de extinción continúan, en tan sólo tres vidas humanas Tierra perdería tres de cada cuatro especies conocidas (por ejemplo, los vertebrados) para siempre.

Desafíos globales

Contribuyendo a todos estos son dos desafíos primordiales: el número de personas en el mundo y nuestras huellas ecológicas - Especialmente el excesivamente grandes huellas ecológicas per cápita en los países de ingresos altos.

Para alimentar a que muchas más personas menores de como hasta ahora la producción de alimentos, la distribución y el desperdicio requeriría la conversión de tierras aún más de la Tierra para la agricultura y la pesca excesiva más del mar.

La población humana se ha triplicado en sólo un curso de la vida, y se están agregando casi un cuarto de millón de personas más cada día. los mejores casos indican que para el 2050 el planeta tienen que soportar por lo menos mil millones de 2 3 millones de personas más que en la actualidad.

Para alimentar a que muchas más personas bajo business-as-usual la producción de alimentos, la distribución y el desperdicio requeriría la conversión de tierras aún más de la Tierra para la agricultura y la pesca excesiva más del mar. Simplemente no hay suficiente tierra productiva izquierda para lograr eso, o lo suficiente de la especie que nos gusta comer a la izquierda en el océano, especialmente en la cara del clima hace hincapié en que la agricultura y la acuicultura aún no han sido testigos.

El mantenimiento de las tasas actuales de consumo - por no hablar de elevar los niveles de vida de miles de millones de personas pobres hoy en día - es igualmente problemático. Continuando con las normas aceptadas en la actualidad de la fabricación de bienes y servicios en el futuro aumentaría drásticamente lo que ya son peligrosos niveles de contaminación del medio ambiente en todo el mundo y agotan el agua y otros recursos naturales críticos dependemos de hoy.

Más allá de avances

¿Cómo puede la ciencia y la sociedad resolver estos problemas entrelazados y evitar que se llegue ambientales que hacen que la vida humana infinitamente más difícil?

Las soluciones se requieren avances científicos y tecnológicos - pero los avances no serán suficientes. A escala mundial, los obstáculos incluyen factores políticos, económicos y sociales, incluyendo las desigualdades en las oportunidades económicas y los derechos de tenencia de la tierra, O la mala infraestructura de distribución - problemas de la ciencia por sí sola no puede resolver. Además de la ciencia, las soluciones requerirán la colaboración efectiva de los científicos ambientales y físicas con las ciencias sociales y las humanidades.

En otras palabras, hay que reconocer las facetas interrelacionadas de temas aparentemente distintas. Debemos intercambiar activamente información entre los profesionales de los académicos, la política, la religión y los negocios y otras partes interesadas para conectar las diferentes piezas del rompecabezas soluciones que están emergiendo de diferentes especialidades.

Además, las personas fuera de la comunidad científica deben reconocer y aceptar que los problemas son graves y que las soluciones están a la mano.

Eso significa que dentro de la academia debe vincular nuestro trabajo con las partes interesadas de manera que provocan una acción significativa. Esto es especialmente importante, ya que guía el planeta para el futuro probablemente requerirá algunos cambios fundamentales - no sólo en los sistemas económicos y de gobierno humanos, sino también en los valores sociales. El compromiso con los líderes religiosos, las comunidades locales y las empresas, grupos subnacionales y los sectores militares y de seguridad de la sociedad es de importancia crítica para llevar adelante esas conversaciones necesarias e impulsar la acción.

Ya no es suficiente con que se haga la ciencia y publicar un documento académico. Esto es un primer paso necesario, pero se mueve a medio camino hacia el objetivo de guiar al planeta hacia un futuro que sea sostenible.

La buena noticia es que ya estamos haciendo progresos en ambas áreas. Científicos y otros se unen para proponer y buscar soluciones. Y tres iniciativas se han construido específicamente para reducir la brecha de ciencia-sociedad.

La Alianza del Milenio para la Humanidad y Biosfera fue fundada específicamente para conectar los científicos, humanistas, activistas y la sociedad civil con el fin de fomentar el cambio global positivo. los Consenso para la Acción proporciona un lugar para los formuladores de políticas para digerir rápidamente por qué es esencial para abordar de inmediato los problemas descritos aquí; para que los científicos se comunican a los responsables políticos en todo el mundo la importancia de hacer frente a estos problemas ambientales clave; y para los miembros del público para expresar su apoyo a los responsables políticos de tomar medidas. Y Mapeo de los impactos del cambio global: El traslado de nuestro cambiante medio ambiente según lo dicho por los ciudadanos de EE.UU. proporciona información rápida y localmente relevante para todos, desde el público en general a los líderes políticos, acerca de cómo estas amenazas a los sistemas de soporte de vida de la humanidad jugar fuera.

En resumen, ya no es suficiente con que se haga la ciencia y publicar un documento académico. Esto es un primer paso necesario, pero se mueve a medio camino hacia el objetivo de guiar al planeta hacia un futuro que sea sostenible tanto para la civilización humana y la biosfera. Para poner en práctica el conocimiento que surge de la investigación básica, debemos establecer diálogos y colaboraciones que trascienden las especialidades académicas estrechas y puente entre el mundo académico, la industria, la comunidad política y la sociedad en general.

Ahora es el momento de salir a estos retos científicos y de comunicación. Las trayectorias del crecimiento excesivo de la población, el cambio climático, la pérdida de ecosistemas, las extinciones, las enfermedades y la contaminación del medio ambiente se han acelerado rápidamente durante el último medio siglo. Si no se detiene en la próxima década, su impulso puede impedir que detenerlos corto de desastre.

Sobre el autor

Anthony D. Barnosky es un profesor de la Universidad de California, Berkeley en biología integrativa y el Museo de Paleontología y Zoología de Vertebrados. Su trabajo se centra en la dinámica del cambio global del pasado, presente y futuro y en la comunicación de la ciencia en relación a diversos públicos. twitter.com/tonybarnosky ib.berkeley.edu/labs/barnosky/

Ver página de inicio ENSIAEste artículo fue publicado originalmente en ENSIA. Nota del editor: Esta pieza Voces se publica en colaboración con la revista académica Elementa. Se basa en "evitar el colapso: Grandes desafíos para la ciencia y la sociedad para resolver por 2050," un artículo de revisión crítica publicada marzo de 15 como parte de Elementa de evitar el colapso característica especial.

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