Como el Gran Cañón cambió nuestras ideas de belleza natural

Salida del sol en la ventana del ángel, borde del norte, Parque Nacional del Gran Cañón. Servicio de Parques Nacionales / Wikimedia, CC BY-SASalida del sol en la ventana del ángel, borde del norte, Parque Nacional del Gran Cañón. Servicio de Parques Nacionales / Wikimedia, CC BY-SA

Pocas escenas son tan reconocible al instante, y algunos sitios parecen ser más plenamente al nacionalismo estadounidense. De pie en el borde del Sur en 1903, el presidente Teddy Roosevelt proclamó que "uno de los grandes lugares cada estadounidense debe ver."

Es verdad. Cada visitante de hoy conoce el Gran Cañón como un testimonio único de la historia de la Tierra y un icono de la experiencia americana. Sin embargo, los visitantes pueden no saber por qué. Probablemente no saben que era grande y molesta mucho antes de que fuera gran e inspirador. Probable es que no se dan cuenta de que el trabajo de apreciar una escena tan extraño ha sido tan sorprendente como su escultura geológica. Aparte de una peregrinación a un lugar sagrado, que no se entiendan exactamente lo que están viendo.

A medida que el Servicio Nacional de Parques celebra su centenario, Vale la pena recordar la forma peculiar el Gran Cañón se convirtió en grande y lo que esto ha significado. Al igual que la sociedad americana, nuestros paisajes celebran visión individual dentro de un pluralismo colectiva. Valoramos muchos paisajes y hemos llegado a protegerlos de diversas maneras.

"Esta localidad sin provecho"

El Gran Cañón fue una de las primeros maravillas naturales de América del Norte para ser descubierto por los europeos. En 1541, una parte de la expedición de Coronado al mando del capitán García López de Cárdenas se puso de pie en el borde sur, 138 años antes de que los exploradores encontraron Niagara Falls, 167 antes de Yellowstone, y casi 300 antes de Yosemite. Un grupo revueltos hacia el río, pero no pudo llegar a ella, y volvió a anunciar que las motas eran mucho más altos que la gran torre de Sevilla. Entonces nada. Algunos cronistas Coronado tampoco se refirieron a este viaje de lado en sus cuentas.

Un fraile franciscano, Francisco Tomás Garcés, trazando tribus hasta el Colorado, a continuación, visitó la llanta en 1776, descubrió la tribu Havasupai, y se fue. Los cazadores de pieles basadas en Taos sabían de la garganta, que llamaron el Gran Cañón, y evitaron. Cuando Guiaban explorar partes del US Army Corps of Engineers topográficas, que desviaron las expediciones de distancia desde el cañón, que ofreció ningún pasaje por el agua o la tierra.

Luego, en 1857 teniente Joseph C. Ives llevó un barco de vapor por el río Colorado en la búsqueda explícita de la Gran Cañón. Después de que el barco de vapor golpeó una roca y se hundió cerca de Cañón Negro, Ives viajó por Diamond Creek a la garganta interior, se refirió brevemente a la Cuenca del Sur, y en 1861 escribió uno de los más proclamaciones infames a surgir nunca de un explorador estadounidense.

La región es, por supuesto, totalmente carente de valor ... después de entrar en él no hay nada que hacer más que dejar. La nuestra ha sido la primera, y serán sin duda el último, partido de los blancos para visitar esta localidad sin provecho.

Ocho años más tarde, el mayor John Wesley Powell descendió el río Colorado a través de sus gargantas, cambió el nombre del Gran Cañón como el Gran Cañón, y escribió una cuenta clásica de la vista desde el río. En 1882 capitán Clarence Dutton, en la primera monografía publicada por la nueva Geológico de Estados Unidos, escribió una cuenta igualmente clásica, Esta vez de la llanta.

Algo había cambiado. La mayoría era el advenimiento de la geología como ciencia con gran atractivo cultural. El Gran Cañón podría ser sin valor como corredor de transporte, sino que era un "país de las maravillas" de la nueva ciencia. Se ayudó enormemente que los artistas se sintieron atraídos por los paisajes, de los cuales el cañón parecía a la vez único y ópera. Instado por Powell y Dutton, Thomas Moran y William Henry Holmes transformado una escena sumamente visual en la pintura y tinta.

Antes de Powell y Dutton, el Gran Cañón era un lugar para evitar. Ahora era una maravilla para contemplar. Veinte años más tarde Teddy Roosevelt dio un paso de un tren en el Borde Sur y ha añadido a la mezcla de nacionalismo, al declarar que "una maravilla natural ... absolutamente sin igual en todo el resto del mundo."

Fue toda una sorpresa de la percepción. El misterio geológico del cañón es como el río tendencia al sur-Colorado hizo un giro repentino hacia el oeste para tallar su camino, a través del grano, a través de cuatro mesetas. Esto también es más o menos lo que pasó culturalmente. Los intelectuales del corte contra la estética existente para hacer un lugar que parecía en nada a las pastorales o montañas alpinas en un espectáculo convincente. A diferencia de la mayoría de las grandes características, el Gran Cañón es invisible hasta que se pone de pie en su llanta. No se sienten atraídos a ella como a la fuente de un río o el pico de una montaña. Usted tiene que buscarlo, y luego hacer frente a su revelación visual. Simplemente y de repente es.

Vista desde Powell, borde sur, Parque Nacional del Gran Cañón. Servicio de Parques Nacionales / Wikimedia, CC BYVista desde Powell, borde sur, Parque Nacional del Gran Cañón. Servicio de Parques Nacionales / Wikimedia, CC BYPor lo tanto, apareció a la civilización occidental. Como se señaló Dutton, el cañón ", mientras que lo sublime en la tierra", era "una gran innovación en nuestras ideas modernas de paisaje," y apreciar una escena tan ajeno a la sensibilidad europea exigió la invención de una nueva estética. Se requiere su propio canon único de agradecimiento. El Gran Cañón se quedó solo.

Los seres humanos sólo pueden estropearlo

Todavía lo hace, lo que hace que su papel como un portal para los parques nacionales paradójicos. Sin embargo, en dos formas en que el cañón ha fortalecido el sistema de parques nacionales en las últimas décadas.

En primer lugar, se añadió una apreciación de roca expuestas, quebradas y colores tierra al enfoque tradicional en la bucólica, el alpino y el verde. Se hizo posible valorar el ajuste más grande de la meseta de Colorado, que contenía el Gran Cañón pero por lo demás se encontraba al margen de la liquidación y la economía de Estados Unidos. Esta región tiene ahora la mayor densidad de parques y monumentos de cualquier provincia fisiográfica en el país.

En segundo lugar, el Gran Cañón, contribuyó al aumento del ambientalismo posguerra a través de debates en los 1960s sobre represas propuestas. El cañón tenía suficiente prestigio cultural que los defensores podían argumentar con éxito para preservarlo. Un poco río arriba, Glen Canyon por el contrario le faltaba que el patrimonio y obtuve represado.

Sin embargo, el Gran Cañón se sienta incómodo en el pensamiento conservacionista moderno. El empuje más grande ha sido la de expandirse más allá de monumentalismo geológica, típico de los primeros parques, e incorporar paisajes vivos ricos en biodiversidad y hábitats únicos. Pero el Gran Cañón es un monumento geológico. Si no contenía nada vivo dentro de su inmenso cuenco, todavía conservaría su poder cultural. Su escala es tan grande que, aparte de las inundaciones por encima de la garganta, es difícil imaginar lo que las personas pueden hacer para alterar de forma permanente.

Sin embargo, es posible estropear la experiencia cañón. Lo que se necesita es un cielo oscurecido, o un punto de vista visual confundido, o el ruido social que distrae de la tranquilidad de la visión individual. gran impacto de la Gran Cañón todavía se deriva de la súbita impresión de ver todo sin filtros o primer plano. El borde simplemente se cae. El cañón está ahí, al instante y con insistencia. Esa sensación es lo que debe sobrevivir durante el Gran Cañón a trabajar su alquimia cultural.

Las amenazas a los parques no son nuevos, pero han evolucionado a partir de la caza furtiva y las presas a los insultos combinados de una era del Antropoceno. Aún así, como Roosevelt entendido, el Gran Cañón es testimonio de que la mayor parte fundamental de todas las necesidades. "Déjelo como es ... Las edades han estado trabajando en él, y el hombre sólo puede estropearlo." Sigue así, instó, "para sus hijos, hijos de sus hijos, y para todos los que vienen después de ti." Podemos hacer que a pesar del cambio climático, las especies invasoras, una economía global irresponsable, la política disfuncionales y un palmo de atención nacional para el que fragmentos de sonido llevan demasiado tiempo. Podemos dejarlo como está.

Sobre el autor

Stephen PyneStephen Pyne, profesor de los regentes en la Facultad de Ciencias Biológicas, Universidad del Estado de Arizona. Es autor de los libros de pantalla grande en la historia de incendios de los EE.UU., Canadá, Australia y Europa (incluida Rusia), y la Tierra en general; Los estudios de la Antártida, el Gran Cañón, la misión Voyager, y, con su hija, Lidia, el Pleistoceno; y un libro sobre la escritura

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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