¿Cómo aprenden los niños de la empatía?

¿Cómo aprenden los niños de la empatía?

La empatía, la capacidad de comprender a los demás y sentir compasión por ellos, es sin duda la calidad humana más definitorio - nos diferencia de las máquinas inteligentes e incluso otros animales. Sin ella, no podríamos funcionar en áreas sociales tales como las escuelas, las salas de los tribunales y centros de trabajo de oficina que son los pilares de nuestra sociedad.

Pero los bebés y niños pequeños son generalmente pobres en que muestra la sensibilidad a los sentimientos de otras personas. Entonces, ¿cómo desarrollar esta habilidad crucial - hacen lo aprenden gradualmente o es sólo una habilidad innata que se activa a cierta edad?

La empatía implica ser sensible a las emociones de los demás, la comprensión de las emociones y de responder de una manera apropiada. Los estudios sobre cómo se desarrolla la empatía tiene que mirar cómo entienden los niños y responder a las emociones en lugar de su capacidad para reconocerlos. Esto se debe a que los niños que tienen dificultades con la empatía en general tienen poca o ninguna dificultad en la identificación de las reacciones emocionales de los demás, sino más bien en la comprensión del propósito o causa de ella.

Para la mayoría de los niños la empatía parece ser algo natural. Otros pueden ser perfectamente capaz de comprender las emociones de los demás, sino optar por responder de una manera inadecuada, como ser agresivo. Por otro lado, los niños con trastorno del espectro autista pueden ser muy sensibles a las emociones de los demás, pero al mismo tiempo tienen dificultad para comprender las emociones y saber cómo responder. Esta dificultad puede dar lugar a experiencias sociales negativas, lo que lleva a la escasa confianza social y el aislamiento social.

Esto demuestra la importancia del desarrollo de la empatía es: falta de habilidades sociales en la infancia se han relacionado con una serie de cuestiones en la edad adulta - que van desde problemas de relación y de salud mental a los bajos ingresos y el abuso de sustancias.

Un juego de imitación

Desde hace tiempo se sabe que las primeras experiencias de las interacciones sociales dan forma a la manera en que respondemos a los demás. experimentos clásicos en los 1960s mostraron que los niños eran más agresivos después de ver la agresión - y también copian los comportamientos agresivos específicos. Puede que esto no parece tener nada que ver con la empatía, pero en realidad se demuestra la importancia de la imitación es que los niños aprendan patrones de respuestas emocionales.

Los recién nacidos pueden no ser muy interactivo, pero que son capaces de una forma sencilla de la mímica facial. Trate de sacar la lengua frente a un bebé recién nacido y él o ella le puede copiar. Al cabo de unos meses, los bebés progresan a las sonrisas recíprocas. A los tres meses de edad, los bebés están reflejando las emociones de sus padres. Por ejemplo, los bebés de madres con altos niveles de ansiedad se ha demostrado que sonreír menos que otros, como resultado de sus madres sonriendo menos. Puede que no lo parezca, pero esta es la primera etapa de la empatía.

Entre seis y 12 meses, un bebé puede diferenciar entre los diferentes tipos de expresiones emocionales y comienza a entender que otras personas tienen intenciones. El comportamiento de imitación continúa y se hace más frecuente durante los dos primeros años de vida. En el segundo año, los niños también desarrollan la capacidad de fingir e imitan los comportamientos con el fin de simular emociones en otros, en lugar de sólo la copia de reacciones inmediatamente. expresiones emocionales en otros evocan recuerdos de un niño de experiencias emocionales similares - la base de la empatía.

A la edad de cuatro, los niños pueden separar la verdad de la falsedad y la conducta intencional de los actos accidentales. Si bien estos son una gran herramienta para el aprendizaje de la empatía, esto no significa que un niño sea completamente desarrollado en este sentido. La empatía es algo que mantenemos en el desarrollo para el resto de nuestras vidas.

Sin embargo, hay algunos niños que nacen con un cerebro que está conectado a ser más empático? modelos de neurociencia han tratado tradicionalmente para separar la empatía en varios componentes - tales como cognitivo, emocional y expresivo - ubicadas en las regiones cerebrales distintas. Sin embargo, nos estamos dando cuenta cada vez más que las vías utilizadas para percibir y expresar emociones son fundamentales partes del proceso de aprendizaje de atribuir intenciones a las experiencias emocionales - Ya sea a través de gestos, acciones, expresiones faciales o palabras. Por lo tanto, la empatía está ligado a sistemas sensoriales y motores lo que significa que, al igual que cualquier otro aspecto del desarrollo, no puede ser tratada como una habilidad aislada.

Por lo que realmente parece que la empatía puede ser cultivada - confiar en los adultos y compañeros de modelado respuestas emocionales adecuadas a eventos en el cambio de niveles de complejidad a medida que el niño crece. También depende de la capacidad para pensar, imaginar y reflexionar sobre las experiencias emocionales, lo que puede explicar por qué la lectura de ficción parece mejorar la empatía.

Pero siempre habrá diferencias individuales en la capacidad de aprender de las experiencias pasadas y coordinar las respuestas. También es importante tener en cuenta que los niños que experimentan un ambiente negativo o emocionalmente indiferente en el hogar son propensos a desarrollar diferentes expectativas de emociones de los demás, tal vez como la búsqueda de más emociones positivas o más complejas difíciles de entender. Por ejemplo, un niño nacido de padres hostiles o negligentes aprenderá a estar condicionadas por atribuir intenciones negativas a los demás.

Afortunadamente, los días en que era aceptable para ser cruel con los niños a "endurecerlos" son más de Pero como sociedad todavía tenemos mucho camino por recorrer en el reconocimiento de lo que podemos hacer para promover el desarrollo emocional saludable -. Tales como la empatía - tanto en nuestras familias y en el contexto social más amplio.

Sobre el autor

Justin WilliamsJustin HG Williams, profesor clínico de psiquiatría infantil de la Universidad de Aberdeen. Él es un psiquiatra de niños y adolescentes interesados ​​en los procesos implicados en el desarrollo de la imitación y la empatía aprendizaje social, en particular con respecto al trastorno del espectro autista.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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