¿Cómo nuestro sesgo hacia el futuro puede nublar nuestro juicio moral

¿Cómo nuestro sesgo hacia el futuro puede nublar nuestro juicio moral

Las personas a menudo son perdonados por las acciones que nunca obtener el permiso para que en el primer lugar - un fenómeno descrito como "Ley de Retroaction de Stuart". Los niños que ven la televisión durante más tiempo de lo que se les permite, los adolescentes que fugarse sin decirle a sus padres y adultos que vacían las cuentas bancarias conjuntas sin informar a su cónyuge todos parecen tener una comprensión intuitiva de esta.

Pero si bien puede sonar como una peculiaridad psicológica inocentes que no podemos hacer nada, en realidad es algo que está teniendo graves consecuencias en áreas que van desde las relaciones con la política y el sistema de justicia. Entonces, ¿qué lo causa y podemos hacer nada al respecto? Vamos a echar un vistazo a la ciencia.

El tiempo de juego trucos

Puede parecer ilógico, pero la investigación ha confirmado que las personas tienen reacciones muy diferentes a los delitos menores que ya han ocurrido a las que se van a suceder en el futuro. Tenemos la tendencia a juzgar crímenes en el futuro a ser más deliberada, menos morales, y más merecedor de la pena de transgresiones equivalentes en el pasado. Técnicamente hablando, exhibimos "asimetrías temporales" en los juicios morales.

Esta noción fue probado recientemente en una serie de estudios por el psicólogo Eugene Caruso. Dio adultos historias que describen dos eventos idénticos - uno que ocurrió en algún momento en el futuro y que se produjo una cantidad igual de tiempo en el pasado. Luego le preguntó a sus participantes para juzgar la ética, deliberada, o digno de alabanza o la culpa que pensaban que estos eventos eran.

 

Uno de los escenarios hipotéticos era que la Coca-Cola estaba desarrollando una nueva máquina expendedora. La máquina fue diseñada para cambiar el precio de las bebidas en función de la temperatura exterior - en los días más calurosos que subiría automáticamente los precios hacia arriba. La mitad de los participantes se les dijo que la máquina se puso a prueba el mes pasado, la otra mitad que va a ser probado en el plazo de un mes. Caruso encontró que los participantes sintieron que la máquina expendedora era considerablemente menos justo si estaba a punto de ser probado en el futuro.

En otro experimento, se demostró que nuestro sesgo hacia los acontecimientos futuros no se limita a las conductas negativas. Al leer acerca de un hombre rico que decidió hacer una donación de caridad anónima de US $ 5,000, los participantes vieron su contribución como más generosos cuando se iba a realizar en el futuro que cuando se había realizado en el pasado.

En general, estos estudios mostraron que las personas juzgadas más severamente las transgresiones y las buenas acciones de forma más positiva si creían que los eventos se llevarían a cabo en el futuro que si hubieran tenido lugar ya.

Pero sigue siendo una cuestión importante. ¿Por qué hacemos esto? La investigación sugiere que las personas confían en sus emociones al hacer juicios de justicia y moralidad. Cuando las emociones están en alto, los juicios son más extremas que cuando las reacciones son débiles. Uno experimento en el que las personas que imaginaron que son miembros del jurado mostraron, por ejemplo, que el ultraje más acerca de las acciones del acusado, es más probable que propusiera duras sanciones. Por el contrario, una persona con una capacidad deteriorada para experimentar la emoción, un psicópata, por ejemplo,, Es menos probable que reconocer malas acciones morales.

Caruso argumenta que sus resultados pueden al menos en parte explicarse por una diferencia en las respuestas emocionales a acontecimientos futuros y pasados. La gente tiende a reportar reacciones más intensas en el mismo evento cuando se imaginan que lo experimenta en el futuro que cuando recuerdan haber experimentado en el pasado. Esto se ha demostrado para teniendo en cuenta un día de fiesta, Un ciclo menstrual o de ser sometido a un ruido desagradable.

Esto puede deberse en parte a que el futuro es generalmente más controlable que el pasado. Desde una perspectiva evolutiva, la emoción puede ser beneficioso, ya que por lo general puede ayudar a hacer frente a una amenaza inminente, como escapar de un incendio. El futuro también es generalmente más incierto que el pasado - y la incertidumbre puede intensificar lo desagradable de un evento negativo.

¿Consecuencias terribles?

Sean cuales sean las razones, los estudios sugieren que puede haber algunas consecuencias muy graves. En uno de los estudios de Caruso participantes que imaginaron que son miembros del jurado en un juicio civil expedidos más dinero a la víctima de un accidente que estuvo a punto de sufrir durante seis meses que a uno que acababa de sufrir durante seis meses. Si los crímenes del pasado son vistos como menos grave que los delitos futuros, a continuación, las injusticias del pasado se reunieron con penas menos severas que las futuras equivalentes.

Aquellos que tratan de reducir al mínimo las repercusiones de sus acciones puede tomar ventaja de esto. Por ejemplo, un gobierno que buscan implementar una técnica de vigilancia éticamente cuestionable prefiere puede simplemente seguir adelante con ella sin una consulta pública y hacer frente a las consecuencias posteriores.

Pero no todo son malas noticias. Siendo conscientes de esta diferencia fundamental entre los juicios de los acontecimientos pasados ​​y futuros puede ayudarnos a ser más consistentes jueces de la conducta moral. Una cosa que sí sabemos es que este sesgo puede no estar presente en los niños pequeños, que son más cortos de vista en su toma de decisiones que los adultos. ¿Tiene nuestro sesgo hacia el futuro emergen a medida que envejecemos? Se puede enseñar? Tal vez, si podemos averiguar la respuesta a esta pregunta, vamos a ser capaces de construir un mundo donde los crímenes son juzgados con independencia de su ubicación en el tiempo.

Sobre el autor

Agnieszka Jaroslawska, investigador postdoctoral, Queens University de Belfast

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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