Azúcar: no es sólo las calorías que son malos para usted

Azúcar: no es sólo las calorías que son malos para usted

El objetivo principal del nuevo impuesto del Reino Unido sobre los refrescos azucarados es reducir la obesidad en los niños. Pero, aparte de causar niño - y adultos - la obesidad, el exceso de azúcar también aumenta el riesgo de muchas enfermedades graves, desde cáncer a la enfermedad cardíaca. Y las calorías del azúcar proporcionan sólo una parte de la explicación.

Igual de importante es la insulina. Cuando los niveles de glucosa en la sangre se elevan, el páncreas produce insulina, la llave que abre las puertas en las células para permitir que la glucosa. Pero demasiados alimentos azucarados puede mantener los niveles de glucosa en la sangre alta, y por lo tanto más insulina también se produce. En respuesta al continuo bombardeo con insulina, las células cambian sus cerraduras por lo que la clave de la insulina ya no funciona. Con células desensibilizadas a la insulina, los niveles de glucosa en la sangre se elevan aún más y el páncreas responde produciendo más insulina. Este peligroso estado de alta glucosa en sangre y la insulina puede persistir sin diagnosticar durante años y es una fuerza impulsora detrás de muchas enfermedades, incluso en los de peso normal del cuerpo.

¿Por qué son elevados glucosa y la insulina tan peligroso? niveles altos de glucosa en la sangre es un bien establecida factor de riesgo para la diabetes de tipo 2. También conduce a los radicales libres que se producen que vasos sanguíneos daños. La tradición de tres comidas al día permite que el tiempo entre las comidas para los antioxidantes para reparar el daño. Con los refrigerios en alimentos azucarados no puede ser menor respiro. El resultado es un aumento de la probabilidad de una ataque del corazón.

Lo que es más, la insulina - socio de la glucosa en el crimen - es una célula "fertilizante" promover el crecimiento de las células, y lo que es más probable que una célula normal cruzará el umbral en cáncer. elevado nivel de insulina están relacionados con muchos tipos de cáncer y pueden ser un factor de riesgo importante para cáncer de mama en mujeres posmenopáusicas. Por lo que el doble golpe de alto contenido de glucosa y la insulina alta es un controlador insidiosa de muchas enfermedades.

La prediabetes

La importancia para la salud de la glucosa sanguínea elevada es suficiente para haber adquirido un nuevo término médico: prediabetes. De acuerdo con un informe, a una de cada tres adultos en el Reino Unido ahora tiene esta condición - una figura que tiene triplicado desde 2003. Sin embargo, la mayoría ni siquiera saben que están viviendo con este estado previo a la enfermedad y así tomar medidas correctivas. Ser obeso aumenta el riesgo de prediabetes, pero una cuarta parte de las personas prediabéticos en el Reino Unido son de peso normal.

Cada año, aproximadamente una de las personas con prediabetes 20 cruzar el umbral de la diabetes de tipo 2. Y una reciente revisión de un gran número de estudios también encontró que ser prediabético se asoció con un mayor riesgo, aunque pequeño, para muchos tipos de cánceres. Así que la detección y el tratamiento de esta condición tiene enormes implicaciones para la salud pública. En el Reino Unido, el NHS Health Check (un programa de prevención de años de edad 40-74) detectará la prediabetes, lo que permite a los pacientes a revertirla mediante la adopción de un estilo de vida más saludable. Pero mucho mejor prevenir que se produzca mediante la adopción de ese estilo de vida saludable ahora.

Reducir el consumo de alimentos y bebidas azucaradas es una forma obvia para ayudar a prevenir el peligroso cóctel de alto nivel de glucosa en sangre e insulina. El azúcar añadido a los alimentos procesados ​​es particularmente perjudicial. Sin embargo, fuentes naturales como las frutas, aunque ricos en azúcares, contienen fibra, y la fibra reduce los picos de glucosa en la sangre por la disminución del vaciamiento del estómago. También da una sensación de saciedad, evitando el exceso de consumo, mientras que no existe tal regulador en las bebidas azucaradas. Fruta también tiene los beneficios redentores de vitaminas y otros nutrientes, mientras que las bebidas azucaradas sólo proporcionan calorías vacías carentes de nutrientes. Y los estudios muestran que la fruta (pero no zumo de fruta) está unido a una disminución del riesgo de diabetes tipo 2.

Otra forma de reducir los picos de glucosa en la sangre es por tener alimentos dulces sólo después de comer alimentos ricos en fibra como verduras, legumbres o cereales. Algunos alimentos vegetales también contienen sustancias químicas naturales que ayudan aún más por el bloqueo de la captación de glucosa desde el intestino. Las manzanas son un buen ejemplo - Y mi investigación muestra que las cebollas también contienen sustancias químicas que pueden reducir los picos de glucosa en la sangre. Esta capacidad de varios alimentos de origen vegetal para reducir la glucosa en la sangre puede ser una razón por la dieta mediterránea a base de plantas, a pesar de que incluye algunos alimentos dulces, es muy eficaz en la prevención y control de la diabetes.

Los fabricantes de bebidas azucaradas, ahora se quejan de que sus productos están siendo víctimas por el nuevo impuesto. Sí, muchas otras fuentes de azúcar también están contribuyendo a la epidemia de enfermedades relacionadas con el azúcar. Pero esta es una oportunidad para que los fabricantes de alimentos que se pueden hacer más para reformular sus productos de alimentos azucarados, no menos.

Sobre el autor

Richard HoffmanRichard Hoffman, profesor de Bioquímica Nutricional, Universidad de Hertfordshire. La investigación actual está estudiando la forma de fitoquímicos en la dieta influye en la absorción de glucosa y por lo tanto la carga glicémica de una comida. También escribo artículos y libros, los políticos y tomadores de decisiones de presión para promover una dieta Med como el estándar de oro de la alimentación saludable, y corro cursos cortos que dan consejos prácticos a los dietistas, nutricionistas y al público en general sobre la manera de cambiar a una dieta Med.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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