La epidemia de opiáceos se pueden rastrear los cambios de vuelta en el manejo del dolor

Sin OxyContin aquí. Jennifer Durban / Flickr, CC BY-NCSin OxyContin aquí. Jennifer Durban / Flickr, CC BY-NC

Abuso de productos de opio obtenido a partir de plantas de amapola se remonta siglos, Pero hoy en día estamos asistiendo a la primera instancia de abuso generalizado de drogas legales, prescritas que, aunque estructuralmente similares a los opioides ilícitas como la heroína, se utiliza para las prácticas médicas de sonido.

Entonces ... ¿cómo fue que llegamos aquí?

Podemos rastrear las raíces de la epidemia actual de nuevo a dos cambios bien intencionados en la manera de tratar el dolor: la detección temprana y el tratamiento proactivo del dolor y la introducción de OxyContin, el primer analgésico opioide de liberación prolongada.

El dolor como quinto signo vital

Hace quince años, una informe de la Comisión Conjunta de Acreditación de Organizaciones de Salud, Una sociedad médica reconocida a nivel nacional que acredita a los hospitales, ha destacado que el dolor fue tratado con deficiencia enormemente en los Estados Unidos. El informe recomienda que los médicos a evaluar rutinariamente el dolor en cada visita del paciente. También sugirió que los opiáceos podrían ser eficaz y más ampliamente utilizado sin temor a la adicción. Esta última hipótesis era totalmente errónea, tal como la entendemos ahora. El informe fue parte de una tendencia en la medicina a través de los 1980s y 1990s hacia el tratamiento del dolor de manera más proactiva.

El informe fue muy publicitado, y hoy en día se reconoce ampliamente que llevó a masiva - y, a veces inapropiada - aumentos en el uso de fármacos opioides recetados para tratar el dolor.

Con más opioides están prescritos por médicos bien intencionados, algunos fueron desviados de la cadena de suministro legal - a través del robo de los botiquines o el comercio en el mercado negro - a la calle para su uso ilícito. A medida que más se filtraron de opioides, más personas comenzaron a experimentar con ellos para fines recreativos.

Este aumento de la oferta, sin duda explica gran parte de la actual epidemia de abuso de opiáceos, pero no explica todo.

Introducción de OxyContin®

El segundo factor principal fue la introducción de una formulación de liberación prolongada de la oxicodona opioide potente en el 1996. Usted puede conocer a este medicamento por su nombre comercial, OxyContin. De hecho, es posible que han prescrito después de someterse a una cirugía.

La droga fue diseñado para proporcionar horas 12-24 de alivio del dolor, en comparación con sólo cuatro horas o así para una formulación de liberación inmediata. Esto significaba que los pacientes en el dolor sólo se podían tomar una o dos pastillas al día en lugar de tener que recordar tomar un fármaco de liberación inmediata cada cuatro horas más o menos. Esto también significa que los comprimidos de OxyContin contenían una gran cantidad de oxicodona - mucho más de lo que se encuentra en varios comprimidos de liberación inmediata individuales.

Y dentro de 48 horas de la liberación de OxyContin en el mercado, los consumidores de drogas se dieron cuenta de que la trituración de la tableta podría fácilmente romper la formulación de liberación prolongada, por lo que la droga pura disponible en grandes cantidades, libre de aditivos nocivos, tales como el acetaminofeno, que la mayoría de los abusadores recreativas y crónicas encuentra irritantes, sobre todo si se inyectan por vía intravenosa. Esto hizo que fuera una opción atractiva para aquellos que querían para inhalar o inyectar medicamentos. Sorprendentemente, ni el fabricante ni la Administración de Alimentos y Medicamentos previeron esta posibilidad.

Purdue, la empresa titular de la patente para el medicamento, seguido comercializarlo como de bajo potencial de abuso, Destacando que los pacientes necesitan tomar menos pastillas al día que con las formulaciones de liberación inmediata.

Por 2012, OxyContin representado 30 ciento del mercado analgésico.

El cambio en el tratamiento del dolor introducido por el líder del informe de la Comisión Conjunta a un aumento en el número de recetas de opioides en los EE.UU., y el aumento de las recetas de este opioide alta dosis particular ayudó a introducir una cantidad sin precedentes de los medicamentos recetados en el mercado, la generación de una nueva población de consumidores de opiáceos.

¿Qué hay en los medicamentos recetados?

En comparación con la heroína y el estigma que conlleva, los medicamentos recetados son visto como seguro. Tienen una pureza constante y la dosis, y puede ser relativamente fácil de obtenerse a partir de vendedores de drogas. Hubo, al menos a lo largo de los 1990s y 2000s, poco estigma social asociado a la ingestión de un medicamento legal proporcionada por razones médicas.

La ironía aquí es que el abuso de opiáceos recetados en realidad se ha asociado con una aumento de consumidores de heroína. Las personas que son adictas a los opioides de prescripción podrían tratar la heroína, ya que es más barato y más fácilmente disponible, a menudo utilizando indistintamente dependiendo en la que es más fácil de conseguir. Sin embargo, el número de personas que se convierten a la heroína exclusivamente es relativamente pequeña.

La mayoría de las personas que abusan de las drogas opioides ellos tragar entero. El resto esnifar o inyectar estos fármacos, lo cual es mucho más arriesgado. Resoplando, por ejemplo, conduce a la destrucción de los conductos nasales, entre otros problemas, mientras que la inyección IV - y la práctica común de intercambio de agujas - puede transmitir patógenos transmitidos por la sangre, el VIH y La hepatitis C (Actualmente una problema nacional de proporciones epidémicas).

Aunque la gente también puede llegar alto con sólo tragar las pastillas, el potencial adictivo de drogas por vía parenteral o inhalada es mucho mayor. Hay buena evidencia para indicar que los fármacos que entregan su impacto en el cerebro de forma rápida, a través de resoplido y, especialmente, a través de la inyección IV, son mucho más adictivo y más difícil dejar de fumar.

¿Qué están haciendo las autoridades para detener la epidemia?

Gobierno y las agencias reguladoras como la Food and Drug Administration están tratando de frenar la epidemia, en parte, apretando el acceso a los opioides de prescripción. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de reciente emisión nuevas directrices para la prescripción de opioides para tratar el dolor crónico, Destinada a prevenir el abuso y sobredosis. Ya sea que estas recomendaciones serán apoyados por las principales asociaciones médicas que queda por ver.

Por ejemplo, ha habido represión locales y nacionales sobre los médicos no éticos que dirigen "expendio ilícito"Clínicas cuyo único propósito es proporcionar recetas de opioides a usuarios y distribuidores.

Además, la prescripción los programas de vigilancia han ayudado a identificar las prácticas de prescripción irregulares.

En un 2010 formulación de abuso de disuasión (ADF) de OxyContin fue puesto en libertad, en sustitución de la formulación original. El ADF evita que la dosis completa del opioide se libere si la píldora es aplastado o disuelto en un poco de disolvente, lo que reduce el incentivo para inhalar o tomar los medicamentos por vía intravenosa. estas formulaciones han reducir el abuso, Pero por sí sola no va a resolver la epidemia. La mayoría de las personas que son adictas a los opioides de prescripción tragar las pastillas, de todos modos en lugar de inhalar o inyectar ellos, y la tecnología abuso de disuasión no es eficaz cuando el fármaco se tragó entera.

Y, al igual que con la liberación de la formulación OxyContin original en los 1990s, sitios web están pobladas por los consumidores de drogas con los procedimientos necesarios para la "derrota" de los mecanismos de ADF, aunque estos son mano de obra intensiva y tomar un tiempo bastante poco más.

¿Debemos restringir el uso de analgésicos opioides?

Después de leer todo esto, es posible que se pregunte por qué no nos limitamos a cortar el uso de opioides para el tratamiento del dolor de nuevo a los huesos desnudos? Este movimiento, sin duda, ayudar a reducir el suministro de opioides y frenar el desvío inevitable para fines no terapéuticos. Sin embargo, vendría con un precio muy alto.

Millones de estadounidenses sufren de cualquiera dolor agudo o crónico, Ya pesar de su potencial para el abuso, fármacos opioides siguen siendo los fármacos más eficaces en el mercado para el tratamiento de dolor, aunque hay algunos que no están de acuerdo con su uso a largo plazo.

Y la mayoría de las personas que reciben una receta para un opioide no se conviertan en adictos. Yendo hacia atrás para restringir el uso terapéutico para evitar que la pequeña fracción de las personas que abusan de ellos significa que millones de personas no conseguirán manejo adecuado del dolor. Se trata de una disyuntiva inaceptable.

Nuevos analgésicos que pueden tratar el dolor, así como los opiáceos, pero no hacer que la gente alta parecería ser la solución ideal.

Durante años, casi 100 ahora no ha habido un esfuerzo concertado para desarrollar un fármaco narcótico que tiene toda la eficacia de los fármacos existentes, pero sin el potencial para el abuso. Desafortunadamente, este esfuerzo, se puede concluir con seguridad, ha fallado. En resumen, parece que las dos propiedades - de alivio del dolor y el abuso - están íntimamente relacionados.

En interés de la salud pública, tenemos que aprender mejores maneras de manejar el dolor con estos medicamentos, y en particular para reconocer que los individuos son propensos a abusar de sus medicamentos, antes de iniciar el tratamiento con opiáceos.

Sobre el autor

Theodore Cicero, profesor de Psicología de la Universidad de Washington en St. Louis. Se está llevando a cabo en varios programas de vigilancia post-comercialización para evaluar el abuso de preparaciones de fármacos opioides de reciente comercialización. Aunque estos programas de vigilancia son un aspecto fundamental de la autorización de todos los fármacos con potencial de abuso y, por tanto, son extremadamente importantes en su propio derecho,

Matthew S. Ellis, Director de Laboratorio Clínico, Universidad de Washington en St. Louis

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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